У Вас отключён javascript.
В данном режиме, отображение ресурса
браузером не поддерживается

Тематический форум ВМЕСТЕ

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Темная литература » Робин Александер "Путешествие"


Робин Александер "Путешествие"

Сообщений 1 страница 12 из 12

1

http://sf.uploads.ru/t/HZhwA.jpg

Скачать в формате fb2   http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png
Скачать в формате epub   http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png
Скачать в формате PDF   http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png

Автор - Робин Александер
Переводчик - lena57 aka Кроха

Описание:

Кто захочет отправиться в отпуск с незнакомкой и двумя вечноссорящимися старушками? Уж точно не Джилл Савой! Но ей все же придется сесть за руль Виннебаго и принять на себя ответственность за двух старых женщин, которые ведут себя, как шкодливые подростки. Пристегнитесь! Мы отправляемся в путешествие.

+5

2

Глава 1

- Если ты встанешь на ноги, ты погибнешь. В любое время, пока Виннебаго* движется, мы должны сидеть, - Элла Савой перетасовала колоду карт.

*Виннебаго - кемпер, дом на колесах, автобус, специально созданный для комфортных путешествий.

- Что за чушь, Элла. Я хочу пить. Какая польза от путешествия в доме на колесах, если мы не можем размять наши затекшие ноги каждый раз, когда нам это требуется? Хочешь чаю?

Элла кинула на Энн Якоби строгий взгляд поверх очков.

- Я хочу, чтобы ты села.

- Ну, а я не хочу сидеть. Где ты прячешь те сдобные печеньки с арахисом?

- Джилл, Энн расхаживает по салону во время движения машины, - громко крикнула Элла.

Джилл взглянула в зеркало заднего вида и посмотрела, что происходит в кемпере позади нее.

- Вы обе впали в детство? - спросила она. - Энн, сядь на место, и, бабушка, перестань ябедничать на нее каждые пять минут. Мы в дороге только два часа, а вы уже сводите меня с ума.

- Энн до сих пор на ногах.

- Заткнись, Элла! Где печенье?

- Бабушка, - произнесла Джилл сквозь зубы. - Скажи ей, где это чертово печенье, тогда она сядет!

- Не кричи на мою сестру! - возмутилась Энн. - Мы, может быть, и старые, но объединившись, еще сможем настучать по твоей заднице.

Вместо ответа Джилл включила радио.

Элла захихикала: - Мы не смогли бы побить даже комариную задницу. Печенье в кладовке, тупица.

Энн достала термос с чаем и пачку печенья. Вернувшись к столу, она села и заворчала: - Когда мы остановимся на обед?

- Сейчас только восемь часов утра, поэтому, я думаю, мы будем обедать в полдень, - ответила Элла, а потом прошептала. - Как думаешь, Шай спит?

- Мы могли бы знать это наверняка, если бы ты не кричала каждый раз, когда я поднимаюсь с сиденья, - ответила Энн, открывая пачку печенья. - Кажется, они не особо заинтересованы друг в друге.

- Ну, они же только что встретились. В этой поездке у них будет достаточно времени, чтобы как следует познакомиться и подружиться.

Энн сначала засунула в рот печенье, а затем попыталась сказать: - Это весьма сомнительно.

- Шай - такая милашка, лесбиянка, одинокая и совершенно неиспорченная. Я не пытаюсь играть в сваху, а вижу в ней шанс для Джилл - она сможет подружиться наконец-то с кем-то порядочным. Дома она слишком занята, гоняясь... ну... - Элла вздохнула. - За мусором. Я бы так сказала.

- Стало быть, ты собираешься столкнуть их вместе, а потом надеяться, что они подружатся - это звучит как рецепт катастрофы. Джилл быстренько раскусит твою схему. Наверное, уже все поняла, и тогда - а вот это я тебе точно гарантирую - она взбунтуется. Джилл может вести себя, как полное дерьмо, если захочет этого. Добыча, спящая спиной к тебе, вполне может шлепнуть пяткой по твоим зубам. Вместо гармоничной пары, я надеюсь, ты не получишь в конечном итоге что-то, в сравнение с чем Хэтфилды и Маккои* будут выглядеть совсем бледно.

*Хэтфилды и Маккои - мини-сериал 2012 года о вражде двух семейных кланов.

- Обрети немного веры, - сказала Элла и утащила печеньку. - Нет никакой схемы. Просто шанс для Джилл получше узнать кого-то вне ее обычного круга общения.

- Можешь продолжать строить свои планы, но я не верю, что Джилл поведется на это. А если Шай выяснит, что вы с Хлоей отправили ее в качестве приманки, она тоже разозлится, - Энн помахала печеньем. - В ее истории тоже не все просто, вот посмотри - Шай любимая племянница Хлои, стало быть, Хлоя предвзята. Шай прожила в Юте несколько лет, а потом вдруг резко собралась и приехала сюда без какой-либо перспективы в работе. Это говорит мне о том, что она сбежала от чего-то или кого-то. Может быть, она член какой-нибудь банды или сделала что-то незаконное. Ты совершенно не знаешь ее, а безграничная любовь Хлои мешает ей трезво смотреть на истину.

- Банда, правда? - Элла покачала головой. - Хлоя знает, что именно случилось, и уже рассказала нам. Шай была в отношениях, которые никуда не привели, поэтому она закончила их. Она родилась и выросла в Батон-Руже, поэтому просто вернулась домой, чтобы начать новую жизнь, - Элла чмокнула Энн в губы. - Я уже сделала свою часть работы, а теперь мы просто будем сидеть сложа руки и смотреть, как лесбийская природа поведет их по дороге любви.

- Мне нравятся лесбиянки. Они носят бесформенную одежду и хорошо владеют руками. Я имею в виду столярную и механическую работу.

- Это несколько шаблонное мнение, - Элла перетасовала колоду карт. - Все лесбиянки разные. Разве общение с Джилл тебя ничему не научило?

- Да, она совершенно неуправляема, когда дело доходит до нас. А дверь в кабинет, которую она установила, отпала на следующий день. Я отказалась от всякой надежды, что она когда-нибудь построит домик для нашей собаки.

Элла наклонилась к столу и встретилась с взглядом Энн.

- У нас нет собаки. Сколько раз я должна говорить тебе об этом, а?

- Но конура создает иллюзию, что собака есть, - Энн постучала пальцем по виску. - Если люди увидят собачью будку, они поверят, что у нас есть собака, и дважды подумают, прежде чем зайти в наш двор.

- Ты должна выбросить те таблетки, которые принимаешь, чтобы заснуть, - когда домик на колесах замедлил ход, Элла села прямо. - Мы останавливаемся?

- Туалет, - крикнула Джилл. - Вы двое сидите в машине, пока я не оплачу парковочное место. Затем можете совершить набег на буфет.

Джилл нашла место для парковки, а потом распахнула дверь кемпера с такой скоростью, словно в нем начался пожар. Она прошла мимо туалетов и направилась в сторону прогулочных троп. Они только начали свое путешествие, а ей уже требовалось пространство. Энн и Элла затеяли свару, в этом не было ничего нового, но с каждой милей созданная ими напряженность, казалось, давила на шею Джилл, словно камень. Она до последнего времени надеялась, что что-то произойдет и план путешествия будет отменен, но, когда сегодня утром ее задница опустилась на водительское кресло Виннебаго, реальность крепко ударила по ней.

- Я врежу Энн по лбу и скотчем примотаю ее задницу к сиденью. Бабушка тоже получит кляп и клейкую ленту на свой болтливый рот. Если бы у меня в голове были мозги, я бы припарковала этого монстра на колесах в первом кемпинге после Флориды и сказала им: "Вот, друзья, смиритесь и наслаждайтесь природой здесь, иначе мы завтра же вернемся домой".

Джилл могла злиться сколько угодно, но она никогда не скажет ничего подобного Элле. Она любила свою бабушку и Энн тоже, хотя та технически не была ее бабушкой по крови. Она была лучшей подругой Эллы еще до того, как родился отец Джилл, а, стало быть, принадлежала семье.

Семья Савой была сплоченной. Почти все они работали в семейном сталелитейном бизнесе, за исключением младшего брата Джилл, Джуда, который восстал против семейных традиций и отправился учиться в юридическую школу. Когда Элла и Энн объявили, что хотят прокатиться вдоль восточного побережья на Виннебаго, отец Джилл послал ее вместе с ними в качестве водителя и гида. Джилл обычно не отказывалась от двухнедельного отпуска, но в данный момент у нее была куча работы, и она не могла позволить себе разгуливать по стране с двумя старыми спорщицами и незнакомкой.

- Глубокий вдох, медленный выдох, - бормотала Джилл, передвигаясь так быстро, как могли нести ее резвые ноженьки.

Для нее отдых мог стать идеальным только в том случае, если бы ей на самом деле удалось сбежать от семьи. Она была окружена родственниками двадцать четыре часа, семь дней в неделю, и время от времени Джилл нуждалась в отдыхе от них. Все надежды на истинное расслабление и свободу были слиты ее отцом прямо в унитаз в тот самый момент, когда месяц тому назад она вошла в его офис.

- Девушка, у меня для тебя есть хорошие новости, - взволнованно сообщил Дэйл Савой. - Ты упорно работала и, я думаю, заслужила двухнедельный отпуск - все твои расходы будут оплачены.

Дэйл был таким жадным, когда дело доходило до траты денег, и с таким трудом расставался с ними, что Джилл сразу поняла - ей не понравится то, что она услышит.

- Почему-то я подозреваю - ты не собираешься отправить меня на Багамы или Канкун.

- О нет, все намного лучше, - сказал Дэйл, широко улыбаясь. - Я доверяю тебе Салли.

Сердце Джилл бешено забилось, но не от волнения и радости. Салли - этим именем Дэйл называл все свои дома на колесах фирмы Виннебаго. Его последняя роскошная Салли принадлежала классу Deluxe и стоила дороже, чем Джилл заплатила за свой дом, а это очень много говорило о приоритетах Дэйла. Джилл полагала, что его нижнее белье, вероятно, было настолько старым, что выглядело как швейцарский сыр. Мать Джилл регулярно зашивала дырки в носках Дэйла, потому как он считал - покупать то, что видит только он - это пустая трата денег. У Салли, однако, было все самое лучшее из мира кемперов - от колокольчиков до свистка.

- Папа, я даже не захожу на ту подъездную дорожку, где она стоит. И уж тем более не собираюсь брать ее, - сухо сказала Джилл. Тогда Дэйл кинул в нее приготовленную им бомбу.

- Мама и Энн хотят отправиться в путешествие.

Почти каждому человеку на планете Дэйл мог сказать "нет", но было единственное исключение - маленькая рыжеволосая женщина. Мама обычно получала от своего единственного сына все, что хотела. Джилл знала, что если Дэйл готов отдать в ее руки ключи от Салли, то у нее нет пути назад, ей не отвертеться от этой чертовой поездки.

- Папа, сейчас совершенно неподходящее время, ты знаешь это. Мы потратили кучу денег на новую бухгалтерскую программу. Ее собираются установить через три недели, мне обязательно нужно быть здесь и убедиться, что все будет работать правильно.

Дэйл махнул рукой.

- Твоя мама и Карен позаботятся об этом. Тебе нужен отпуск.

- Я знаю это, но не такой, как ты предлагаешь мне. Это не отпуск - провести две недели за рулем, пытаясь обуздать двух женщин, которые так и не поняли, что давно постарели. В этом нет никакого удовольствия. Я все время буду волноваться и беспокоиться о том, чтобы они не поранились или не поругались друг с другом.

- Мама говорит, что, по ее мнению, это последний настоящий отпуск, который она и Энн проведут вместе. И она хочет, чтобы ты была с ними. Нет никаких сомнений в том, что ты ее любимица, и прежде чем начнешь возмущаться, вспомни о всех тех местах, куда она отводила тебя, пока ты росла.

Говорят, матери - единственные люди, кто на самом деле знает, как владеть мечом вины. Дэйл просто разрезал Джилл этим мечом, как масло.

- Позволь мне подумать, - сказала она сдаваясь.

- Глубокий вдох, медленный выдох, - продолжала бубнить Джилл, замедляя темп. Она посмотрела на лес, окружающий парковку, и на мгновение задумалась - на что бы это походило, если бы она сбежала и осталась жить в дикой природе. Джилл представила, как исчезает в листве, становится дикаркой, сражается с дикими животными за еду, носит одежду, сотканную из коры мускатного винограда. Она сравнила это видение с тем, что ожидало ее в домике на колесах. Мысли о клещах и отсутствии средств гигиены сделали выбор не таким уж сложным.

Глава 2

Когда в затемненном дверном проеме в задней части кемпера появилась Элла и окликнула по имени Шай Макалузо, та притворилась спящей. Она молча молились, чтобы началось землетрясение, ураган или сломалась коробка передач у машины. Тогда можно было бы отменить поездку, в которую она так не хотела ехать. К сожалению для нее, землетрясения в Луизиане были редкостью, к тому же сейчас был апрель, а значит сезон ураганов не начнется до июня, и массивный Виннебаго, казалось, находился в отличной форме.

Она ужасно нервничала, пытаясь начать новую жизнь. Ей отчаянно нужна была работа, чтобы собрать вещи и уехать из дома тети Хлои. Тетя была приветливой и почти не докучала ей, но Шай не могла позволить себе отказаться от того, что предлагала Хлоя, думая, что эта поездка принесет ей реальное удовольствие и большую пользу.

- Я бы не стала просить тебя, если бы не думала, что это действительно важно. Честно говоря, мне кажется, что Энн и Элла слишком стары для того, чтобы отправляться в путешествие по стране в каком-то автобусе. Я только потому обещала им поехать, что Джилл нужна будет помощь, чтобы позаботиться о их. Но какую помощь я могу оказать? Я лишь на несколько лет моложе их, а из-за артрита в большинстве дней мои руки бесполезны. Ты медсестра, а эти женщины - мои самые лучшие подруги. Можно прекрасно отдохнуть и одновременно позаботиться о них. Ты же сделаешь это для меня, не так ли?

Лихорадка Эбола едва ли выглядела более пугающей и отвратительной, чем путешествие с тремя людьми, которых Шай совсем не знала. Она встречала Энн и Эллу в доме Хлои, но до этого дня никогда не видела Джилл. Если судить по первым впечатлениям, та тоже не особенно обрадовалась ей. Когда их представили друг другу, Джилл на нее едва взглянула и произнесла небрежное "Привет". Затем она грубо забрала сумку Шай и закинула ее в автобус.

Пока Хлоя, Элла и Энн болтали, Шай предприняла первую попытку подружиться с Джилл.

- Ты комфортно чувствуешь себя за рулем этого автобуса? - спросила она с улыбкой.

- Это специально разработанный для путешествий Виннебаго и стоит он дороже, чем большинство домов в этом квартале. И он не автобус, - пренебрежительно произнесла Джилл, заходя в машину, и больше не вышла на улицу до самого их отъезда.

- Она, определенно, тот еще придурок, - тихонько сказала Шай. - Но какого черта я здесь делаю?

Еще одной причиной, портившей настроение Шай, было то, что Джилл Савой была одной из тех женщин, которые ей нравились - исключительно красивая, с правильно развитыми мышцами на руках и ногах, которые не позволяли ей выглядеть громоздкой, а скорее - гармоничной и стройной. Ее темные волосы длиной до плеч были все еще мокрыми и выглядели так, как будто она уложила их, причесав пальцами, но выглядели они при этом просто идеально. Глаза Джилл были светло-голубыми, кожа - сливочной, а сама девушка - высокой и великолепной, и было совершенно очевидно - она прекрасно знала об этом, что заставляло Шай презирать ее еще больше.

Джилл, к тому же, оказалась весьма вспыльчивой. Шай поняла это, когда услышала ее крик: - Ты не можешь менять разработанный маршрут!

- Могу и сделаю это, - демонстративно сообщила Элла. - Мы с Энн решили, что не хотим ехать вдоль пляжа. Сейчас еще слишком холодно для нас, чтобы плавать. Мы хотим отправиться на север. Не забывайся, это я капитан этого рейса.

В разговор вмешалась Энн, и Шай осторожно выглянула из спальни, чтобы посмотреть на всех троих, устроившихся в кухне.

- Ты обычная обезьяна за рулем. И можешь только есть, чесаться и выполнять то, что мы приказываем.

- Мы забронировали жилье вдоль всей дороги, по которой проложен наш маршрут, - Джилл ущипнула себя за переносицу.

- У меня есть волшебная коробочка, которую дети называют мобильным телефоном, - усмехнулась Элла. - Я собираюсь использовать ее, чтобы отменить старую бронь и сделать новую. Ты будешь сидеть за рулем не более восьми часов в день, как мы и планировали раньше.

- Папе это не понравится, - утверждала Джилл. - Он в любой момент времени хочет знать, где находится его детка, и я говорю не про себя.

- Он справится с этим, - сказала Элла, взмахнув рукой. - Теперь давай проложим курс до Чаттануга.

- Теннесси?! - практически закричала Джилл.

Энн захлопала в ладоши и рассмеялась.

- Джиллиан знает географию своего государства, я горжусь ею!

Джилл кинула на Энн злобный взгляд.

- В Теннесси полно холмов, некоторые из них очень крутые, а я не привыкла водить Салли по такой местности. Папа от злости дерьмом изойдет, но кидать его будет на меня, а не на вас двоих. Обезьяна за рулем поведет машину по прежнему курсу.

- Я сама позабочусь о своем сыне, - Элла ткнула Джилл в грудь. - Ты управляешь этими монстрами с тех пор, как была подростком. Я видела, как ты заталкиваешь их на стоянке в такие крошечные места, в которые большинство людей не могли бы поставить обычный автомобиль. Несколько холмов для тебя не станут проблемой. А теперь, если это заставит тебя почувствовать себя лучше, мы поставим вопрос на голосование.

- Вы уже проголосовали, а значит - два к одному в вашу пользу, - прорычала Джилл.

- Нет, чтобы поступить справедливо, мы позовем… - не успела Элла назвать имя, как Энн взревела во всю мощь своих легких: - Шай!

Шай набралась решимости и вышла из спальни. - Да?

Энн неодобрительно взглянула на нее.

- Ты заболела?

- Нет, просто у меня болит голова, - тихонько сказала Шай, и в ее висках запульсировала боль.

Элла выловила из сумки бутылочку с таблетками и передала ее Шай, а затем сказала: - Мы хотим проголосовать.

- Да, я слышала, - Шай посмотрела на название лекарства. - Вы собираетесь… Эстрадиол!* От головной боли?

*Эстрадиол - таблетки с женским половым гормоном эстроген.

- Это старая бутылка. Честно говоря, я не уверена, что в ней, но знаю, туда входит парацетамол, - Элла положила руку на плечо Шай. - Так скажи нам, хочешь ли ты придерживаться намеченного маршрута или отправиться на север, чтобы увидеть достопримечательности Теннесси, Западной Вирджинии и ночевать в лагере под открытым небом, раскинутом на одном из лесистых холмом рядом с чистым ручейком?

Шай взглянула на Джилл, вертевшей головой из стороны в сторону. Потом посмотрела на Энн, которая взяла в руки столовый нож и выглядела при этом немного угрожающе. Шай решила, что лучше оказаться на стороне пожилой женщины, которая вполне может приставить нож к горлу, чем на стороне обезьяны с рулем. Она с трудом сглотнула и прошептала: - На север.

*******

- Не сердись.

Джилл взглянула на Эллу, которая, сидя в пассажирском кресле кейпера, выглядела как эльф.

- Если бы мы поехали на арендованном кемпере, я чувствовала бы себя намного лучше. Разве ты не помнишь то время, когда я случайно помяла бампер у Салли номер два? Папа вел себя так, как будто я подстрелила его. Потребовалось несколько лет, прежде чем он перестал ныть из-за этого.

Элла кивнула.

- Позволь мне сказать тебе кое-что из того, что знает старая женщина. Ты можешь довести себя до смерти, переживая из-за всяких пустяков. Независимо от того, куда мы поедем, несчастный случай может произойти, где угодно. Твой папа прекрасно знает об этом. А сейчас я хочу, чтобы ты назвала мне настоящую причину того, почему ты такая брюзга.

- Просто слишком много ответственности навалилось на мои плечи - Салли, ты, Энн, и... Шайла.

- Шай, - с улыбкой поправила Элла. - А ты несешь полное дерьмо. Попробуй снова, и на этот раз скажи мне, наконец, настоящую правду.

Джилл постучала по рулю указательным пальцем.

- У меня много работы. Мы переходим на новую систему бухгалтерского учета, а у меня отобрали шанс самой принять участие в ее установлении. Мама понятия не имеет о том, что делает, и прямо сейчас, вероятно, тщательно губит все, созданное мной. Когда я вернусь, мне придется полностью начинать все сначала.

- Джиллиан, - начала Элла таким тоном, который означал, что сейчас, несомненно, она произнесет целую речь. - Одна из вещей, которая восхищает меня и вызывает уважение к тебе, это то, что независимо от того, какую работу ты делаешь на своего отца, ты всегда относишься к ней очень серьезно. Ты тратишь долгие часы, заботясь об интересах отца, в отличие от своих братьев, которые большую часть рабочего времени проводят на поле для гольфа. Прежде всего ты заслуживаешь этот отпуск, именно поэтому я хотела, чтобы ты поехала с нами, - Элла потерла руки. - Сейчас мы в отпуске, оставить все мысли о работе за спиной и сосредоточься на получении удовольствия, - она потянулась вперед и сделала радио погромче.

- Выключи этот дерьмовый рэп! - закричала Энн.

Элла захихикала и немного убавила громкость.

- Энн, мы должны прислушиваться к тому, что молодые поэты сегодня пытаются сказать нам. Так мы сможем узнать для себя кое-что новое, - сказала она и замолчала, прислушиваясь. - Я могу понять каждое слово. Попа... попа... пили... пили… нагибают... хо... пышногрудая.

Джилл нажала кнопку на рулевом колесе и поменяла волну на радио. Элла прислушалась и спросила: - А что такое кранк*?

*Кранк - одна из форм южного хип-хопа, состоит из повторяющихся слов и миксов.

- Понятия не имею, - ответила Джилл и перешла на другую песню.

- Вот бы исполнить это большим джазовым оркестром, - Энн устроилась в одном из кресел за ними. Элла покачала головой.

- О, джаза уже давно нет, ты отстала от времени, - сказала Джилл со смехом.

- Мне без разницы. Я хочу есть, - Энн встала с кресла. Джилл проверила зеркала заднего вида и перестроилась.

- Я тоже. Мы остановимся через минуту, можешь подождать здесь.

Элла наклонилась и оглянулась.

- Она все равно встала и шатается, как пьяный жираф. Энн! Ты погибнешь!

*******

- Это всего лишь обед, прекратите доставать еду! - возмущалась Джилл, когда Энн передала ей кувшин с лимонадом. Шай была полностью согласна с ней, но ничего не сказала, а просто смотрела на огромное количество пластиковых контейнеров, стоящих на скатерти, постеленной на стол для пикника, который был установлен в зоне отдыха стоянки. Джилл протянула руку, когда Элла собралась выйти из кемпера.

- Не волнуйся за меня, я такая бодренькая, как подросток, - сказала Элла. - Мне семьдесят восемь, а не девяносто.

Энн тоже отказалась от помощи.

- Я моложе, чем она. Не волнуйся, мы обязательно скажем, когда будем нуждаться в помощи.

- О, я это хорошо знаю, - согласилась Джилл и села.

Пожилые женщины устроились на одной стороне стола, поэтому Шай пришлось сесть рядом с Джилл, которая уже вскрывала контейнеры. В них были картофельный салат, куриный салат, салат с макаронами, фрукты, овощи и различные соусы. В центре стояло блюдо с печеньем.

- Украшение стола столь же важно, как и сама еда. Было бы печально, если бы мы просто сидели здесь и ели бутерброды за старым деревянным столом, изрезанным ножами, - сказала Элла.

Джилл наполнила ее стакан чаем.

- Не слишком ли много эстетики для простого обеда? Где хлеб?

Шай улыбнулась Джилл, протягивая тарелку с хлебом, и, воспользовавшись возможностью, завела беседу.

- Мне очень жаль, что тебе всю дорогу придется сидеть за рулем.

- Шай, дорогая, не волнуйся о ней, - сказала Элла со смехом. - Даже если бы мы все были в состоянии справиться с этой наземной баржей, она все равно не была бы счастлива ни в каком другом месте, кроме водительского сиденья. На свете не так много техники с рулем, которой Джилл не могла бы управлять.

- Но она так и не смогла исправить эту чертову дверь в кабинет, - возмущалась Энн.

- Неважно, сколько винтов я закручу в петли, она все равно не сможет выдержать твой вес, когда ты постоянно на нее опираешься. А ты именно это и делаешь, - Джилл указала на Энн. - Однажды древесина не выдержит, и ты окажешься на полу.

- Я открываю шкаф и достаю кастрюлю, это все, что я делаю, - оправдывалась Энн.

- Ты используешь дверь в качестве костыля, - сказала Элла и улыбнулась, когда Энн кинула на нее злобный взгляд.

Энн и Элла продолжали спорить и, как всегда, добавляли еду в тарелки друг друга. Элла сделала сэндвич, аккуратно разрезала его пополам и одну из половинок опустила на тарелку Энн. Энн положила Элле картофельный салат и добавила небольшую веточку винограда.

Пожилая пара одета была тоже почти одинаково, по крайней мере до пояса. На обеих были джинсы и хлопковые рубашки. У Энн - полосатая рубашка, а у Эллы - в розово-белую клетку. Шай молча размышляла о том, что Энн и Элла, должно быть, стриглись у того же парикмахера, что и тетя Хлоя. У всех головы были окрашены, как из распылителя. Ярко-красные волосы Эллы выглядели почти как пушистый шарик на макушке головы, а у Энн они были похожи на знаменитую шляпу Наполеона, которую Шай видела только на картинах. Она была высокой и круглой сверху, края опущены вниз и торчали по бокам и на затылке, как выступы. Энн была почти такой же высокой, как Джилл, которая, как Шай поняла, была около пяти футов девяти дюймов (175 см.), а Элла была просто крошечной маленькой девочкой и выглядела так, как будто едва выросла на пять футов (150 см).

- Ты что-то затихла.

Шай вдруг поняла, что Энн обращается к ней, и улыбнулась.

- Мне просто интересно, как давно вы знаете друг друга.

Энн погладила Эллу по плечу.

- Мы встретились шестьдесят лет назад, когда Элла и Джон переехали в квартиру по соседству с той, в которой жила я со своим мужем. Мне было тогда всего шестнадцать, и я только что вышла замуж. Не по залёту, просто в те дни замуж выходили молодыми. Я до сих пор помню, как Элла стояла у входной двери этого маленького дуплекса, а ее живот с девятимесячной беременностью, выпирал как арбуз, - рассмеялась Энн. - Она злилась на Джона, потому что он был неосторожен с вещами. Бедный парень пытался все сделать сам, поэтому я столкнула Честера с дивана и сказала ему, что он должен помочь новым соседям. Тем вечером мы ужинали вместе с ними, а после этого стали с Эллой не разлей вода. Когда они с Джоном купили дом, мы с Чесом решили, что должны жить в том же районе, и купили дом в квартале от них, - Элла смотрела вдаль с обаятельной улыбкой на лице. - Мы пережили своих супругов и друзей, видели, как приходят и уходят президенты, начинаются войны и ураганы…

- Появление новой кока-колы и ее ужасную смерть, - добавила Энн с поклоном. - Это была та еще катастрофа, позвольте мне сказать вам.

- Иногда все произошедшее с нами больше похоже на вспышки памяти, целая жизнь уместилась всего лишь в одно мгновение, - Элла вздохнула и взяла бутерброд.

- Итак, Шай, почему ты так быстро уехала из Юты? Ты ограбила банк или натворила еще что-то? - спросила Энн, а затем посмотрела на Эллу, когда та ударила ее в бедро.

Подавившись от неожиданного вопроса, Шай закашляла, прочищая горло.

- Я просто заскучала по дому.

Элла снова ударила Энн, когда та спросила: - Как они там относятся к лесбиянкам?

- У меня никогда не было никаких проблем, - сказала Шай и откусила большой кусок от сэндвича.

Энн кивнула.

- Здесь тоже все меняется, но до сих пор еще много придурков, которые не хотят, чтобы педики женились.

- Я ненавижу это слово, и ты знаешь это, Энн, - возмутилась Элла.

- Нормальное слово, геи все время используют его, - Энн пожала плечами и продолжила. - Те дураки не хотят, чтобы существовали гей-браки, говорят, что это из-за их религии. Я вот что скажу вам, церковники не задумывались, когда отдавали взрослым мужикам девочек, только что вошедших в пору полового созревания. А теперь у них появились проблемы с двумя взрослыми, которые хотят посвятить свою жизнь друг другу. Кучка надменных лицемеров!

- Не заводись, ты знаешь про свое кровяное давление, - Элла всплеснула руками. - О, я не могу дождаться, когда увижу горы Теннесси и Вирджинии. Конечно, некоторые говорят, что это просто холмы, если они не достигают определенных высот, но я думаю, это глупость. Если ты можешь упасть с обрыва и умереть, то это гора. Джилли, ты взяла в дорогу свой компьютер? Нам с Энн надо выйти в интернет и выбрать новые места, которые мы хотим посмотреть.

Энн усмехнулась.

- Ты знаешь, что она ненавидит, когда ее называют Джилли.

- Да, ненавижу, и да, я взяла свой ноутбук со спутниковой антенной, - сказала Джилл. - Просто не сожгите его, пока смотрите порно.

Энн встрепенулась.

- Мы сможем посмотреть это? Я не видела…

- Нет, - твердо сказала Элла и забросила кусочек яблока в рот Энн. - Пусть Шай проведет день в мире и покое, прежде чем ты начнешь шокировать и пугать ее.

*******

Когда обед закончился и все вещи были упакованы в кемпере, Джилл взяла Эллу за руку и не позволила ей зайти в машину. Она привела ее к передней части Виннебаго, где они могли поговорить наедине.

- Итак, женщина, у меня к тебе есть несколько слов. Как оказалось, что в самую последнюю минуту у этой лесбиянки появилась возможность отправиться вместе с нами? - спросила Джилл и скрестила руки на груди.

- У Хлои артрит... ее кошка больна... она плохо переносит ограниченное пространство, - Элла запнулась.

- Ты поклялась мне после инцидента с Робби Ричардс, что больше никогда не будешь пытаться сводить меня с кем-то. У той женщины сразу после первого свидания сложилось впечатление, что мы будем жить вместе, а я ее даже не поцеловала. Так что случилось с твоим обещанием?

- Ничего, абсолютно ничего, мы даже не сказали ей, что ты лесби. Когда Хлоя отказалась от поездки, мы подумали, что было бы хорошо, если бы Шай присоединилась к нам, потому что у вас так много общего - один возраст, и она тоже лесбиянка, - Элла вскинула руки. - Прости меня, что я подумала о тебе.

- Вы с Энн постоянно в течение нескольких месяцев твердите, что мне надо найти хорошую женщину и успокоиться. А сейчас в Виннебаго вдруг появилась лесбиянка! Я буду встречаться с теми, кого сама выберу! А успокоюсь я тогда, когда буду готова. Не лезьте в мою жизнь. Кроме того, я кое с кем встречаюсь.

Элла опешила.

- Почему ты не представила ее мне? Я знакома со всеми женщинами, с которыми ты встречаешься.

- Мы всего пару раз сходили на свидание, но она мне нравится.

- Ты не встречаешься с кем-то... - Элла помахала рукой, - если у тебя было всего два свидания!

- Когда мы вернемся домой, я планирую снова встретиться с ней. Я могу сама найти себе женщин, мне не нужна ваша помощь, так что, если ты приготовила эту женщину в кейпере…

Элла и Джилл чуть из кожи не выпрыгнули, когда Энн затрубила в рог Виннебаго. Это был не простой гудок, а сплошной рев, и продолжался он до тех пор, пока Джилл не забежала внутрь машины и не сдернула руку Энн с кнопки.

Глава 3

Элла зашла в интернет и заказала место для кемпера в государственном парке на севере Бирмингема, штат Алабама. Затем она настояла на том, чтобы Шай присоединилась к ней и Энн в игре Эрудит с закусками. Они сидели вокруг стола, а Джилл изливала свое раздражение на других водителей.

- Крути баранку или вали с дороги, придурок!

Элла усмехнулась и посмотрела на Шай.

- Джилл любит покричать на водителей. Иногда она так сходит с ума, что нам с Энн приходится притвориться, будто мы кашляем, чтобы прикрыть наш смех. Разве Эрудит не потрясающая игра для путешествия? Буквы не двигаются даже тогда, когда машина едет на двух колесах.

Энн склонила голову набок и наблюдала за тем, как Шай выложила слово "ядовитый".

- Хорошая работа, именно таким будет здешний воздух, когда свиные шкурки от бекона начнут бродить у меня в кишечнике.

- Господи, - сказала Элла и приложила ладонь на лоб Энн. - Веди себя с достоинством, женщина.

- У нас у всех есть природные потребности организма, вы знаете об этом, именно поэтому ты всегда возишь с собой дезодорирующий спрей. Если ты думаешь, сестра, что я собираюсь все это держать в себе и сделать себя несчастной, то подумай еще раз, - Энн беззастенчиво встретила взгляд Шай. - Пусть это отвратительно воняет, зато просто необходимо для организма. Это природа.

- Мочеиспускание - это тоже природа, но ты же этого не делаешь там, где сидят все, - возмутилась Элла.

- Тогда мы будем вонять в ванной.

- О Господи Иисусе, спасибо тебе, - закричала Джилл с сиденья водителя. - Как же нам повезло, теперь мне не придется убивать вас.

Элла погладила Шай по руке.

- Она имеет в виду нас, дорогая. Ты в полной безопасности.

Джилл подъехала к дому смотрителя и вместе с Эллой отправилась к стойке администратора. Энн решила воспользоваться этой возможностью, чтобы получше узнать Шай и заставить ее почувствовать себя более комфортно.

- Ты совершила тяжкое преступление в Юте, не так ли? Была членом наркосиндиката, про которые рассказывают по телевизору?

- Нет, - сказала с улыбкой Шай, не зная, то ли ей уже начать обижаться, то ли - нет.

- Хлоя рассказала нам, что ты позвонила ей совершенно внезапно и попросила разрешения остаться. Это означает, что твой отъезд был не запланирован. Ты что-то украла?

Шай посмотрела на нее, как на сумасшедшую.

- Нет... Я ничего такого не сделала.

- А я когда-то украла яйцо. Над Grosse Tete пронеслось несколько смерчей, мы приготовили кучу еды для людей, пострадавших от шторма, и понесли ее в маленькую церковь. Я все утро занималась готовкой, но по дороге проголодалась. Пока все были заняты выкладыванием еды на тарелки, я осталась в комнате наедине с подносом яиц, ну и украла одно. Мне было очень стыдно, потому что еда была приготовлена для людей, которые много потеряли. Я никогда никому не говорила об этом до сих пор.

- Ваш секрет со мной в безопасности.

- Теперь ты рассказывай.

Шай на мгновение задумалась.

- Не думаю, что я когда-либо что-то украла, если не считать ручки в офисах, где я работала. Я просто забываюсь и засовываю их в свой карман. Однажды я добавила клей в шампунь сестры, да и то только потому, что она дразнила меня. Когда мне было около восьми лет, я нашла замок в поле рядом с нашим домом и закрыла им почтовый ящик соседа, - она пожала плечами. - Я даже не знаю, почему сделала это. Несколько лет спустя я взорвала кукольный домик самодельной вишневой бомбой, сделанной из шарика и петард. А еще я ударила свою бывшую по голове ножкой от сломанного стула.

Энн наклонилась так близко к Шай, что их носы практически соприкоснулись.

- Ты психопат?

- Когда не принимаю лекарства. Просто не загоняйте меня в угол, и все будет в порядке, - Шай подняла палец. - Еще одна вещь, никто не должен знать о том, что мы только что обсуждали. Вы же умеете хранить секреты, верно?

- Я нема как могила, - сказала Энн, откинувшись на спинку кресла. - Ты в тюрьме сидела?

Шай поджала губы и кивнула.

- Я отсидела пару лет за нападение при отягчающих обстоятельствах.

- Ты порожняк гонишь, да!?

Медленная улыбка расползлась по лицу Шай.

- Не обо всем.

Энн была готова задать новый вопрос, когда в кемпер ворвалась восторженная Элла.

- Это место просто замечательное! Завтра вечером в павильоне выступит танцевальная группа.

- Она купила нам всем билеты, - сказала Джилл, поднимаясь в машину и направляясь прямо на сиденье водителя. - Я безумно счастлива.

*******

Кемпер был поставлен на место, навес поднят, Джилл даже натянула гирлянду с лампочками. Затем она постелила на поляну ковер, поставила стол и стулья. Элла и Энн крутились на кухне, Шай помогала им. Джилл через окно могла видеть, как она режет овощи.

Шай была не в ее вкусе. Не то чтобы она была малопривлекательная, ей просто не хватало изюминки, которая так нравилась Джилл. Ее влекли женщины, которые были полностью противоположны Шай, те, кто наносил макияж, укладывал волосы и следил за модой. А эта девушка казалась обычной - в шортах для бега и футболке, темно-каштановые волосы стянуты в хвост.

Джилл хорошо знала свою бабушку, и несмотря на то что та говорила, Элла все-таки решила приложить свою нежелательную руку к ее личной жизни. Шай не вела себя, как женщина с романтическими ожиданиями, тем не менее Джилл задавалась вопросом - представляла ли она, что задумала Элла. Джилл прихлопнула комара, который жужжал возле ее уха, и продолжала смотреть на Шай, удивляясь, почему она решила отправиться в путешествие с группой людей, которых не знала.

- Джилл, разожги гриль, - крикнула Энн и рассмеялась. - Ты слышишь меня?

- Джилл, подключи канализацию, Джилл, где вода, Джилл, разожги гриль, - ворчала она, засыпая древесный уголь в яму и поджигая его. - Сплошное лошадиное дерьмо. Джилл нуждается в чертовом пиве.

- Вот оно.

Джилл повернулась и обнаружила Шай, стоявшую позади нее с бутылкой в руке.

- Спасибо.

- Элла отправила его. Она сказала, что ты это заслужила.

Джилл сделала глоток и указала бутылкой на Шай.

- Послушай мой совет и тоже выпей несколько бутылок, это поможет тебе крепко уснуть и не слышать их храп. Они обе так храпят, что звучат при этом, как пара ослов, занимающихся сексом. Не удивлюсь, если дикие животные утром соберутся вокруг кемпера, пытаясь понять, что за существо находится внутри.

- Я предполагаю, что ты действительно заботишься о каждой из них, верно?

- Да, - устало ответила Джилл. - Жизнь гораздо счастливее и интереснее, когда эти двое присутствуют в ней. Мы достигли такого уровня комфорта, который позволяет нам легко поддразнивать друг друга и не ссориться при этом. Никто никогда на самом деле не затрагивает того, что может причинить боль, хотя выглядим мы иногда очень грубыми. Я не хочу думать о том дне, когда их больше не будет рядом со мной.

- Джилл, гриль уже готов? - закричала Энн и рассмеялась. - Скажешь мне, когда я смогу начать колдовать над ним.

Джилл указала на нее пальцем.

- Не торопись, - она подошла к окну и прижалась лицом к экрану. - Минут через десять или пятнадцать.

- Ты уже делала это раньше - ездила с ними в путешествие? - спросила Шай.

- Да, мы ездили на неделю в Гранд Каньон, но тогда мои мама и папа были с нами. В основном, Салли использует отец. Во время футбольного сезона он с мамой всегда в дороге. Как насчет тебя, ты часто ходила в походы?

- Нет, особенно с тех пор, как стала взрослой. А когда была ребенком, то вместе с друзьями мы часто ставили палатку прямо во дворе и чувствовали себя, как в дремучем лесу. Такой туризм, как у вас, намного более цивилизованный, - Шай потерла руки. - Я ничего не знаю о лагерях, но я бы хотела помочь тебе с тем, что необходимо сделать. Ты просто должна сказать мне, что именно.

Джилл протянула руку поверх углей гриля и проверила тепло.

- Я привыкла к управлению всем этим хозяйством и сама могу все сделать гораздо быстрее, чем звать тебя, но, если я наткнусь на что-нибудь, что потребует дополнительных рук, я дам тебе знать.

На мгновение между ними повисло неловкое молчание. Джилл отпила пару глотков пива и посмотрела на небо. Она ожидала, что Шай поднимется внутрь кемпера, но к ее огорчению она уселась на один из стульев.

- Какие у них медицинские проблемы?

Джилл посчитала этот вопрос совершенно странным, но ответила: - Постоянная раздражительность, газы, маниакальное стремление к абсолютной власти…

Дверь открылась, и Энн протянула блюдо.

- Хватит бездельничать. Я голодна и хочу стейк с кровью.

Шай потерла виски, глядя, как Джилл брала стейки и раскладывала их на решетке гриля.

- Значит ты совершенно не представляешь, какими лекарствами они пользуются?

Джилл повернулась и посмотрела на нее.

- Они против лекарств и не принимают даже то, что должны. Максимум, что у них можно найти - это пузырек с какой-нибудь микстурой, так что, если ты ищешь что-то определенное, то тебе не повезло.

- На что ты намекаешь? - рассердилась Шай.

- Ты весь день трешь свой лоб, а теперь интересуешься лекарствами, поэтому я спрошу тебя прямо. У тебя проблемы?

Шай открыла рот от удивления.

- Я… медсестра!

- Вы говорите о работе? - выйдя из кемпера, спросила Элла и нахмурилась. - Это отпуск, оставить все дела позади. Вы знаете, я действительно удивлена, что мы до сих пор ничего не услышали от Дэйла.

Джилл прищурилась, глядя на Шай, и произнесла: - Он может позвонить в любое время.

- Ты должна сказать ему, что из-под колес вылетел камень и ударил Салли в лобовое стекло, - распорядилась Элла с предательским блеском в глазах. - Мы должны придумывать что-то подобное каждый раз, когда он будет звонить… ничего особенного, просто вмятина или трещина где-нибудь.

Шай молча соображала, спрашивая у себя - возможно ли, что Хлоя рассказала им о ней что-то не то. Энн допрашивала ее, почему она покинула Юту, а Джилл только что напрямую обвинила в наркомании.

Джилл рассмеялась.

- Я не хочу слышать его крик и плач. Кроме того, мама никогда не простит нас за то, что мы расстроили его.

Элла смотрела на Салли.

- Он любит этот автобус больше всего того, что есть у него, и обязательно придет в ярость, услышав от меня, что случилось с его любимой Салли.

Когда зазвонил телефон Джилл, Элла и Энн посмотрели друг на друга и расхохотались. Она вытащила его из кармана и ответила: - Привет, папа, мы только что говорили о тебе.

- Как моя детка?

- У меня все хорошо, у бабушек тоже, - улыбаясь сказала Джилл, точно зная, что он имел в виду. На другом конце линии образовалась тишина. - У Салли тоже все хорошо.

- Отлично, - отозвался Дэйл с явным облегчением. - Вы уже доехали до Флориды?

- Нет, мы в пригороде Бирмингема.

Дэйл снова замолчал, а потом произнес: - Дорогая, ты понимаешь, что едешь на север вместо востока.

- Да, твоя мама пожелала поехать совсем другим курсом.

- Что? Джиллиан, я рассчитывал, что вы будете там, где предполагалось быть. А теперь ты говоришь мне, что вы блуждаете везде, где вам вздумается?

- Да, - согласилась Джилл, кивнув головой.

- Мы проверили все кемпинги и выбрали лучшие из них, учитывая отзывы на сайтах, простоту доступа и криминальную историю. Теперь у вас нет ничего… ничего! Ты в темноте!

- Да, здесь очень темно, - сказала Джилл и оглянулась. - Мы, может быть, оказались даже на краю пропасти.

- А Салли выглядит так, как будто вот-вот скатится вниз, - сказала Элла достаточно громко, а затем прикрыла рот, чтобы заглушить смех.

- Это не смешно, - взревел Дэйл. - Джиллиан, я считаю тебя лично ответственной за нее. Мне плевать, что говорит мама, ты будешь отвечать за все. Если ты позволишь ей поступать так, как им вздумается, то в конечном итоге вы окажетесь у канадской границы.

Элла протянула руку, и Джилл отдала ей телефон.

- Привет, дорогой, - нежно прочирикала Элла. Тон Дэйла резко изменился.

- Привет, мама, вы хорошо проводите время?

- Да. Джилл отлично заботится о нас и Салли. Послушай, уважаемый, мы с Энн передумали ехать на пляж. От песка у меня зуд, да и вода для купания еще слишком холодная, - Элла рассмеялась и добавила: - Один бог только знает, как много ракушек мы уже насобирали. А угольные шахты Западной Вирджинии зовут меня, а еще я хочу увидеть горы.

- Ладно, мама. Но ты же знаешь, что там бродят медведи, правда?

- Я бы очень хотела увидеть медведя, - с энтузиазмом сообщила Элла. - Конечно же, спрятавшись в Салли. Будем надеяться, что Джилл сможет подвезти нас поближе к их естественной среде обитания.

- Эй, мы никуда не поедем, если там будут эти проклятые медведи, - сказала Энн, прижимая лицо к экрану окна.

- Мама, послушай Энн. Она права, медведи очень опасны, я знаю, что у вас с собой много еды, они могут унюхать…

- Ладно, тогда посмотрим на лосей, - согласилась Элла, преувеличенно вздохнув. - Но для этого нам придется плыть в Дакоту.

- Дакоту… что!? - брызгал слюной Дэйл. - Мама, отдай телефон Джилл!

- Я не могу, дорогой, она ищет бревна, чтобы подложить под колеса. Да не волнуйся ты о нас! Мне надо идти, стейки почти готовы. Люблю тебя, прощай.

Джилл засмеялась, когда Элла вернула ей телефон.

- Засекай время, через минуту или около того я получу сообщение о бревнах под колесами.

Конечно же, ровно через минуту от Дэйла пришло сообщение: "Ты хочешь сказать мне, что вы уже готовите еду, но до сих пор еще не заблокировали эти чертовы колеса?"

Джилл взяла дело в свои руки и написала сообщение матери. "Мама, бабушка просто заводит папу. Здесь совершенно безопасно. Пожалуйста, дай ему таблетку Валиума размером с мяч для гольфа."

На это Вивьен, ее мать, ответила: "Он идиот."

*******

Из двух кроватей, расправленных позади отделения водителя, кровать Шай была больше. Учитывая, что Джилл немного выше ее ростом, одна из ее ног свисала сбоку. Шай увидела, как Джилл несколько раз ударила кулаком по подушке, а затем откинулась на спину.

- Тебе неудобно там? Хочешь поменяться кроватями? - прошептала Шай, устало наблюдая, как Джилл крутится вокруг себя.

- Энн использовала новую приправу для мяса, и теперь у меня изжога, от которой я не могу уснуть. Мне жаль, что я мешаю тебе спать. Прямо сейчас я чувствую себя так, как будто могу извергать пламя. А ты справилась с тем огнем, что горит в твоей груди?

- У меня нет проблем, я не наркоман, но если мне придется помогать им, я должна иметь представление о том, какие у них медицинские проблемы. Ты сказала, что всегда была рядом с ними, вот я подумала - ты могла бы рассказать мне все, что нужно знать, тогда мне не придется спрашивать их напрямую.

Джилл протянула руку и зажгла свет над кроватью. Она прищурилась, глядя на Шай, и спросила: - Ты пытаешься сказать мне, что находишься здесь по какой-то их медицинской проблеме?

- Неофициально, - ответила Шай и тоже села. - Хлоя попросила меня отправиться в эту поездку, потому что беспокоится о их здоровье, а я медсестра.

Джилл кивнула.

- Так вот почему ты оказалась здесь.

Шай была поражена тем, как Джилл смотрела на нее.

- Я чего-то не знаю? Хлоя практически умоляла меня заменить ее. Она очень волнуется о них.

Джилл погасила свет, и Шай показалось, что она услышала едва сдерживаемый смех, а потом в задней спальне начался шум.

- Энн! Открой окно! Если ты думаешь, что я засну здесь в облаке твоей вони, подумай еще раз, - громко сказала Элла. - Я завтра выброшу все твои свиные шкурки.

Джилл взвыла от смеха.

- Перестань тыкать меня в больное бедро, Элла. И прекрати обвинять в своих газах, а то кричишь как курица, которая кудахчет сразу, как только снесет яичко.

Джилл продолжала смеяться, слушая дурацкий спор в задней части кемпера. Для Шай он тоже казался слегка забавным, но недостаточно, чтобы гоготать так, как это делала Джилл. "Она обвинила меня в том, что у меня проблемы с наркотиками", - подумала Шай и легла на спину.

- Ты, старая вонючка. Контролируй свою задницу и убери свои ноги от меня, - сказала Элла.

- Это не нога.

- Тогда какого черта это?

- Декоративная подушка, которую я положила между нами. Я не хочу, чтобы ты складывала на меня свои ноги.

- Как будто я складываю.

Грызня затихла, Джилл тоже. Шай подняла руку и положила ее на глаза, пытаясь расслабиться. Сон был ее единственным спасением, и она искренне приветствовала его. Звуки ночных птиц и сверчков убаюкивали и напоминали о той простой радости, которую она испытывала в палатке, установленной во дворе, когда была ребенком. Память о беззаботных днях растворилась в небытие, когда до нее донеслось кваканье жабы, сопровождаемое высоким хрипящим звуком.

- Ого, ничего себе, - прошептала Шай.

- Нет, ты скажешь эти слова, когда впервые увидишь гору Рашмор. Отвратительное "Вот дерьмо!" сейчас более уместно, - Джилл швырнула пакет берушей, и он приземлился прямо на груди Шай. - Я купила их целый ящик. Предлагаю тебе воспользоваться ими, а затем положить подушку на голову.

Глава 4

В течение ночи Шай просыпалась несколько раз. Первый раз был, когда Джилл ударилась об ее кровать на пути в ванную. После этого ее сон стал таким чутким, что не помогали даже беруши в ушах. Каждый раз, поворачиваясь, она полностью просыпалась и смотрела вокруг. Едва за окном забрезжил новый день, Шай отказалась от попытки уснуть и лежала разглядывая луч рассвета, ползущий по потолку.

По крайней мере, кампер или Салли, как они его назвали, был по-настоящему хорошим. В отсеке водителя было два удобных капитанских кресла, которые разворачивались и откидывались. Позади них вдоль стен стояли диваны, их можно было разложить и превратить в кровати. Дальше располагалась дверь и шкаф с телевизором над маленьким кухонным столом, способным раскладываться и становиться больше. Кухня была небольшой, но со множеством удобств, включая посудомоечную машину. Потом шла стена со шкафчиками, а за ней небольшая ванная комната с туалетом и раковиной. Еще Элла говорила, что здесь есть стиральная машина и сушилка, но Шай так и не обнаружила, где они были спрятаны. У главной спальни боковые стены были раздвижными, что позволяло сделать комнату намного шире, там же располагалась полностью оборудованная ванная комната с хорошим душем.

"Что я здесь делаю?" - мысленно спрашивала у себя Шай. Она чувствовала, что обязана Хлое, потому что ее тетя была единственной, от кого она по-настоящему зависела. Когда Шай нуждалась в дружеском плече, Хлоя всегда была рядом. Шай считала ее советы выше советов друзей и родителей, потому что знала - Хлоя никогда не обидит ее.

*******

Джилл села и зевнула, ее волосы были в полном беспорядке. Вдруг она поймала взгляд Шай и сказала что-то, но Шай не могла услышать это. Затем Шай убрала беруши и прошептала: - Что?

- Я сказала, мне жаль, что я разбудила тебя.

- Нет, я уже не спала.

Джилл схватила пакет и принялась швырять в него одежду.

- Я собираюсь в ванную комнату кемпинга. Мне нужен душ, а я не хочу разбудить медведей, спящих в задней комнате. Не стесняйся приготовить кофе или позавтракать.

Собрав сумку, Джилл выскользнула за дверь прежде, чем Шай смогла хоть что-то сказать. Апрельское утро было прохладным, и Джилл ускорилась, чтобы не замерзнуть. Она почувствовала угрызения совести за то, что не предложила Шай пойти вместе с ней, но ей казалось странным приглашать в душ того, кого она едва знала, даже если им не придется делить одну кабинку на двоих. Чувство вины испортило ей настроение, и она прибавила скорости, двигаясь вниз по асфальтированной дорожке.

А еще она почувствовала ответственность за Шай, как будто это стало ее заботой - убедиться, что та хорошо проводит время. Джилл знала, что Энн и Элла будут делать то, что всегда делают на экскурсиях - общаются с другими отдыхающими. В ближайшее время они найдут тех, кто будет сидеть с ними вокруг стола и весь день играть в карты. Они, конечно, могли бы пригласить Шай поиграть с ними, но Джилл знала, ее бабушка полностью уверена, что именно она будет развлекать женщину, которую они решили пригласить, потому что бабушки всегда вмешиваются в жизнь Джилл.

Она толкнула дверь в ванную комнату, в надежде найти ее пустой, так как солнце едва взошло, но в одной из кабинок уборной лилась вода. Зайдя в душевую, Джилл достала из пакета разбрызгиватель и обильно распылила отбеливатель по стенкам кабинки, в которой планировала мыться. Потом она разделась, сунула ноги в пару сланцев и осмелилась зайти в кабинку.

- По крайней мере, здесь хороший напор и горячая вода, - сказала Джилл, вставая под тугую струю воды, и закрыла глаза, когда ее тело охватило тепло. - Это действительно печально, что самая приятная часть отпуска - душ в общественном туалете.

- Простите?

Глаза Джилл распахнулась.

- Я просто разговариваю сама с собой, - сказала она незнакомке за шторой.

- Хорошо, тогда ты не будешь возражать, что я тут избавляюсь от вчерашней пиццы.

- Нет, давай, иди вперед, - Джилл намылила волосы шампунем и потерла их. Она собиралась устроить себе хорошую помывку, когда из ближайшей кабинки услышала полномасштабную речь.

- Не знаю, почему я делаю это. После двух кусочков пиццы я уже чувствовала себя сытой, но продолжала есть. Мне хотелось бы, чтобы Том съел несколько кусков, тогда, возможно, он бы замолчал, черт возьми, хоть на несколько блаженных секунд. Но он говорил и говорил о своей лодке. Лодка плавает, поздравляю, теперь закрой свой зубальник. О боже, я была так близка к тому, чтобы сказать ему это. Бедная Джули пыталась заставить его перестать хлопать деснами, потому что знала - все остальные уже готовы были пришибить Тома или убиться сами. Если бы я была на ее месте, я бы уже давно бросила его или, по крайней мере, уехала сама, оставив его на стоянке. Если Деннис пригласит их на завтрак сегодня утром, я разведусь с ним.

Джилл потерла губкой руку, не зная, разговаривала ли женщина сама с собой, или же она все же должна была дать ей какой-то ответ.

- Э-э... да, никто не любит хвастливых болтунов.

- Я слишком много говорю?

- Нет, я имела в виду того парня, который не затыкаясь, болтал о своей лодке, - сказала Джилл, собираясь побыстрее покончить с душем.

- Я ненавижу походы. Когда мой муж впервые сказал мне, что хочет купить дом на колесах и отправиться в нем путешествовать по стране, я подумала, что это просто замечательная идея. Раньше он постоянно уходил из дома, я никогда не видела его, но теперь он все время мелькает у меня перед лицом, и я по-настоящему возненавидела его. Я имею в виду, что действительно ненавижу. Как я умудрилась выйти за него замуж, прожить с ним столько лет и не заметить, что у него лицо, как у страуса? Эти косые глаза-бусинки, эта качающаяся головка. Его нос похож на клюв, клянусь. А его мать, о! Она звонит ему каждый день. Мужчине шестьдесят семь лет, но она продолжает нянчиться с ним, как с ребенком. Потом она начинает говорить с ним обо мне. Я через всю комнату слышу, как она пронзительно тявкает, потому что помещение маленькое - мы же в кемпере. Она...

Женщина продолжила свой рассказ дальше и не заметила, когда Джилл выключила воду. Джилл быстро, как могла, протерлась, но ее одежда по-прежнему льнула к ее влажной коже, затем она осторожно выскользнула из душевой кабинки. Ее рот широко распахнулся, когда женщина продолжила.

- ...Я не знаю, как долго мне придется просидеть в тюрьме, но знаю, приговор будет стоить того, чтобы просто насладиться тем, как этот кемпер горит. Деннис и его мамочка могут жить вместе долго и счастливо, а я попрошу свою сестру отправить мне в тюрьму достаточно сигарет, чтобы я смогла откупаться от тех, кто захочет сделать меня своей подстилкой...

*******

- У тебя сонный голос, я разбудила тебя? - с беспокойством спросила Джилл, усаживаясь с телефоном под навесом павильона для пикника, ее волосы все еще были мокрыми. Ровный мягкий голос Селены заставил Джилл затосковать о доме.

- Нет, я просто лежу на диване с чашкой кофе. Воскресное утро - мое любимое ленивое время. Как ваш автомобильный туризм?

- Автомобильный туризм не всегда такой радостный, как ты о нем думаешь. Я только что пообщалась с женщиной, которая ненавидит своего мужа и хочет сжечь их кемпер.

- Сейчас... даже семи часов еще нет. Люди только что просыпаются и уже такие злые? Я думаю, ты должна пересмотреть свой взгляд на отпуск. Могла бы приехать ко мне и остаться здесь, а я позабочусь о том, чтобы ты была счастлива.

От такого заманчивого предложения тело Джилл наполнилось теплом с головы до ног.

- Я бы с удовольствием, но к сожалению, они не смогут без меня отправиться дальше. Бабушка не достает до руля Салли, а Энн... просто страшно представить, что она когда-нибудь сядет за руль.

- Чем ты занималась прошлым вечером?

- Я развела огонь, мы бросили на него мясо, а потом съели его. Я выпила несколько бутылок пива и отправилась в кровать, где мне приснился сон, что меня закрыли в магазине, где я оказалась окружена толпой людей, требующих у меня вещи, которые я не могла дать им. Хочешь проанализировать это?

Селена рассмеялась.

- Я думаю, что это понятно без разъяснений. Что на повестке дня сегодня?

- Мы находимся на площадке для кемперов в Северной Алабаме и останемся здесь еще на ночь, если бабушка и Энн не решат, что хотят задержаться дольше. Они, скорее всего, заведут себе приятелей для игры в карты, а мне поручат развлекать их друга, которого они взяли с собой в поездку.

- Этот друг не играет в карты? - спросила Селена.

- Ее взяли, чтобы она составила компанию мне. Я узнала об этом только вчера утром, когда мы приехали, чтобы забрать Хлою, но вместо нее к нам присоединилась ее племянница.

- Стало быть, тебе придется ухаживать еще и за ребенком.

Джилл поджала губы, не зная, что ответить. Она была знакома с Селеной недостаточно хорошо, чтобы определить - ревнивая ли она, и ей не хотелось сделать или сказать что-то, что может помешать хорошему началу их отношений.

- Шай, вероятно, столько же лет, как и мне. Тем не менее я все равно чувствую себя, как няня.

- Она что, лесбиянка?

Джилл закрыла глаза.

- К сожалению, да.

- Ах, стало быть, тебе подсунули девушку, - сказала Селена так, что Джилл почувствовала себя виноватой.

- Так и было бы, если бы я хотела этого, но я нисколько не заинтересована в ней.

- Ты не должна оправдываться.

Джилл сомневалась, правильно ли поняла Селену, или же та просто испытывала ее.

- Я всегда встречаюсь только с одной женщиной, и ты единственная, кем я заинтересована в данный момент.

- Мне просто нужно знать, кому я противостою. Мне нужно достать свою фланелевую рубашку и сапоги, чтобы следить за вами в лесу?

Джилл рассмеялась.

- Я никогда не смогла бы представить себе, что ты носишь нечто подобное, но если ты захочешь примерять такие вещи, когда я вернусь, я буду более чем счастлива увидеть это.

- У меня, вообще-то, есть где-то пара походных ботинок, но фланелевой рубахи нет. Я обязательно надену их для тебя, ты даже сама сможешь выбрать мне этот наряд - все, что захочешь. Для тебя я его не только надену, но и сниму.

- Снять - это лучше, - согласилась Джилл с улыбкой, которая быстро исчезла, когда она заметила Шай на пробежке. Шай увидела ее и помахала рукой. - Чем ты сегодня будешь заниматься?

- Моя подруга только что родила, так что я собираюсь навестить ее, должным образом поохать и поахать над ее потомством, а остаток дня я планирую провести в магазинах. Это напоминает мне, что мое ленивое утро подходит к концу. Мне нужно встать и идти. Позвони мне сегодня вечером, если у тебя будет на это время.

- Будет. Хорошего тебе дня.

- Тебе тоже, - с подковыркой сказала Селена.

- Смеешься над моими страданиями? Давай, иди дальше, - рассмеялась Джилл. - Я скоро позвоню.

Джилл тяжело вздохнула, когда вызов закончился. Она засунула телефон в карман, взяла пакет и, направляясь к лагерю, загрустила.

Отредактировано Вместе (25.08.17 20:29:38)

+1

3

Глава 5

Когда Джилл вошла в кемпер, Элла была занята приготовлением завтрака.

- Пожалуйста, скажи мне, что у нас есть кофе, - попросила Джилл, отбросив пакет в сторону.

- Ты ходила мыться в общественную ванную комнату, хотя у Салли есть отличный душ? - нахмурившись, спросила Элла.

- Ванная комната с душем находится в вашей спальне. Я не хотела будить вас. Кроме того, я продезинфицировала кабинку хлоркой. Где Энн?

- Она все еще спит, а Шай отправилась на пробежку, в случае, если тебе это интересно.

- Да не особенно, - Джилл налила себе чашку кофе.

- Не будь занудой, - произнесла Элла с неодобрением в голосе.

- Я не зануда. Просто, возвращаясь сюда, я видела, как она убежала. Что у нас на завтрак?

- Для всех запеканка, а для тебя овсяная каша, - ответила Элла, заглядывая в духовку.

- Откуда такая враждебность?

Элла развернулась и ткнула пальцем в грудь Джилл.

- Ты можешь быть удивительно доброй и вежливой, но мне почему-то кажется, что ты настроена постоянно хамить Шай. Ты почти не разговаривала с ней вчера вечером за ужином, а утром скрылась прежде, чем взошло солнце.

Джилл отставила чашку с кофе в сторону.

- Никто бы не смог физически вставить хоть одно слово в ваш с Энн зажигательный разговор о пирсинге на теле. У меня не хватило смелости открыть рот после того, как Энн спросила у Шай - нет ли у нее кольца на соске. Я уверена, ты упустила тот факт, что я отдала Шай лучшую кровать, которая намного удобнее, чем моя. А еще я дала ей пару затычек для ушей, чтобы она смогла заснуть, несмотря на симфонию храпа, что доносилась из вашей спальни. Прости, что не пригласила ее принять душ со мной. Я подумала, что это было бы слишком нахально с моей стороны. И еще - я бы сама могла пригласить в поездку свою собственную подругу, если бы знала, что Хлоя не поедет с нами, но ты с этой новостью ждала до последней минуты и сделала выбор вместо меня, пригласив незнакомку, с которой мне придется проводить время всю дорогу, нравится мне это или нет.

Элла гордо приподняла подбородок.

- Ты ведешь себя как дерьмо.

- Эта маленькая дерьмовая ягодка упала совсем рядом с твоим деревом, - ответила Джилл.

- Святые Петр, Павел и Мария Дженкинс, вы уже спорите? - Энн вышла из спальни, обрывки бумажных полотенец были вплетены в ее волосы и удерживались там с помощью заколок, чтобы удержать ее прическу на месте.

Элла хмуро посмотрела на Джилл.

- У нас напряженная дискуссия.

Энн взяла чашку с кофе Джилл, отхлебнула из нее и радостно вздохнула.

- Именно так, как мне нравится.

- Ну так возьми его себе, я сделаю себе другую чашку, - фыркнула Джилл. Энн села за стол и огляделась.

- А где наша немая?

- Энн! - возмутилась Элла.

- Ладно, - ответила Энн, растягивая слова. - Но вы должны признать, что она вчера не сказала ни слова, даже тогда, когда я пыталась втянуть ее в разговор.

- Наверное, она бегом вернулась в Батон-Руж, - Джилл налила себе еще одну чашку кофе. - Я бы так же сделала, если бы какая-то незнакомая старуха спросила у меня о пирсинге на теле.

Энн раздраженно вздохнула.

- Уфф, так много стервозности на таком маленьком пространстве.

- Мы на каникулах и должны хорошо проводить время, черт возьми, - закончила Элла, а потом тоже глубоко вздохнула. - Давайте все просто... остынем.

- Я - за, - сказала Энн, пожимая плечами. - Так где же все-таки наша немая?

Джилл указала на Энн и ухмыльнулась Элле.

- Давай, сейчас с ней разбирайся.

*******

Шай бежала до тех пор, пока ее ноги не стали ватными и, посмотрев на часы, с сожалением отметила, что прошел всего только час от дня, который, по всей видимости, покажется ей слишком долгим. Она пошла шагом, пытаясь остыть и раздумывая о том, сможет ли она через несколько дней арендовать автомобиль и уехать на нем домой, не обидит ли она кого-нибудь этим. Энн и Элла выглядели полностью способными позаботиться о себе. Единственное, в ком они действительно нуждались, была Джилл, чтобы управлять кемпером и следить за работой его оборудования. Когда Шай подошла поближе к Виннебаго, он выглядел так, словно вот-вот взорвется. Она побежала к нему, что есть силы, не дожидаясь, когда из окон повалит дым.

*******

- Я говорила тебе, Элла, ты должна оставлять побольше места на сковороде, когда готовишь запеканку, - Энн рывком распахнула дверь и столкнулась лицом к лицу с Шай. - Не о чем волноваться, дорогая, за исключением того, что остаток дня все вокруг будет вонять дымом и горелыми яйцами.

Элла и Джилл бегали внутри и открывали окна по всему кемперу. Шай двинулась вперед, чтобы помочь им, но Энн остановила ее.

- Поверь мне, тебе совсем не хочется заходить туда. Горит не только запеканка. Прямо сейчас задница Джилл раскалилась добела.

Шай посмотрела на свернутые бумажные полотенца, обернутые вокруг головы Энн.

- Что я могу сделать, как помочь?

Энн вытащила телефон из кармана халата.

- Ты можешь помочь мне ответить по этой штуке. У меня нет очков, я не вижу, что написано на экране.

Шай взяла телефон.

- Это входящий звонок по Скайпу от Дэйла. Вы хотите, чтобы я приняла его?

- Приняла, чего? Ах, давай, иди вперед, он, наверное, позвонил мне, потому что Элла и Джилл не отвечают.

Шай нажала кнопку, и на экране появился мужчина. Он улыбался до тех пор, пока не разглядел Шай.

- О, привет... разве этот телефон не принадлежит Энн Якоби?

- Да, но она попросила меня ответить.

- Вы, должно быть, племянница Хлои. Я Дэйл, сын Эллы. Она не отвечает, так что я решил связаться с Энн.

- Она здесь, - Шай подняла телефон так, чтобы Дэйл увидел Энн.

- Аннабель! - воскликнул он и расхохотался. - Ты только что проснулась?

Энн, прищурившись, посмотрела на экран.

- Надо же, а я и не знала, что можно увидеть людей, с которыми разговариваешь. Все, с кем я обычно говорю по телефону, должно быть, смотрят в мое ухо.

- Вот, дерьмо! Это папа вышел по Скайпу! - раздался голос Джилл внутри кемпера.

- Ну и что? - спросила Элла.

- Почему "вот, дерьмо"? Что за дерьмо? - спросил Дэйл. - Джилл, ты где?

Она выскочила из кемпера и отобрала телефон у Шай.

- Привет, папа. Все нормально, это было обычное моё "вот, дерьмо". Как ты?

- У меня все хорошо. Просто твоя мама научила меня пользоваться Скайпом. Она сказала, что на твоем телефоне тоже установлена такая программа, но ты мне не ответила.

- Мы готовим завтрак, - Джилл нервно рассмеялась. - Я даже не знаю, где прямо сейчас находится мой телефон.

- Ну ладно, позволь мне взглянуть на Салли.

Энн прижалась лицом к щеке Джилл.

- Она прямо сейчас в дыму.

Джилл оттолкнула Энн бедром и рассмеялась.

- Ты же знаешь, что она так шутит.

Лицо Дэйла вытянулось.

- Позволь... позволь мне увидеть ее!

- Да ладно, папа, тут такое дело. Бабушка поставила в печь запеканку, но она перелилась через борт сковороды прямо на горелки печи. Сейчас там все в дыму. Но огня нет, я повторяю - огня нет, - Джилл опустила телефон и зарычала на Энн. - Что с тобой?

- Мне просто хотелось увидеть его лицо, когда я скажу ему об этом, но я забыла, что на мне нет очков, - ответила Энн, пожимая плечами.

- Позвольте мне увидеть Салли!!!

Джилл нажала кнопку на экране и повернула камеру так, чтобы Дэйл смог увидеть свою драгоценную Салли, а затем вошла в кемпер, где Элла энергично размахивала полотенцем, разгоняя остатки дыма.

- С другими женщинами тоже все нормально, сынок, - беззаботно заявила Элла.

- Я так рад, что подарил вам всем на Рождество эти телефоны. По крайней мере, теперь я смогу увидеть, что с тобой все в порядке, - сказал Дэйл с улыбкой.

Элла поднесла свое лицо так близко к экрану, что Дэйл наверняка смог увидеть, что творится у нее в носу.

- Джон Дэйл Савой, не смей лгать мне! Мы все отлично знаем, о ком это ты так беспокоишься.

Дэйл закашлял.

- Вы хорошо проводите время?

- Ну... если не считать фиаско с завтраком. Сейчас мы попробуем эту запеканку на вкус, - Элла еще раз взглянула на экран. - Сынок, тебе нужна стрижка.

Шай вошла в кемпер вслед за Энн и прикрыла нос, потому что в Салли, определенно, воняло. Следующее, что она поняла - телефон снова оказался прямо перед ее лицом, а Дэйл опять улыбался ей.

- Дэйл, это Шай Макалузо, племянница Хлои, - сказала Элла.

Шай улыбнулась и помахала ему ладошкой.

- Приятно познакомиться с вами, Дэйл.

- Как тебе нравится моя Салли? - спросил Дэйл. - Разве она не красавица?

Энн снова зарылась лицом в экран.

- Она называет ее автобусом.

Когда Энн отошла в сторону, перед Шай опять появилось вытянутое лицо Дэйла. Она принялась категорично махать руками.

- Нет, нет! Это же так очевидно, что она не одна из них. Мне нравится Салли.

- Дэйл, дорогой, мы должны попрощаться, у нас завтрак стынет, - Элла повернула телефон в сторону Джилл. - Попрощайся с отцом.

Джилл помахала ему пальчиками.

- Я уверена, что скоро опять увижу тебя по телефону, папа.

- Подожди…

Джилл отобрала телефон у Эллы, дважды проверила, что связь с отцом прекратилась, а затем сказала: - Я собираюсь придушить мамочку за то, что она научила его пользоваться Скайпом.

*******

После завтрака все путешественницы приняли душ, чтобы избавиться от запаха сожженных яиц, в том числе и Джилл. Энн и Элла сделали именно то, что ожидала от них Джилл, и отправились в гости к соседям. Шай сидела снаружи под тентом с книгой в руках. Джилл раздраженно походила вокруг и поворчала, что ей негде натянуть гамак, в котором она могла бы почувствовать себя комфортно и проспать половину дня. Наконец, она толкнула дверь и посмотрела на читающую Шай.

- Стало быть, ты медсестра.

- Да, - ответила Шай, не глядя на нее.

- Где ты работаешь?

Шай закрыла книгу и бросила ее на стол.

- Похоже, ты все равно не веришь мне.

- Я ничего о тебе не знаю, - пожала плечами Джилл. - Это слегка неловко, тебе не кажется?

- Итак, - сказала Шай, подыскивая слова. - Это твоя попытка поговорить?

- Да, - ответила Джилл. - Я пытаюсь не быть стервой.

Шай засмеялась.

- О нет, ты не должна даже пытаться, для тебя это кажется таким естественным.

- Для тебя тоже, - Джилл вытащила один из стульев и села рядом с Шай, а та вновь открыла свою книгу. Из того что Джилл поняла в разговорах предыдущей ночью, Шай была обманом вовлечена в эту поездку. Она прикрыла рот рукой, пытаясь скрыть усмешку, когда вспомнила, что Шай считает себя личной медсестрой Энн и Эллы. Хлоя оказалась такой хитрой, а Джилл всегда считала ее милой и невинной. Без сомнения, так на нее повлияли испорченные Энн и Элла.

- Я готова рассказать тебе о бабушках и их медицинских проблемах, - вдруг сказала Джилл.

Шай снова отложила книгу в сторону и внимательно посмотрела на Джилл, которая затаила дыхание, чтобы удержаться от смеха.

- У Энн иногда бывают провалы в памяти, она забывает, где находится. Она может заблудиться, если бабуля или я не остановим ее. В бабушкиной памяти все перепуталось, иногда она рассказывает о вещах, которые никогда не случались. А иногда она падает. Они просто старые женщины - вот их проблема.

Шай, казалось, проглотила ее ложь вместе с крючком, удочкой и грузилом.

- Я должна признаться тебе, что уже некоторое время не занимаюсь реальными медицинскими проблемами, но по-прежнему помню, чему меня учили, поэтому смогу помочь им, если возникнет такая необходимость.

- А чем именно ты сейчас занимаешься?

- Я медсестра, но мне довольно быстро надоело работать обычной сестрой. Я познакомилась с лазерной терапией и закончила кое-какие курсы обучения. Прежде чем покинуть Юту, я работала с пластическим хирургом, как техник по лазерной терапии - удаление татуировок, нежелательных волос, а еще я лечу шрамы.

Джилл кивнула и забарабанила пальцами по столу.

- Следовательно, если Энн или бабушка попадут в беду, ты сможешь профессионально выдернуть несколько волос из их жопы?

- Меня поражает, насколько легко ты превращаешься в придурка. К сожалению, у меня для этого нет с собой лазера, - хладнокровно ответила Шай.

Джилл рассмеялась.

- Согласна, я веду себя, как полный придурок, не могу этого отрицать, - она покашляла, прочищая горло. - Приношу свои извинения. На самом деле, это звучит как очень интересное направление в работе.

- А чем занимаешься ты? - нехотя спросила Шай, чтобы поддержать разговор.

- Я бухгалтер, работаю в семейном бизнесе, Savoy Steel Works - металлургический завод. Мы производим и ремонтируем промышленное оборудование. В принципе, я простой бухгалтер.

- Я уверена, способность прикинуться дурой - это очень удобно, когда имеешь дело с налоговым управлением.

Джилл указала на нее пальцем и рассмеялась.

- Это было отлично. Я ценю тех, кто может ответить мне тем же. Ты рыбачишь?

- Да.

- Здесь не так много интересных дел. Не хочешь замочить крючок?

- Рыба плохо клюет, когда ветер дует с востока. Я уверена, ты заметила, как приятный восточный ветерок колышет ветки деревьев.

- Это бабьи сказки. Держу пари на двадцать баксов, что я наловлю рыбы, - задиристо предложила Джилл. - За час.

- Я в деле.

*******

- Почему твой папа назвал кемпер Салли? - спросила Шай, направляясь вместе с Джилл к озеру.

- Так папа называл всех своих Виннебаго. У него такая привычка. У всех его собак есть имена, отчество и фамилии. Его грузовик зовут Боб, у него есть бульдозер по имени Рекс. Компьютер на своем столе он назвал Иезавель* и говорит - это потому, что он сплошное зло.

*Иезавель - жена израильского царя Ахава, которая добралась до престола, убив своего брата.

Шай кивнула.

- У вас очень интересная семья.

- Что, разве у вас в семье нет двух сумасшедших старух и мужика, который думает, что у машин есть душа?

- Нет, мы довольно скучные, - с улыбкой ответила Шай. - Зато у нас есть политик, это правда, поэтому если говорить о безумии, то по шкале маразма мы можем быть выше вас. Мой брат - член городского совета в городе, где он живет, и считает себя правой рукой Бога. Моя сестра верит - все, что вылетает из его рта, такое же святое, как Евангелие. К счастью, оказавшись лесбиянкой, я поубавила их святость.

- А как насчет твоих родителей?

- Я самая младшая, они дождались, когда я закончу колледж, и переехали во Флориду. Так им не приходится терпеть визиты моего брата и его неумолкающие проповеди. Они не согласны с его доктриной, что "мужчина является безусловным лидером в доме". Однако, они смущены моей сексуальностью, а это причина для трения между нами. Мой брат говорит, что это мой сознательный выбор, а я чувствую совсем по-другому. Мои родители находятся где-то посередине. Они пытаются понять меня, но неизменно, каждый раз, когда мы оказываемся вместе, хотя бы один из них спрашивает меня, что возможно, я стала лесби, потому что не встретила подходящего мужчину. Хлоя - единственная в моей семье с по-настоящему открытой душой.

Джилл кивнула.

- Да, Хлоя, бабушка и Энн любят поговорить обо всем. Я ужинала с ними однажды, когда они были в настроении для своих обсуждений, и до того вечера даже не знала, что такое пансексуальность*. За два часа они обсудили здравоохранение, облысение у женщин, пробки на дорогах, путешествие во времени, глобальное потепление, а когда добрались до куннилингуса, я ушла.

*Пансексуальность - полное игнорирование гендерных различий, поиск родственной души, влечение к людям в принципе, без акцента на пол и сексуальные особенности партнера.

Шай улыбнулась.

- Хлоя называет их группу "вечное любопытство".

- Она тоже любит давать названия, - улыбнулась Джилл. - Я первой сообщила семье о своей сексуальности, а уж потом это сделал мой младший брат, Джуд. Наши родители вроде бы примирились с нами, но они не любят говорить об этом, а бабушка и Энн допросили нас, как два детектива. Они хотели знать все о наших чувствах, о сексе, динамике развития гомосексуальных и лесбийских отношений. У бедного Джуда чуть нервный срыв не случился.

- Путь к причалу там, - Шай указала на знак, но Джилл продолжила идти в обратном направлении.

- Я не пойду в док, вся рыба собралась вон там.

Глаза Шай широко распахнулись, когда она поняла, что Джилл направляется прямо в кусты.

- Мы должны были взять мачете?

- Нет, - ответила Джилл с усмешкой. - Просто смотри под ноги, там могут оказаться змеи.

Шай даже не замедлила шаг, хотя Джилл была полностью уверена, что она вернется обратно.

- Змеи всегда кусают вторую ногу, - сказала Шай, пытаясь опередить Джилл и первой войти в кусты.

- Это бабьи сказки.

- Хорошо, давай проверим это, - Шай подтолкнула ее в сторону зарослей. - Есть ли хоть доля истины в этих сказках.

- Да в них столько же правды, как в том, что кошки высасывают ваше дыхание, когда ты спишь.

- Большинство людей, у кого есть кошки, знают, что они любят понюхать вонючий рот и уснуть рядом с лицом хозяина. Хотя на самом деле дыхание они не высасывают, но основания для этого мифа есть. Вторая нога на тропе будет твоей, так что, возможно, ты совсем скоро узнаешь, откуда появляются эти бабьи сказки.

Логика Шай немного взволновала Джилл, и она принялась внимательно разглядывать землю вокруг, а затем подпустила Шай поближе к себе, так чтобы змея приняла их за одного человека. Шай, казалось, совсем не боялась змей, она смело продвигалась по кустам без каких-либо колебаний, пока они не вышли на берег.

Это была небольшая отмель, но места было достаточно, чтобы Джилл могла размахнуться и забросить удочку. Она выудила из коробки со снастями банку с вонючей приманкой, наживила ее на крючок и закинула на глубину. Шай наблюдала за ней, уперев руки в бедра.

- Я удивлена, что у тебя даже поплавок есть, ты относишься к поразительному типу женщин, которые используют такой чувственный способ ловли рыбы, - сказала Шай.

- Мне нравится испытывать то острое чувство, когда я вижу, что поплавок уходит под воду, - одним легким движением запястья Джилл закинула наживку подальше и подмигнула. - К тому же, ты тоже сможешь увидеть это.

- В данный момент я вижу, что поплавок плавает на боку, а это означает, что твоя приманка лежит на дне озера. Ты так никого не сможешь поймать, даже сома, на которого явно нацелилась.

Джилл сжала губы поплотнее, подняла удочку и отправила приманку в полет.

- Ты всегда забираешь себе ту рыбу, что попадается на твой крючок? - спросила она.

- Да, чищу и готовлю ее тоже я, - ответила Шай, самоуверенно улыбаясь.

- Хочешь половить рыбу? Я отдам тебе эту удочку после того, как вытащу свой улов.

- Можешь оставить свою удочку при себе, у меня нет лицензии.

- У меня тоже, но я не думаю, что мы проторчим здесь достаточно долго для того, чтобы это имело значение, - самоуверенно заявила Джилл. - Скоро у меня будет рыба и двадцать баксов.

Шай оторвала взгляд от поплавка и посмотрела на Джилл.

- Просто, чтобы ты знала, я засекла время заброса наживки.

Джилл пошевелила удочкой, чтобы сделать приманку более соблазнительной для любой рыбы, которая, возможно, проплывала мимо нее.

- Чем ты любишь заниматься на свежем воздухе?

- Я люблю плавать, кататься на водных лыжах, зимой - на сноуборде, пешие прогулки тоже хороши, но не самые мои любимые. Я пробовала заняться скалолазанием, но на самой первой моей тренировке кто-то в нашей группы упал и сломал ногу. После этого мне расхотелось лазить по скалам. А что любишь делать ты, кроме рыбалки?

Джилл пришлось на мгновение задуматься, потому что было довольно много всего, чем она любила заниматься в поездке, кроме как пить пиво и валяться в гамаке.

- Мне нравятся мотоциклы - кроссовые байки, в основном. У меня есть основная лицензия, но чаще всего я езжу по бездорожью. Там больше грязи, и мне не приходится беспокоиться о том, чтобы отвечать на сообщения в телефоне, которые пишут всякие придурки.

Казалось, все сомы крепко спали, потому что время шло, а на удочке Джилл не было ни одной поклевки, сколько бы раз она не забрасывала ее. Шай вдруг забеспокоилась и принялась изучать отмель. Джилл увидела, как она присела на корточки и уставилась на то, что обнаружила в бурьяне.

- Может быть, ты должна переключиться на живца, - сказать Шай и что-то схватила.

- Ты поймала для меня лягушку? - рассмеялась Джилл.

- Нет, но я думаю, что это будет лучше.

- Что за… фу… нет! Шай! - Джилл отпрыгнула в сторону.

- Это всего лишь маленькая водяная змея, она не ядовитая. Давай, я прицеплю ее на крючок.

- Игра окончена! - практически закричала Джилл, сматывая удочку так быстро, как только могла. - Безумная женщина, ловящая змей в грязи! Кинь ее обратно… нет, выбрось подальше в воду!

Шай помахала змеей, как будто она была так же безобидна, как хотдог.

- Я же сказала тебе, она не ядовита. Я бы не взяла в руки щитомордника.

- О боже... она обвилась вокруг запястья! - Джилл отвернулась, не в состоянии больше смотреть на змею. - Да что с тобой не так! - она кинулась бежать через кусты, как испуганный медведь, Шай потребовалась минута или две, чтобы догнать ее.

- Я должна заметить, что ты проиграла спор, - сообщила Шай, двигаясь в паре шагов позади Джилл.

- Ты обманула меня, - Джилл дико помахала рукой, двигаясь дальше. - Ты не имеешь права совать кому-то в лицо дикое животное или рептилию, особенно, когда они этого не ждут.

- Я предлагала тебе приманку. Эй, признай правду, у тебя не было ни одной поклевки на ту вонючую штуку, которой ты пользовалась. Я просто хотела помочь тебе.

Джилл покачала головой.

- Нет, ты специально прогнала меня с отмели.

- Да как я могла догадаться, что наш крутой супер дайк испугается такой маленькой водяной змейки?!

Джилл развернулась.

- Не испугалась... а воспользовалась разумом.

Шай поджала губы и посмотрела в глаза Джилл, а затем сказала: - Вот именно, испугалась.

- Ты назвала меня трусливой курицей?

- Да, ее перья прекрасно подходят тебе, но мы можем проверить это прямо сейчас, - Шай засунула руку в карман шорт. - Змея все еще здесь, она любит тепло… Эй, ты куда?!

*******

- Нет, у меня не было змеи в кармане, - с усмешкой сказала Шай, когда вместе с Эллой готовила обед.

- О, мне бы хотелось быть там, чтобы увидеть ее лицо. Энн умрет от смеха, когда закончит обдирать и обманывать соседей в следующем кемпере. Честно говоря, Джилл почти ничего не боится, но она ненавидит змей. Наверное, с тех пор как ее старшие братья гонялись за ней со змеей по двору, когда она была маленькой. Уилл и Сет всегда издевались над ней, - Элла погрозила пальцем. - Я говорила Дэйлу и Вив, что нельзя так часто рожать детей, но они продолжали делать их каждые два года. Да что я знаю об этом? Я родила всего одного.

- Где Энн, кстати? - с беспокойством спросила Шай.

- Я только что сказала - она в соседнем кемпере, почему ты так смотришь на меня?

Шай отложила в сторону салат, который мыла, и вытерла руки. "Как интересно, возможно, Элла забыла, что Энн склонна к потере памяти".

- Я должна пойти и посмотреть на нее. Она может потеряться, уйти в другой кемпер или совсем заблудиться.

- Подожди минутку. О чем это ты говоришь?

- Джилл сказала мне, что у Энн не все в порядке с головой, иногда она забывает, где находится. Мы находимся в незнакомой для нее обстановке, и я боюсь, что Энн может потеряться.

Элла мгновение смотрела на нее, а затем расхохоталась.

- Солнышко мое, у нее, возможно, речь моряка и тактичность шлюхи, но вот маразма у Энн Якоби точно нет. Тебя разыграли. Что она сказала тебе обо мне?

- Что у вас потеря памяти, а ваши истории не настоящие.

Элла положила руку на грудь и посмотрела в окно на Джилл, которая спала в гамаке, прикрыв ковбойской шляпой лицо.

- Вот маленькая врунья. Я пойду туда прямо сейчас и оболью ее из шланга.

Шай резко вздохнула.

- Нет, нет. Этот акт возмездия заслуживает того, чтобы все как следует обдумать и спланировать.

- Я в деле.

Шай кивнула.

- Я дам вам знать, когда что-нибудь придумаю, - она снова принялась мыть салат. - У Энн есть дети?

- Нет, хотя она очень хотела их. Честер оказался стерильным, и это было душераздирающее для них обоих. Она считает Дэйла и своим сыном тоже, а моих внуков - своими внуками. Энн была рядом со мной каждый раз, когда они появлялись на свет. Это о многом говорит, знаешь ли. Такие друзья... ну, они как члены семьи, простые и понятные.

- Когда Хлоя впервые рассказала мне о вас, я подумала, что вы действительно сестры. Именно так она относится к вам.

- Она моя сестра. Мы с этой женщиной вместе прошли и через хорошие времена, и через плохие. Она моя опора. Энн потеряла Чеса за два года до смерти Джона. Джон тоже любил ее, очень сильно. Он дал ей время погоревать, затем усадил за кухонный стол и сказал - он хотел бы, чтобы она переехала к нам. Джон был у нас, как личный смотритель, он всегда хотел быть уверенным, что у нас есть все, что необходимо, - Элла скрестила руки на груди и уставилась в окно. - Я думаю, он знал, что скоро отправится вслед за Чесом, и хотел убедиться, что мы с Энн счастливы. Джилл очень похожа на своего деда, за исключением того, что она коварная обманщица.

Они наблюдали, как Энн выходит из-за соседнего кемпера и крадется туда, где спит Джилл. Она очень осторожно подняла шляпу, и прежде чем Джилл смогла полностью проснуться, Энн страстно поцеловала ее прямо в губы. Джилл взвизгнула и закричала, а Энн истерически расхохоталась.

Глава 6

Джилл пришлось молча и неохотно признать, что смотреть на сцену было весьма занимательно. Танцоры на ней были в возрасте от тридцати и, возможно, до семидесяти лет. Они вертелись, топали, орали и махали руками. Во время исполнения каждой третьей песни танцевальная группа приглашала кого-то из зала для танца с ними. Танцоры выглядели такими веселыми, что Джилл стало интересно - кто из них вдруг однажды решил: - "Эй, я хочу создать танцевальную группу!" Он позвонил в газету? Или выложил рекламное объявление на веб-сайтах? А, может быть, это дело передавалось от одного поколения к другому? Она видела несколько раз рекламу уроков танца живота для похудения, но никогда не видела, чтобы там было написано: - Ваш партнер круглый и толстый? Приводите его сюда, если хотите, чтобы он потерял несколько фунтов.

Энн подскочила к Джилл и спросила: - Ты что - пьяная?

- Нет, я выпила только одно пиво за ужином, почему ты спрашиваешь?

- Потому что ты смотришь в космос, задрав голову, и выглядишь так, словно у тебя прямо сейчас побегут слюни, - пояснила Энн с улыбкой. - Кончай сидеть, как сучок на дереве, и хлопай в ладоши, начинай веселиться.

- Да, хлопки всегда поднимают настроение! - Джилл посмотрела на Шай, которая сидела рядом с Эллой и смеялась. Шай хлопала в такт музыки, потому что ей приходилось делать это. Каждый раз, когда она останавливалась, Элла хватала ее за руку и начала хлопать по ней.

Когда музыка закончилась, представитель группы спустился в зал, где собралось несколько десятков человек.

- Кто хочет сплясать с нами? - спросил он с тяжелым акцентом, разглядывая толпу. К величайшему ужасу Джилл, Энн принялась размахивать руками и кричать: - Забери малышек, что сидят рядом с нами, они полны энергии.

Джилл посмотрела на Шай, лицо которой вспыхнуло темно-красным оттенком, а сама она готова была заползти под стул. Джилл не была такой стеснительной, но даже она почувствовала себя неловко и понимала, каково, должно быть, приходилось Шай. Поэтому, прежде чем рафинированный ковбой смог добраться до них, Джилл вскочила и пожертвовала собой. Она подбежала к нему и принялась врать от имени Шай.

- У моей подруги больное колено, так что придется тебе танцевать со мной.

- Не гони волну, я тоже готова отплясывать, - произнесла Энн, выглядывая из-за спины Джилл.

Их повели на сцену под аплодисменты. Под горящими огнями Джилл сразу же вспотела, а ковбой спросил у нее: - Как тебя зовут и откуда ты, милочка? - он сунул микрофон прямо в лицо Джилл.

- Ммм... Джилл... из Батон-Ружа, - сказала она, и ее голос эхом разнесся над павильоном. Энн не стала ждать, когда спросят у нее и выхватила микрофон из рук ковбоя.

- Меня зовут Энн, я тоже из Батон-Ружа. Как поживаете? - Это вызвало еще один взрыв аплодисментов, но Энн не вернула микрофон, когда ковбой потянулся за ним. - Я никогда раньше не танцевала на сцене, зато лихо плясала в барах под джазовый оркестр. Некоторые из вас достаточно стары, чтобы помнить Гарри Поттера.

Аплодисментов не последовало, Джилл даже смогла услышать в тишине стрекот нескольких сверчков и недоуменный шепот, она закрыла лицо руками.

- Гленна Миллера*, Энн, господи, - застонала Элла.

*Гленн Миллер - американской тромбонист, аранжировщик, руководитель одного из лучших свинговых оркестров. Родился 1 марта 1904 года.

- Все верно, - сказала Энн. - Не знаю, почему я перепутала этих мальчиков. Может быть, потому, что их имена рифмуются.

Джилл наклонилась поближе к Энн и прошептала: - Они не в рифмуются, что с тобой?

Ковбой все-таки сумел забрать микрофон у Энн и сказал: - Дамы, вы просто повторяйте то, что делаем мы, и все отлично проведут время.

Каждый из танцоров занял свое место, и Джилл поняла, что ее партнером оказался шестифутовый ковбой (180 см.), у которого плечи были такой же ширины, как рост. Началась музыка, и он принялся вертеть ее, как тряпичную куклу. Порой она почувствовала, что ее ноги отрываются от пола. Танец длился всего пару минут, но Джилл показалось, что она провела час в руках мануального терапевта. Энн свистела и вопила, а когда музыка прекратилась, она продолжила крутиться. Затем она заковыляла по ступенькам, размахивая руками, как будто крутила лассо, а Джилл тем временем была вынуждена раскланиваться.

*******

- Спасибо, - сказала Шай позже, когда они шли обратно в лагерь.

Джилл нарочно шла медленно, увеличивая тем самым расстояние от Энн и Эллы. Пожилая пара шла в обнимку и часто останавливалась, чтобы сплясать джигу. Желание задушить Энн все еще было слишком сильным, и Джилл нуждалась в некотором пространстве, чтобы не исполнить его.

- Я могла бы сказать, глядя на тебя, что ты готова была сбежать, - Джилл засунула руки в карманы.

- Нет, мои ноги не двигались, но я готова была блевануть. Я как-то сделала так на уроке истории в средней школе, потому что учительница потребовала от нас встать и зачитать вслух наши отчеты, - Шай покачала головой. - Я не могла сделать так. Мне становилось плохо, даже подумав об этом. Публичные выступления и тем более выход на сцену - это моя фобия, хотелось бы мне найти силы, чтобы справляться с ней.

- А мне бы хотелось, чтобы у меня был хоть один артистический талант. Я бы хотела уметь петь, играть на музыкальном инструменте или рисовать, - Джилл вздохнула. - Мой талант - цифры. Математика мне всегда легко давалась, я была отличницей в школе, и, естественно, меня называли зубрилой. В школе я была влюблена в девушку, которая пела просто великолепно, а я никак не могла понять, что меня к ней так влекло - она сама или ее голос. Во время ее выступлений на мои глаза наворачивались слезы, она была так прекрасна. Мне хотелось тоже обладать такой способностью, чтобы я могла вот так же открывать свой рот и заставлять людей падать в обморок.

- Ты когда-нибудь пробовала петь? - спросила Шай.

- Да, я даже уговорила маму разрешить мне ходить на уроки вокала. Наш учитель музыки давал их после основных уроков. Я сходила один раз и никогда не забуду выражение его лица, когда я начала петь. Он очень любезно объяснил мне, что у каждого есть свой талант и что мне нужно продолжать искать свой.

Шай засмеялась.

- Ты сегодня взяла довольно высокую ноту, когда я показала тебе змею.

- Кто-нибудь когда-нибудь объяснял тебе, что змеи не предназначены для того, чтобы брать их на руки? Это раздражает их.

- У меня много опыта общения со змеями. Когда я росла, у моих родителей был питомник растений. Отец научил меня, моего брата и сестру, как отличать ядовитых змей. Нашей работой было - собирать неядовитые виды и уносить их с территории клиента.

- Мой папа просто заставлял меня мыть его пикап, - Джилл смотрела, как Энн изображала движения кантри. - Гарри Поттер не рифмуется с Гленом Миллером. Она просто глупая.

- Да, это так, - сказала Шай с улыбкой. - Но она заставляет меня смеяться.

- Главное - они заставляют смеяться друг друга, посмотри на них, - Джилл улыбнулась, глядя, как Энн взяла Эллу за руку, и они принялись делать танцевальные повороты или, лучше сказать, что-то похожее на них.

- Они полны жизненных сил, это точно.

- Да уж, они точно полны чего-то, - рассмеялась Джилл.

Шай взглянула на нее.

- Они просто обожают тебя.

- Я знаю, и эта любовь взаимна. Они всегда были моими девочками. Я могу рассказать им о чем угодно, доверяюсь их советам, потому что они знают меня лучше, чем кто-либо. Моя единственная жалоба на них в том, что они постоянно вмешиваются в мою личную жизнь. Раньше они пытались свести меня с женщинами, и это была полная катастрофа. А еще они считают, что я должна знакомить их с любой женщиной, которая появляется у меня, и помоги ей бог, если они не одобрят ее.

- Что произойдет, если они ее не полюбят? - спросила Шай.

- Они становятся отстраненными, пренебрежительными, а иногда просто хамят. Энн как-то задала вопрос женщине, с которой я встречалась - сколько она заплатила за свое декольте. Я была так зла на нее, что почти пять минут не могла вымолвить ни слова, так что в последнее время я их ни с кем не знакомлю. Единственной, кого они когда-либо любили по-настоящему, была Джерри. Она была моей первой серьезной девушкой. Мы познакомились в колледже и были вместе в течение одиннадцати лет.

- Это долго.

- Мы неплохо проводили время, - сказала Джилл со вздохом. - Нам обеим было по девятнадцать, когда мы встретились, и я просто кубарем упала в любовь. Джерри выросла в бедности, она была очень мотивирована и полна решимости добиться чего-то самой. Меня она тоже подталкивала. Я закончила колледж, получила профессию бухгалтера, но она настаивала, чтобы я стала дипломированным специалистом. Я стала им, хотя мне не особенно этого хотелось. Мое будущее давно было вырезано в камне, я должна была влиться в семейный бизнес. У Джерри цели были четко обозначены. Она хотела стать дерматологом, открыть свою собственную клинику в Нью-Мексико, и именно там она сейчас находится.

- Ты не захотела поехать с ней?

- К тому времени, как она закончила школу, я поняла, что мне нравится работать с семьей. Отец надеялся на меня, я должна была ему помочь. Дела в бизнесе пошли лучше, чем когда-либо прежде, я позаботилась об этом. Мы с папой разработали новые финансовые стратегии, и мне не хотелось собрать свои вещи и уехать отсюда, когда Джерри нашла место в клинике Нью-Мексико. Кстати, вот почему она хотела, чтобы я получила диплом. С ним у меня было бы больше возможностей для трудоустройства, когда она будет готова сделать свой ход. Она спланировала не только свое будущее, но и мое, и я почувствовала себя так, как будто мной манипулируют, хотя я всегда полностью осознавала то, что она делала. Во всяком случае, мы сначала попробовали отношения на расстоянии, но потом обе согласились, что все кончено.

Шай обхватила себя руками.

- Ты жалеешь об этом?

- И да и нет, - Джилл расстегнула толстовку, сняла ее и накинула на плечи Шай. - Я просто сдалась, принимая все это, согласилась, что так и должно быть. Она была недовольна жизнью здесь, а я не могла быть счастливой там. Некоторые сказки недолговечны. Я думаю, сейчас ты должна рассказать мне свою историю.

Дойдя до кемпера, Шай сняла толстовку с плеч и протянула ее Джилл.

- Спасибо за все, но я немного устала.

Джилл кивнула.

- Тогда отдыхай. Мне нужно позвонить. Спокойной ночи.

- Спокойной ночи, Джилл.

Шай посмотрела, как Джилл растворилась в темноте, а затем вошла внутрь. Дверь в спальню Эллы и Энн была закрыта, что давало ей немного уединения. Готовясь ко сну, Шай задумалась над тем, что не рассказала Джилл. Ее жизнь состояла из длинной череды неудачных отношений, но на самом дела она даже не могла сказать, что действительно сожалеет о гибели любых из них. Она была искренне согласна со словами Джилл о сказках и их короткой жизни.

*******

- Я танцевала сегодня.

- Правда! - рассмеялась Селена, - и ты даже признаешься мне в этом. Чем интересным ты еще занималась?

Джилл фыркнула со смеху.

- Это было главным событием. Я умираю здесь от скуки.

- Бедный ребенок. Ты и дальше собираешься плясать… кантри?

Джилл всхлипнула.

- Может быть.

- Неделя - это очень много времени, если проводить его в лесу. Продержись как-нибудь, и потом просто скажи им, что с тебя уже достаточно. Ты за рулем, у тебя весь контроль над ситуацией.

- Если бы это был кто-то другой, а не бабушка и Энн, я бы рассмотрела возможность сделать это, а их я не могу разочаровать.

Вся веселость исчезла из голоса Селены, когда она сказала: - Они, конечно же, понимают, что ты взрослая женщина и у тебя есть своя собственная жизнь.

- Они понимают, но это большое путешествие будет у них, вероятно, последним. Я хочу, чтобы они могли заниматься тем, чем сами хотят. К сожалению, сегодня это оказалось кантри.

- Ты танцевала с Шай? - осторожно спросила Селена.

- Нет, у нас партнерами были танцоры из группы, - сказала Джилл и подавила зевок.

- Где вы стираете свою одежду?

- У Салли есть небольшая стиральная машинка и сушилка.

- У Салли? - поинтересовалась Селена. - Кто это?

- Кемпер Виннебаго, на котором мы путешествуем. Это долгая история, мой папа любит давать имена неодушевленным предметам.

- Ах, ну вот это как раз логично. Копир в нашем бюро называется "ненавистная собакина дочь". Чем вы еще занимались сегодня?

- Я подремала и немного порыбачила.

- Я завидую твоему сну.

- Ты не любишь рыбалку? - спросила Джилл, широко улыбаясь.

- Совсем не люблю. Мой папа однажды взял меня с собой, но я отказалась трогать наживку, и меня взбесило, что мне пришлось высидеть на одном месте дольше, чем минута, но так ничего и не произошло. Это очень скучно. Я предпочитаю заниматься чем-нибудь в помещении, и чтобы рядом была ты.

Комментарий Селены нанес прямой удар по Джилл, она почувствовала, что ее тело ответило на этот призыв.

- Я появлюсь у тебя сразу, как только вернусь в город.

- Ты... делишь постель с Шай? Я не люблю соревнования, особенно когда у меня нет шансов принять в них участие.

- На моем поле нет никого, только ты и я, - сказала Джилл с улыбкой.

- Ты набрала дополнительные очки этим ответом. Я должна идти спать, потому что по утрам мне приходится вставать рано. Я буду вспоминать о тебе.

- Я буду делать то же самое.

- Я сомневаюсь, что ты сможешь сделать это в кемпере, полном людей, - соблазнительно протянула Селена. - Спокойной ночи, Джилл.

Джилл уловила намек и, закончив вызов, застонала. Она медленно вернулась в лагерь, наполненная желанием, а когда зашла в кемпер, все ее возбуждение тут же улетучилось от увиденного.

- Мне нужно идти, Чес меня ждет, - сообщила Энн, расхаживая взад и вперед по кемперу. Элла в ужасе смотрела на нее, а Шай пыталась урезонить Энн.

- Вы уже находитесь там, где должны быть. Смотрите, вон Джилл, мы все вместе отправились в поход, помните?

Энн посмотрела на Джилл так, как будто та была незнакомкой.

- Я не знаю, кто это.

- Что происходит? - испуганно спросила Джилл.

- Мы все легли спать, и вдруг Энн сказала, что видела, как Честер вышел из комнаты. Она не понимает, где находится.

Элла играла свою роль просто превосходно, а Энн вообще была достойна Оскара. Она заглянула в холодильник и сказала: - Чес, милый, ты голоден? Я тебе сейчас что-нибудь сделаю. Что ты хочешь?

- Энн, - успокаивающе произнесла Шай. - Почему бы вам не присесть, а Элла приготовит Честеру что-нибудь поесть?

Энн опустилась на кровать Джилл, ошеломленная и смущенная.

- Я не ходила сегодня в продуктовый магазин, а он любит каперсы в салате. Я должна сходить и принести их.

- Нет, у нас есть каперсы. Я достану их, - сказала Элла и притворилась, будто ищет их в одном из шкафов.

- Что происходит с ней? - спросила Джилл.

- Я вызвала скорую, они скоро будут здесь, - прошептала Шай. - Пока приедут парамедики, мы должны успокоить ее. Поговори с ней, утешь и помоги ей понять, где она находится.

- Привет, - нервно сказала Джилл с улыбкой. - Ты уверена, что не помнишь, как сегодня вечером на танцплощадке ты танцевала... кантри. Тебе же было весело, правда?

Энн посмотрела на нее с пустым выражением глаз.

- Кто ты?

- Я Джилл, твоя приемная внучка. Ты научила меня завязывать шнурки на ботинках. Ты читала мне книги. Сейчас я, конечно же, знаю, что это были дерьмовые любовные романы, но вместо героев книги ты вставляла сказочных персонажей. Я очень долго представляла себе Доппи* с высокой вздымающейся грудью.

*Доппи - Простак - один из семи гномов диснеевской сказки "Белоснежка и семь гномов".

Энн медленно покачала головой.

- Ты - сын соседа, который украл все сливы с моего дерева.

Джилл резко выпрямилась.

- Ладно, все это никуда не годится. Вы издеваетесь надо мной, потому что я придумала про вас кучу дерьма и рассказала Шай.

- Выйди на улицу и жди там скорую помощь, - огрызнулась Элла. - Иди!

Джилл выглядела по-настоящему ошеломленной. Она еще мгновение подождала, когда им надоест играть, и они расколются, но они стойко придерживались своей придуманной драмы.

- Энн, ты знаешь меня! - отчаянно воскликнула она.

- Правильно, знаю, - задумчиво согласилась Энн. - Ты попалась на это дерьмо, гаденыш, ха-ха-ха!

Плечи Джилл опустились.

- О, какие же вы все придурки, - вздохнула она.

- Будь благодарна, что я не смогла найти еще одну змею. Она оказалась бы в твоей постели вместе с вонью Энн, - с усмешкой сказала Шай и слегка подтолкнула Джилл. - Попалась!

Глава 7

Следующим утром Джилл проснулась, когда Шай вышла за дверь кемпера. Она села и, отодвинув штору на окне, посмотрела, как Шай делает растяжку ног. Она была одета в облегающие штаны для йоги и футболку, Джилл пришлось мысленно признать, что у нее довольно симпатичная задница.

- Почему ты не бегаешь вместе с ней?

- А почему ты так рано встала? - Джилл отвернулась от окна и поглядела на Эллу. - Ой, подожди, я же с тобой не разговариваю!

- Ты заслужила то, что получила, все могло быть гораздо хуже. Энн хотела вылить на себя кетчуп и заявить, что на нее напал медведь, - Элла взмахнула руками. - Почему ты все это наговорила Шай?

- О, да ты обиделась! - с издевательским смехом произнесла Джилл. - Я просто пошутила над ней, а после, когда она заволновалась и попыталась проследить за Энн, я собиралась сказать ей правду. Но по сравнению с тем, что провернули вы с Хлоей, мои деяния выглядят бледно, как маленькая шалость. Шай думает, что отправилась с нами, как ваша личная медсестра. Я удивлена, что вы с Энн не хромаете и не прикидываетесь больными.

- Я не говорила ей ничего подобного и ни на что не намекала, - твердо сказала Элла. - Не знаю, что сказала ей Хлоя, отправляя с нами. Я просто считала, что Шай хотелось бы совершить эту поездку.

- Угу, у тебя глаза становятся узкими, когда ты много врёшь.

- В здешнем воздухе есть что-то, что раздражает мои носовые пазухи, вот почему я готова двигаться дальше, - Элла взяла кофейник и наполнила его водой. - Сколько времени тебе потребуется, чтобы вывести Салли на дорогу?

Джилл посмотрела на часы.

- Мы сможем выехать отсюда в полдень, если у тебя нет необходимости выезжать раньше.

- Нет, это прекрасно. Когда мы с Энн прошлой ночью отправились спать, то взяли с собой твой компьютер, и думаем, что хотим избежать таких популярных туристических мест, как гора Локаут и водопады Руби.

- Но я думала, что именно эти места вы собирались посмотреть, когда отправились в этом направлении, - удивленно сказала Джилл.

- Мы всегда сможем посетить их, возвращаясь домой, но все равно вынесем этот вопрос на голосование. Нам бы очень хотелось, чтобы ты и Шай увидели в первую очередь то, что мы обнаружили.

Джилл подняла руки вверх и села на кровать.

- Мы не должны голосовать. Теперь, когда вы отправили нас по другому маршруту, мне все равно, куда ехать.

- У Шай тоже есть право голоса, поэтому мы озвучим нашу идею, когда она вернется. Блины с черникой на завтрак тебя устроят?

Улыбка расползлась по лицу Джилл.

- Абсолютно.

- Хорошо, тогда одевайся и отправляйся в лагерный магазинчик. Там вчера рядом с кассой стояли коробки с довольно спелыми ягодами. Возьми скутер, так будет быстрее.

Джилл хмыкнула.

- Будь осторожна, когда бабуля предлагает лакомство. В этом всегда есть подвох.

*******

- Джилл не нужна моя помощь. У Эллы и Энн энергии больше, чем у меня, - Шай шла вдоль дороги, прижимая к уху телефон. - Я думаю, что под их старой кожей прячутся два совершенно здоровых подростка. Я подумываю арендовать автомобиль и уехать домой. Как думаешь, они обидятся?

- Разве ты плохо проводишь время? - с отчаянием спросила Хлоя дрожащим голосом.

- Честно говоря, сейчас для меня не самое подходящее время, чтобы отдыхать. Мне нужно…

- Это идеальное время. Ты безработная, а когда получишь новою работу, пройдет много времени, прежде чем ты сможешь взять простой отгул, - настаивала на своем Хлоя.

Шай остановилась.

- Мне нужно, чтобы ты была абсолютно честна со мной. Мое пребывание в твоем доме становится для тебя занозой в заднице?

- О Шай, конечно, нет. Ты здесь всего месяц, и твоя компания для меня очень желанна и приятна. Думаешь, что я обманом отправила тебя в эту поездку, потому что ты действуешь мне на нервы, не так ли?

- Ну, знаешь ли, когда долго живешь в одиночестве, а потом у тебя на пути постоянно…

- О нет! Ничего подобного. Дорогая, ты могла бы жить со мной всегда, если бы захотела. Мне нравится, когда ты здесь. Я хотела, чтобы ты познакомилась с Джилл. Она хорошая женщина, а теперь, когда ты одна…

- Подожди, ты же не пытаешься свести меня с ней? - пропищала Шай. - Это та причина, по которой ты убедила меня отправиться в поездку?

- Ну да, но еще много других. Ты была в депрессии перед тем, как сказала Крис, что ваши отношения закончились. Потом произошла та страшная ссора, и тебе пришлось уехать раньше, чем ты планировала. Ты выглядела измученной, когда приехала ко мне и, казалось, испытывала стресс, а еще все эти проблемы с государственной лицензией, - быстро перечисляла Хлоя и нервничала, казалось, еще больше. - Тебе нужен был отпуск, время, чтобы успокоиться, а Элла сказала, что вы с Джилл могли бы действительно составить неплохую компанию друг для друга.

Шай потерла лоб тыльной стороной ладони и снова принялась ходить из стороны в сторону.

- Элла будет очень разочарована. Меня нисколько не интересуют чувства Джилл, ее, кажется, раздражает, что я здесь. Она знает, что вы пытаетесь свести нас?

- Ладно, именно Элла хотела, чтобы вы двое встретились. Я мечтала, чтобы ты просто как следует отдохнула. Я на сто процентов уверена, что она не сказала внучке о своем намерении, потому что тогда Джилл наотрез отказывалась бы отправляться в эту поездку. Она не любит, когда ей манипулируют.

- Хорошо, это мне как раз понятно. Сегодня же я возьму машину на прокат.

- Делай так, как считаешь лучшим для себя, дорогая, - сказала Хлоя уже спокойным тоном.

- Сейчас я должна уйти. Какой-то идиот на скутере идет прямо на меня. Люблю тебя, прощай.

- Подвезти? - спросила Джилл, останавливаясь рядом с Шай.

- Нет, я в порядке, спасибо, - ответила Шай, засовывая телефон в кармане.

- Я прервала твой звонок?

- Нет, я просто поговорила с Хлоей. Куда ты направилась?

- В лагерный магазинчик. Бабушка видела там чернику и захотела ее для блинчиков. Эй, послушай, сегодня утром мы собираемся уезжать отсюда, так что, если ты хочешь поесть и принять душ, ты должна поторопиться. Уверена, что не поменяла свои мысли о дальнейшей поездке? К тому времени, когда ты добежишь до кемпинга, я уже съезжу в магазин и вернусь обратно.

Шай затаила дыхание.

- Отлично.

Джилл подвинулась вперед на сиденье.

- Садись и держись за мою талию. Позади тебя нет ничего, за что можно держаться.

- Со мной все будет в порядке, - ответила Шай, села на скутер и вцепилась ладонями по обе стороны сиденья.

- Если ты потеряешь равновесие, то упадешь.

- Я не хочу держаться за тебя, - призналась Шай.

Джилл медленно повернулась и посмотрела на нее через плечо.

- Я плохо пахну или что-то еще?

- Нет, это я воняю. Я вспотела и неприятно пахну. На самом деле ты не хочешь, чтобы прямо сейчас я прижималась к тебе. Поверь мне на слово.

- Просто держись за мою талию, нет необходимости обнимать меня, - сказала Джилл и медленно тронулась с места. Шай сжала зубы, когда Джилл поехала по дороге с черепашьей скоростью. Она злилась на Хлою за тот факт, что находится сейчас в Алабаме и готовится отправиться дальше на север, когда ей просто необходимо находиться дома, стараясь привести свою жизнь в порядок.

- Разве эта штука не может ездить быстрее?

- Она может даже летать, просто я не хочу потерять тебя. Это было бы весьма иронично, если бы единственная из нас, кто знает, как оказывать первую помощь, вдруг оказалась лежащей в луже посреди дороги.

Шай посмотрела на затылок Джилл и задумалась. "Вот дерзкое нахальное дерьмо... сволочь! Не могу поверить, что Хлоя могла подумать, будто меня может заинтересовать кто-то вроде тебя. Ты, может быть, и прекрасно выглядишь, но очаровательна, как дикобраз".

Джилл взглянула на нее через плечо.

- Как ты там?

- Отлично.

Появившаяся в этот момент мысль тяжко ударила по Шай и возмутила ее еще больше. Возможно, Джилл знает, что задумала Элла, и специально ведет себя, как придурок. Этот отказ от нее стал для Шай дополнительным оскорблением.

- Не можешь ли ты перестать тыкать меня пальцами в бедра? Такое чувство, как будто ты пытаешься раздавить мои кости.

- Я просто держусь крепко, как ты мне сказала, - ответила Шай, ехидно улыбаясь.

Джилл притормозила на стоянке перед магазинчиком и подождала, пока Шай сойдет со скутера. Они молча вошли, и Джилл заметила ягоды, о которых говорила Элла. Шай отправилась в противоположном направлении между полок с товаром.

- Это тепличные ягоды, - сказала женщина за прилавком, когда Джилл взяла в руки коробку. - Их привозят с местной фермы, расположенной по дороге сюда. Они органические, но немного горчат, на мой вкус. Хотя в кексах будут хороши.

- А в блинах? - спросила Джилл и принюхалась к ягодам.

- О, определенно. Я просто думаю, это справедливо - предупреждать покупателей о том, за что они платят деньги. У нас тоже растет замечательная черника, но она еще не созрела. У моего мужа есть маленькая ферма, но он не выращивает ягоды круглый год в теплице, как делают эти люди. Лично я думаю, те ягоды, что растут под открытым небом, намного вкуснее, так что не судите о нас всех по этим ягодам.

- Ну, эти отправятся прямо в тесто для блинов, - сказала Джилл и растерянно посмотрела вокруг, разыскивая Шай, а затем услышала ее стон.

- Я вернусь.

Она обнаружила Шай возле полки с леденцами, та сжимала в руках несколько пакетов лакрицы.

- Посмотри на это, - произнесла Шай. - У них есть лакрица со вкусом винограда и зеленого яблока. Их обычно просто невозможно достать.

- Ну, набери охапку и пойдем.

Шай сделала два шага и замерла.

- У меня нет бумажника.

- И что, - Джилл пожала плечами. - Хлоя отдала Элле деньги для тебя.

- Что? - воскликнула Шай и кинула конфеты обратно на полку. - У меня, может быть, и нет работы прямо сейчас, но я не нищая. Я могу оплатить то, хочу купить.

- Мисс Гордая и Безработная, хватай пакеты с лакрицей и пойдем.

- Нет, - Шай прошла мимо нее и вышла из магазина.

- А ты упрямая! - проворчала Джилл, схватила по несколько пакетиков каждого вкуса и отнесла их к кассе. Когда она вышла на улицу, Шай уже сидела на скутере, скрестив руки и откинув голову назад.

- Хочешь порулить? - спросила Джилл. - Это легко, здесь автоматическая коробка передач.

- Конечно. Почему бы и нет, - Шай повернула ключ, и скутер сорвался с места до того, как Джилл успела как следует устроиться на нем.

- Подожди минуту, ты пытаешься убить меня? - воскликнула Джилл.

- Это записано в моем списке дел, которые необходимо сделать, - ответила Шай и остановилась.

Джилл ударила ей в спину мешком с продуктами.

- Подержи это, пока я пристрою на сиденье обе щеки от своей задницы. Я была доброй, позволила тебе прокатиться на скутере, чего я, как правило, никогда не делаю. Этот скутер похож на трицикл, я думала, что любой идиот может справиться с ним. Выходит, я ошибалась!

Шай заглянула в мешок с продуктами и закричала: - Здесь лежат лакрицы! Я сказала тебе - мне не нужны они!

Джилл поднялась со скутера и встала прямо перед Шай.

- В чем твоя проблема?

- Ты! - Шай указала на нее пальцем. - И все это. В управлении здравоохранения потеряли мой диплом медсестры и лицензию. Прямо сейчас я должна находиться в Батон-Руже и доставать их так, чтобы они нашли мои документы. Только тогда я смогу вернуться к работе, только так смогу обрести свой дом и начать новую жизнь. Вместо этого я отправилась бродить по лесам, и все потому, что Хлоя и твоя бабушка вздумали поиграть в свах. Они могли бы свести нас дома, я могла бы и там отвернуть свой нос от твоей самовлюбленной задницы! - Шай практически кричала, потрясая пакетом в руках. - Но нет, я застряла здесь, с тобой и лакрицей, о которой я специально сказала, что не хочу ее!

Джилл медленно подняла палец и спокойно сказала: - Я не самовлюбленная. Услышь меня, я уже говорила, что хочу быть здесь не больше тебя. Я злюсь на наших хреновых Амуров так же, как и ты. На самом деле, я кое с кем встречаюсь, а прямо сейчас я могла бы находиться дома и сжимать между своих ног что-то более соблазнительное, чем скутер. Я не буду отрицать, что с самого начала я... взбесилась, потому как думала, что ты в курсе этого сватовства. Теперь, когда я знаю правду, я стараюсь быть хорошей.

- Моя голова сейчас взорвется, - Шай прищурилась и ущипнула себя за переносицу. - Моя жизнь полностью вырвалась из-под моего контроля, мне совершенно не нужен этот дополнительный стресс.

- У тебя опять болит голова?

Шай кивнула и закрыла глаза.

- Хочешь, я вернусь в магазин и возьму у них что-нибудь для тебя?

- Нет, боль прекратится, как только я успокоюсь, но спасибо, - Шай несколько раз медленно вздохнула. - Мне нужно попросить тебя об одолжении.

- Ну, как я уже сказала, я теперь хорошая, - Джилл уперлась руками в бедра. - Что тебе нужно?

- Когда мы уедем отсюда, отвезти меня в ближайший аэропорт, там я смогу арендовать автомобиль и отправиться домой.

- Черт, нет! - возмутилась Джилл с улыбкой. - Если я застряла в этом путешествии, то и ты тоже!

Шай открыла один глаз и уставилась на нее.

- Это была шутка. Да, я отвезу тебя, но давай проясним одну вещь - я не самовлюбленная.

*******

Голова Энн была прижата к щеке Эллы, они слушали Хлою, которая рассказывала им о разговоре, произошедшем у нее с Шай.

- Похоже, она планирует вернуться домой, - расстроенно сказала Хлоя. - Весь последний год, когда мы говорили с ней, ее голос всегда был стабильно утомленным. В ней нет больше искры, она больше не та активная женщина, которую я всегда знала. Я пыталась поговорить с ней об этом, но у нее всегда были какие-то отговорки. "Мне станет лучше, когда я улажу дела с Крис. Все будет в порядке, когда работы станет меньше. Все исправится после того, как беспорядок с моей лицензией закончится". Она больше не справляется со стрессом теми способами, к каким привыкла. Я думаю, что она просто сломлена, но не признает этого. Вот почему мне хотелось, чтобы она поехала с вами до того, как найдет новую работу.

- Ладно, не волнуйся, - успокаивала ее Элла. - Я вилкой проткну руку Энн или сделаю еще что-нибудь, что потребует внимания Шай.

- Или ты могла бы просто поговорить с этой женщиной, - сказала Энн и спрятала руки за спиной. - Хлоя, Элла может сделать это, ты знаешь, что она хороша в таких делах.

- Надеюсь, что вы все же отговорите ее от возвращения. Ей нужен покой.

- Оставь это нам, - успокоила Элла. - Я слышу, что они приехали, мы скоро поговорим с тобой снова, - она завершила вызов и уставилась на экран. - Посмотри на это, тут есть кнопка… ой, динамик, о, а теперь она исчезла. Я ни черта не понимаю в этих телефонах!

- Мы вернулись, - объявила Джилл, открывая дверь. - Пришло время для общей беседы, но сначала мне нужно поговорить с тобой наедине, - сказала она Элле.

Энн посмотрела на потолок.

- У кого-то неприятности.

Отредактировано Вместе (25.08.17 20:33:09)

+1

4

Глава 8

- Переложи ягоды в тесто и осторожно перемешай, - распорядилась Энн, обжаривая бекон.

Шум, производимый во время готовки пищи, мешал услышать то, о чем говорили за закрытой дверью спальни. На мгновение голоса Эллы и Джилл зазвучали громче, и Шай пыталась подслушать, о чем шел спор, но безуспешно. К тому же, Энн включила вентилятор и открыла окно, что окончательно испортило шансы Шай услышать хоть что-нибудь.

- Ты когда-нибудь смотрела старые фильмы о войне? - вдруг ни с того ни с сего спросила Энн.

- Один или два, - ответила Шай, перемешивая тесто.

- Тогда ты знаешь, что в них всегда есть бойцы, которые идут впереди и первыми оказываются в огне битвы. Но где-то позади них есть другие люди, которые видят всю картину боя в целом. Он не дерутся сами, их голова холодная, но именно они принимают все решения, или, по крайней мере, я думаю, что так происходит. Солдаты на линии фронта не могут думать ни о чем другом, кроме борьбы и выживания, а значит не видят того, что должно быть сделано. Ты понимаешь, о чем я говорю?

Шай несколько раз моргнула, продолжая перемешивать ягоды с тестом.

- Думаю - да.

- Мы звонили Хлое. Она рассказала нам, что ты собираешься вернуться домой. А еще она сказала, что ты уже давно находишься на линии фронта, и тебе нужно время, чтобы просто отдохнуть и подумать. Дай себе еще несколько дней. Этим ты осчастливишь Хлою, отдохнешь, очистишь свою голову, а потом мы возьмем компьютер Джилл и найдем в нем самый дешевый билет на самолет. Так ты окажешься дома уже через несколько часов, а на следующий день можешь уматывать на работу.

- Энн, я…

- Послушай, у Эллы появилась светлая мысль - чтобы удержать тебя с нами, она собирается вилкой проколоть мне руку. На девяносто девять процентов я уверена, что она сказала это несерьезно, но остается один процент, который заставляет меня нервничать, - Энн хмыкнула. - Помоги пожилой женщине.

Шай уже несколько остыла, но все еще была полна решимости вернуться домой.

- Мне потребуется целый месяц, чтобы собрать все свое дерьмо в кучу, потому что я не собиралась покидать Юту так быстро, как сделала это. Мне нужно собраться, найти работу, создать определенный ритм из своей жизни, чтобы снова почувствовать себя нормально. А этот незапланированный отдых на самом деле только добавляет мне эмоциональной перегрузки.

- Я могу понять это, - кивнула Энн. - Как насчет того, чтобы заключить сделку? Останься хотя бы на три дня, а затем вернешься домой. Я восхищаюсь твоим боевым духом, и мне хотелось бы узнать тебя получше.

- Энн…

- Только неделю.

- Вы только что говорили о трех днях!?

Энн пожала плечами.

- Я старая, у меня мысли путаются.

Шай пожевала нижнюю губу, обдумывая просьбу. Ее надежды продолжить работу в области лазерной терапии оставались туманными. Обычные люди без специального образования могли окончить несколько курсов и получить свидетельство для работы в качестве специалиста по лазерной терапии. В медсестрах потенциальные работодатели были заинтересованы меньше, потому что всегда могли нанять человека на меньшую зарплату, но без специального опыта. Шай уже почти смирилась с тем, что ей придется вернуться к обычной работе медсестры и не мечтать о большем.

- Я останусь на три или четыре дня и посмотрю, как буду себя чувствовать, - вздохнула она.

Шай принялась наливать тесто на блинную сковородку, когда дверь в спальню открылась. Элла подошла к ней, раскаянно посмотрела и сказала: - Дорогая, я должна извиниться перед тобой. Я…

- Заткнись, Элла, она остается, - вмешалась Энн. - Просто скажи, что тебе очень жаль.

*******

- Я объявляю собрание открытым, - заявила Элла, как только они съели завтрак. - Вчера вечером мы с Энн поговорили и решили, что, возможно, будет гораздо интереснее, если мы совершим в этой поездке что-нибудь необычное, поэтому мы придумали несколько идей. Мы, конечно же, вынесем их на голосование, но нам хотелось бы поехать к Полу и принять участие в охоте на снежного человека. Там есть свой собственный кемпинг. Что вы можете сказать нам по этому поводу?

Джилл поморщилась, почесала затылок и взглянула на Шай.

- Разве снежный человек живет не в Орегоне?

- Он живет везде, - ответила Энн. - Его даже заметили на болотах острова Хони, а это недалеко от нас, - она подняла руку. - Я голосую.

Все глаза после этого остановились на Шай.

- Я... эээ... ладно, я согласна с этим.

Джилл пожала плечами.

- Давайте, посмотрим на Йети.

- Я знала, что вы согласитесь, поэтому прошлой ночью мы забронировали места, - взволнованно сообщила Элла. - Это будет очень весело. Они отвезут нас в лес на МУЛе, но это не животное, это переделанная в виде гольфкара лесоуборочная машина, а еще мы сможем надеть очки ночного видения.

Голова Джилл расслабленно откинулась назад.

- И все-таки мы, учитывая обстоятельства, нашли предлог для продолжения похода.

Энн игриво подтолкнула ее.

- Иногда нужно позволить обезьяне думать, что она время от времени хоть что-то контролирует.

*******

Джилл понятия не имела, что лакрица со вкусом зеленого яблока может быть такой вкусной. Она протянула руку ладонью вверх и сказала: - Мне зеленую.

Шай положила ей в ладонь плетеный столбик, и Джилл целиком засунула его в рот. Все тайны и ложь были вынуты из коробки, и Джилл стала более спокойной. Она почувствовала себя гораздо свободнее от того, что Шай не заинтересована в ней, им хотелось познакомиться на своих собственных условиях. То немногое, что Джилл уже знала, ей до сих пор нравилось. Шай была находчивой, а ее подход "не шути со мной", обещал, что она сможет стать достойным "вторым пилотом"*.

*Второй пилот - речь идет не о самолетах или гонках. Второй пилот - это друг и напарник, помощник в драке, пьянке и съеме женщин. Для него дружба превыше всего.

Шай продолжала поставлять Джилл сладости и помогала ругать других водителей.

Энн и Элла сидели в своей спальне с ноутбуком Джилл, разыскивая необычные места вдоль их маршрута, когда Элла вдруг сказала: - Я случайно нажала на одну из маленьких картинок на верхней части экрана, и открылась новая страница. Я просто не представляю тебя, Джилл, в ремнях безопасности из красной лакированной кожи с заклепками. У них есть другие цвета?

- Бабуля! Закрой это! Закрой! - закричала Джилл. - Уважай мою личную жизнь.

Элла полностью проигнорировала ее просьбу и уставилась на экран.

- Ты только посмотри, Энн, тут написано, что этот фаллоимитатор греет и вибрирует.

Энн резко подняла голову.

- Джилл, тебя не волнует, что эта штука может сломаться и повредить твое влагалище или то место, где ты его используешь?

Джилл гортанно зарычала и покрепче сжала в руках руль. Шай свернулась в клубок в своем кресле, закрыла лицо руками и истерично хохотала.

- Джиллиан, мы хотим знать об этом все. Я никогда в своей жизни не видела ничего подобного, - взволнованно произнесла Элла.

- Да, вот такой бы нам пригодился, - фыркнула Энн. - Но только не фиолетовый и не резиновый. Честно говоря, мне подошел бы вот этот - синий, это мой любимый цвет.

- А для чего предназначена пуля? - спросила Элла. - Я предполагаю, не для того, чтобы стрелять. Ой, подожди, это же вибратор, маленький вибратор, и его можно положить в карман той красной упряжи. Как гениально!

Энн и Элла склонили головы и внимательно уставилась на экран. Энн выглядела разочарованной, когда сказала: - Я не думаю, что она у меня есть. Обезьяна, где находится точка G и что ты с ней делаешь?

Шай смеялась так, что выглядела, будто у нее начались невыносимые судороги.

- Перестань изображать из себя наивную девочку, - ответила Джилл. - Я видела книги, которые вы читаете.

- В них нет картинок, - ответила Энн, ее глаза были прикованы к экрану, а Элла постоянно щелкала по клавишам.

Энн постучала пальцем по экрану.

- А эта штука для задницы.

- Откуда ты знаешь? - спросила Элла.

- Потому что тут написано, что этот конец для задницы. Джилл, ты такой не пробовала?

Джилл с хмурым видом ударила кулаком по рулю и взглянула на Шай.

- У них нет ничего святого!

- В настоящее время женщины находятся в гораздо большей гармонии со своими телами, - небрежно произнесла Элла. - Они не боятся исследовать сексуально приятные вещи. Хотелось бы мне родиться в этом времени. Я даже не знала, что мы должны были испытывать оргазм. Это было то, что моя мать никогда не обсуждала со мной.

Энн покачала головой.

- Да, в наши дни секс существовал не для женского наслаждения, это был просто супружеский долг. Джилл…

- Нет! Больше никаких вопросов. Если вы хотите что-то узнать, ищите в интернете и читайте сами. Вы раньше мне всегда так говорили.

- От тебя, Шай, вообще не было никакой помощи, - возмущалась Джилл, когда они сидели в фургоне, ожидая Эллу и Энн, которые ушли регистрироваться в лагере, разбитом возле места обитания снежного человека.

- Да я совсем не могла дышать, проглотив лакричную косичку целиком, - Шай протерла глаза. - Ты должна очистить историю браузера, потому что прежде чем мы остановились здесь, они уже добрались до сайта садо-мазо.

Джилл наблюдала, как Шай вытащила кусок лакрицы из пачки, и протянула к ней руку.

- Что заставило тебя передумать об отъезде?

- Я не передумала, - Шай положила конфету в ладонь Джилл. - Я сказала Энн, что остаюсь на несколько дней и подумаю, - Шай откусила лакрицу и выглянула в окно. - Надеюсь, что это место не заставит меня потом жалеть об этом.

Джилл посмотрела на защитную сетку и камуфляжный брезент, растянутые на деревьях.

- Какого черта мы позволили им втянуть нас в это?

- Эти люди настроены очень серьезно, - сказала Шай, разглядывая табличку с правилами лагеря.

"Никакой громкой музыки в любое время.
Еда всегда должна быть запечатана и храниться в герметичных контейнерах.
Любой вид оружия запрещен.
Никаких лазерных и рентгеновских лучей - никогда.
Все экспедиции проводятся только в сопровождении сотрудников лагеря. Самостоятельный поиск снежного человека приведет к немедленному исключению из лагеря.
Если вы случайно столкнетесь с Йети - для вашей собственной защиты - лягте на землю лицом вниз и оставайтесь в такой позе до тех пор, пока он не уйдет.
Наклейки и фотографии приветствуются".

Энн и Элла вернулись с командного пункта лагеря. Элла держала в руках бумаги, у Энн на шее болтались цепочки с пластиковыми ногами снежного человека. Зайдя в кемпер, она протянула их вместе с небольшой сумкой.

- Они дают их всем охотникам. Хотите надеть сейчас?

Шай пожевала сначала одну губу, потом вторую и сказала: - Я боюсь, что могу сломать ее, поэтому лучше положу пока в безопасное место.

Джилл была более бесцеремонной.

- Я не надену на свою шею ногу Йети.

- Ты такая же кайфоломщица, как твоя бабушка, - сердито сказала Энн.

Элла принялась вручать Джилл листки бумаги.

- Это карта нашего лагеря. Это копия расширенных правил. Это карта, которая должна находиться на лобовом стекле Салли. Это наше разрешение на охоту, которая состоится сегодня в десять часов вечера.

- Ты серьезно? - спросила Джилл. - Я не собираюсь допоздна бродить по лесу и охотиться на воображаемое существо.

- Тебе лучше обуздать свой тон, - предупредила Энн. - Ты же не хочешь разозлить людей, одетых в черное, на бедрах которых привязано оружие.

- Ты шутишь? - в ужасе спросила Джилл. - Они вооружены?

Элла кивнула.

- Даже та женщина, которая нас регистрировала. Она сказала, что это просто одна из особенностей этого потрясающего места, и для нашей защиты тоже.

Шай закатила глаза.

- Да, я уже чувствую себя намного безопаснее.

- Давай, поставим Салли на место, - сказала Энн. - Мне нужно вздремнуть перед охотой... и ужином.

- Ты еще не пожалела, что отказалась сегодня утром от прокатного автомобиля? - прошептала Джилл, когда Энн и Элла устроились в своих креслах.

Шай кивнула.

- Угу.

Джилл повидала в своей жизни много кемпингов, но сегодня ее челюсть повисла до пола, а нога дважды соскальзывала с педали газа. Салли медленно катилась по лагерю, а Джилл не отводя глаз смотрела на камуфлированные машины и палатки. Один мужчина сидел на верху своего кемпера в шезлонге и разглядывал в бинокль ближайший к лагерю лес.

- Они на самом деле воспринимают все это всерьез, - благоговейно прошептала Шай. - Здесь - как в прифронтовой зоне.

Джилл откинула в сторону маскировочную сетку и камуфляжный брезент, повешенные на деревьях высоко над головой.

- А это здесь для чего? - спросила она.

- Стоянка для кемперов должна сливаться с природой, чтобы задобрить снежного человека, - объяснила Энн. - Вот что они сказали нам, когда мы проходили регистрацию.

- Ой, что это? Только не говори мне, что мы должны повесить баннер с надписью: "Мы пришли с миром, или можешь разорвать нас на куски", - язвительно рассмеялась Джилл.

- Посмотри на это с другой стороны, весь этот камуфляж создает прекрасную тень, - счастливо добавила Элла. - Всегда есть что-то позитивное.

- Я видела в своей жизни много разных трюков, но это уже за пределом разума, - сказала Шай, глядя в окно.

*******

Не успела Джилл настроить работу всех систем Салли и как следует установить ее, по Скайпу позвонил Дэйл. Она убедилась, что держит телефон достаточно далеко от своего лица, чтобы он мог как следует разглядеть их окружение, и прощебетала: - Привет, папа.

- Привет, детка... ты на рыбацком причале?

- Нет, - ответила Джилл с улыбкой и поменяла камеру, чтобы Дэйл мог получить полный эффект.

- Джилл, где, черт возьми, ты находишься?

- Папа, твои слова не смогут воздать должное этому месту, но ты смотришь на охотничий лагерь в штате Теннесси, а охотятся здесь на снежного человека. Твоя мама считает, что это хорошая идея весело провести время. Сегодня в десять часов вечера мы отправимся в лес на поиски Йети.

- Если ты позволишь подстрелить Салли, я тебя никогда не прощу, - Джилл переключила камеру на свое лицо.

- Спасибо, что позаботился о моем благополучии.

- Ты знаешь, что я имею в виду. Никто из вас никогда не бывал в охотничьем лагере. Джилл, ты будешь ответственной за все, что случится. Я рассчитываю, что ты будешь принимать мудрые решения, и это совсем не умно. Скажи своей бабушке, что вам нужно найти более подходящее и безопасное место. Сделать это прямо сейчас.

Джилл усмехнулась, потому что Элла шла прямо к ней.

- Скажи об этом ей сам, папа.

Элла взяла телефон у Джилл и улыбнулась.

- Что ты собираешься сказать мне, дорогой?

- Привет, мама. Вы хорошо проводите время?

- Замечательно, просто прекрасно, особенно после того, как мы с Энн придумали новый план путешествия. Ты знаешь, почти каждый может сказать, что загорал на пляже, но как много людей могут похвастаться, что они принимали участие в охоте на настоящего снежного человека? - глаза Эллы блестели, когда она продолжила, - потом мы собираемся отправиться туда, где чаще всего видят НЛО. Это даже звучит невероятно, да!?

- Это звучит... как нечто, мама, - Дэйл откашлялся. - Не думаю, что я очень доволен вашей остановкой в охотничьем лагере.

- Это не простая охота, мы охотимся с фотоаппаратами. Я имею в виду, оружие, конечно же, здесь есть - у персонала, они носят его для нашей защиты, в случае, если вдруг снежный человек оказывается недружелюбным. Итак, ты видишь, мы в безопасности. Джилл очень хорошо заботится о нас и о Салли. Ты не должен волноваться.

- Мама, ты же никогда не верила в снежного человека. Что ты там делаешь?

Элла в очередной раз поднесла телефон к самому лицу, и Дэйл не увидел ничего, кроме ноздрей и пары накрашенных красной помадой губ.

- Перестань портить мне настроение, Дэйл, - прошептала она.

- Ладно, мама, я рад, что повидал тебя. Отдай телефон обратно Джилл?

- Да, дорогой, люблю тебя, - Элла вернула телефон Джилл.

- Ты позволишь моей маме отправиться в лес в середине ночи охотиться на мифическое существо? - спросил Дэйл, сурово глядя на дочь.

- Ты знаешь ее всю свою жизнь. Элла Савой всегда делает то, что хочет, - ответила Джилл, глядя на него точно так же. - Я что-то не услышала, как ты решительно топнул на нее ногой.

- Просто помни, если что-то случится с ними или с Салли, это будет на твоей совести.

- Ты знаешь, что прямо сейчас лежит на моей совести? Большая широкая задница твоей Салли и три женщины, каждая со своими собственными идеями и желаниями, не говоря уже о работе, которая копится у меня в офисе. Все это чертовски раздражает меня, так что дай мне перерыв от твоих нотаций.

- Ты - молодая версия своей бабушки, упрямая, дерзкая, самоуверенная и…

Элла опять уткнулась лицом в камеру.

- Ты же знаешь, что я все еще стою здесь, верно?

- Привет, мама.

- Я тебя умоляю! - ласково промолвила Элла.

- Я... мне действительно нужно вернуться к работе. Люблю вас всех, будьте осторожны, - сказал Дэйл, а затем его лицо исчезло с экрана. Элла подняла вверх кулак, и Джилл легонько ткнула по нему своим.

Глава 9

Когда Джилл услышала движение возле своего гамака, она приподняла ковбойскую шляпу с лица. Шай устроилась с книгой на одном из стульев, стоящих под тентом. Все они, как предполагалось, должны были отдыхать и готовиться к большой охоте.

- Не можешь уснуть, да?

Шай посмотрела на Джилл.

- Думаю, в этом виновато рагу, которое Энн готовит на медленном огне. Я вроде бы не голодна, но все, о чем могу думать - это съесть его.

- Да, она хорошо готовит, - Джилл положила шляпу на живот и указала на висящую над ними маскировочную сетку. - Глядя на все это, тебе не хочется прямо сейчас оказаться в Юте?

Шай улыбнулась.

- Нет.

- Ты там родилась?

- Ты действительно ничего не знаешь обо мне, не так ли?

Джилл принялась загибать пальцы.

- Я знаю, что ты медсестра из штата Юта, тебе не нравится быть одной, ты лесби, не боишься змей и любишь лакрицу. Это все, что у меня есть на тебя. Я даже не знаю твоей фамилии.

- Макалузо. Я родилась в Батон-Руже и выросла там. Окончила Луизианский университет и, отстаивая свою независимость, вместе с друзьями переехала в Юту, где провела четырнадцать лет.

- Выходит, ты скоро закончишь четвертый десяток.

- Мне тридцать шесть.

Джилл усмехнулась.

- Я собиралась сказать, что ты не выглядишь на тридцать девять.

- Я предполагаю, что тебе уже вовсю идет пятый десяток.

Улыбка Джилл испарилась.

- Мне только что исполнилось сорок.

- Фу, вот черт!

Шай сделала вид, что дрожит.

- Послушай, а что ты наденешь, когда мы отправимся на охоту?

- Я надену джинсы и толстовку, хотя нижнее белье надевать не буду. Если мы случайно встретим медведя, а я с перепугу навалю в штаны, то одежды стирать мне придется гораздо меньше, в том случае, конечно же, если я выживу.

- Да, одни трусики, действительно, заметно сбавят нагрузку, - рассмеялась Шай.

Джилл вылезла из гамака и присоединилась к ней за столом.

- Что ты читаешь?

Шай быстро поднесла книгу поближе к Джилл.

- Это книга Энн о витаминах. Если у тебя есть проблемы с засыпанием, именно ее ты должна почитать.

- Я бы предпочла, чтобы ты просто ударила меня ей по голове, - Джилл посмотрела на простой серебряный браслет на запястье Шай. - Мне нравится твой браслет.

- Хочешь его?

Джилл рассмеялась.

- А если я скажу, что мне нравится твоя машина, ты тоже отдашь ее мне?

- Нет, я до сих пор расплачиваюсь за нее, - Шай поиграла с браслетом. - Это подарок моей бывшей. Мне давно уже нужно было снять его и бросить в коробку с другими вещами, которые она отказалась взять обратно.

- Хмм, - Джилл подперла подбородок рукой. - Она не хотела отпускать тебя, не так ли?

Шай, продолжая смотреть на браслет, покачала головой.

- Нет, она хотела все уладить, но я зашла слишком далеко.

- И чувствуешь себя ужасно виноватой.

Шай тяжело вздохнула.

- Я никогда не была на ее месте.

- Ты пытаешься сказать мне, что никто никогда не бросал тебя? - спросила Джилл недоверчивым тоном.

- Меня бросали много раз, но я никогда не теряла полный контроль над собой. Я злилась, выбрасывала фотографии и открытки, целыми днями ела мороженое, а потом двигалась дальше. Я никогда не вела себя глупо и не... не сходила с ума, - взгляд Шай встретился с глазами Джилл. - Что со мной не так?

- Ну, я думаю, большинство людей сказали бы, что у тебя слишком много самоконтроля. Ты не любила ее, не так ли?

- Я думала, что любила… по крайней мере, в начале, - Шай потерла пальцем под браслетом. - Я всегда думала, настоящая любовь должна выглядеть как-то по-другому, более эмоционально, что ли. Как то, что невозможно контролировать. Ты говорила, что очень любила Джерри, так как это было?

- Как будто во сне. У меня много друзей и подруг, и одна из них была знакома с Джерри - вот так я встретилась с ней. Я поступила в университет Нового Орлеана, а Билокси, где он расположен, не так далеко от нашего города, так что каждые выходные мы отправлялись на пляж и жарились на солнце. Нас с Джерри всегда тянуло друг к другу. Мы просто сидели и разговаривали, пока остальные играли в волейбол или теряли сознание от излишков выпитого сока джунглей - так мы называли выпивку с дешевым ликером, - Джилл рассмеялась. - Все они потом пьяные, с больными черепами валялись по всему пляжу, а мы с Джерри собирали их и везли обратно в Новый Орлеан. Я тоже могла оказаться среди этих проспиртованных изюмин, но мне хотелось услышать все, что она могла рассказать. Мы могли проговорить весь день, и у нас никогда не заканчивались интересные темы - настолько я была очарована ей. Когда мы находились врозь, она была всем, о чем я могла думать. Я жила только потому, что знала - я снова встречу ее на территории кампуса, - Джилл покачала головой. - Я совершенно не могла контролировать свои чувства, а теперь и подругу потеряла, потому что Джерри забрала ее с собой.

- Нет... я никогда не испытывала подобной любви, - сказала Шай и расстегнула браслет, позволяя ему упасть на стол.

- Это не значит, что ее у тебя не будет совсем. Просто не ищи ее у Пола, особенно во время охоты на снежного человека.

*******

Шай изо всех сил старалась выглядеть серьезной, пока ответственный за охоту мужчина произносил свою речь. Он с головы до ног был одет в черное и соответствующим образом разрисовал лицо и шею. Ей было интересно, что он думает о всей этой команде и их одежде. На Энн были надеты спортивные брюки со светоотражающими полосками и толстовка. Элла надела джинсы и желтый свитер. Шай взяла пример с Джилл и надела джинсы, рубашку и темно-синюю ветровку с длинными рукавами.

- Меня зовут Ройс, прямо сейчас я прошу вас отключить мобильные телефоны или поставить их в режим полета. Очень важно, чтобы вы оставались спокойными, только так у вас появится возможность увидеть легендарное существо. Вопросы есть?

Джилл подняла руку.

- Как много людей видели снежного человека?

Ройс показал на стену с фотографиями у себя за спиной.

Джилл выглядела так, будто готова была потерять самообладание. Она спросила: - Хорошо, тогда почему никто не смог сделать правильные снимки? Все они получаются смазанными.

- Мэм, это восхитительные создания. Люди всегда готовы фотографировать Йети, но когда этот момент происходит, они взволнованы немного больше необходимого. Некоторые люди убегают, именно поэтому мы начали проводить наши экспедиции на вездеходах. Раньше терялось много людей. Вот почему я должен напомнить вам - вы все время должны оставаться на транспортном средстве.

Элла подняла руку.

- А если мне потребуется сходить в ванную комнату?

- По всему периметру охраняемой территории есть туалеты, - немного раздраженно ответил Ройс. - Теперь, дамы, если вы все готовы, мы можем отправляться в путь.

Вся группа двинулась вслед за Ройсом.

- Так это и есть МУЛ? - спросила Энн.

- На самом деле, это Джон Дир*. Мы просто немного переделали его, чтобы нашим гостям было более комфортно, и покрасили в черный цвет, чтобы его не было видно в ночи, - Ройс протянул каждому участнику охоты очки. - Они инфракрасные и позволят вам видеть в темноте. Вы можете надеть их поверх своих очков - для удобства вам, возможно, потребуется отрегулировать ремень.

*Джон Дир - фирма, выпускающая сельскохозяйственную, строительную, лесозаготовительную технику и всякого рода тракторы.

Первой принялась жаловаться Энн.

- Они полностью испортят мою прическу.

- Мы найдем тебе салон красоты, - успокоила ее Элла и, привязав очки на лбу, стала выглядеть, как рыжеволосая черепашка, затем она помогла Энн. Джилл надела на себя очки и попозировала для фотографии, затем сфоткала Шай, Эллу и Энн.

- Какие-то вы все слегка зеленоватые!? Энн, а у тебя действительно все просто отлично!

- Дамы, я должен напомнить вам, что сейчас не время для шуток и игрищ. Вы должны быть сосредоточенными, - Ройс натянул шлем и передвинул микрофон ко рту. Натянув очки на место, он жестом пригласил всех подняться в транспортное средство.

Энн и Элла забралась первыми и уселись на переднее сиденье рядом с проводником, оставив Шай и Джилл заднее. Джилл зажимала рукой рот и тряслась от беззвучного смеха.

- Что с тобой? - прошептала Шай.

Джилл покачала головой и отмахнулась от нее.

- Все хорошо, - сказала она гораздо более тонким голосом, чем говорит обычно.

Никто не сказал ни слова, когда Ройс направил автомобиль в темный лес, только Джилл изредка тоненько попискивала, а затем глубоко вздыхала. Свет от луны почти полностью перекрывался кронами деревьев. Шай вздрогнула, когда возле своего уха почувствовала дыхание Джилл.

- Это самая глупая вещь, которую я когда-либо делала, и теперь никак не могу перестать смеяться, - прошептала Джилл.

Шай сама балансировала на краю истерического смеха, а Джилл совсем не помогала ей удержаться там. Она зажала рукой рот, глубоко вздохнула через нос и пыталась представить себе, что ее ударили электрошокером.

- Лес ночью может сыграть злую шутку с вашим зрением, - тихонько произнес Ройс. - Снежного человека обычно сопровождает сильный запах, так что, если вы почувствуете его, обратите самое пристальное внимание на лес.

- Нет, это, скорее всего, будет Энн, - произнесла Джилл, и голос ее звучал так, как будто она надышалась гелия.

Шай фыркнула.

- Мне так хотелось сказать то же самое! Клянусь, очень хотелось!

Машина остановилась, Ройс сидел и молчал, потому что хохотали все, даже Элла. Когда охотницы успокоились, он сказал: - Дамы, если вы хотите увидеть снежного человека, вы должны вести себя абсолютно тихо.

- Мы будем, - заверила его Элла.

Как только автомобиль вновь начал движение, вспышка света от экрана телефона почти ослепила их всех. Джилл вытащила его из кармана толстовки и прошептала.

- Мне очень жаль, но я должна принять этот звонок, только на секунду.

- Джиллиан! - возмутилась Элла. - Ты знаешь правила!

- Привет, - произнесла Джилл быстро и мягко. - Я не могу сейчас говорить, я охочусь на снежного человека.

Голос Селены был таким громким, что каждый мог слышать ее, как будто она была на громкой связи.

- Хорошо, - рассмеялась она.

- Нет, я серьезно, мы в... Я не знаю это название, но я сижу в МУЛе, в очках для ночного видения. Правда! Никакого вранья!

Элла перегнулась через спинку сиденья и наугад ударила ее.

- Положи трубку!

- Я перезвоню завтра. Мне так жаль, - прошептала Джилл.

- Ты серьезно? - недоверчиво спросила Селена.

Машина резко остановилась, и Ройс сказал: - Мэм, я должен попросить вас прекратить звонок или экспедиция закончится.

- Это мужчина? - удивилась Селена.

- Да, он очень серьезен, и у него есть пистолет. Я должна идти, - сказала Джилл.

- Какой, на хрен, пистолет… что? - Селена практически закричала.

Энн выбралась из машины и выхватила телефон из рук Джилл.

- Она не шутит, а ты прочисти свой рот с мылом, - Энн закончила звонок, выключила телефон и закинула его в свой карман.

- Я не могу поверить, что ты сейчас сделала! - произнесла совершенно ошеломленная Джилл.

- Поверь, Джиллиан, - твердо ответила Элла. - Ты лишаешь нас всех удовольствия. Успокойся.

Шай подождала, когда Ройс снова отправится в путь и прошептала в ухо Джилл: - Это была твоя девушка?

- Я думаю, "моя девушка" - ключевые слова в этом вопросе, - тихонько ответила Джилл.

Шай и Джилл одновременно наклонились, чтобы еще что-то сказать друг другу, и их губы соприкоснулись. Шай фыркнула, засмеявшись, и отпрянула, Джилл сделала то же самое. Машина снова резко остановилась.

- Сэр, мне очень жаль, - Элла похлопала по руке Ройса. - Мы все немного нервничаем и страшно боимся, у меня даже немного закружилась голова от всего этого.

- Я превратилась в камень, - успела сказать Джилл прежде, чем полностью растворилась в смехе и слезах.

- Слушайте… слушайте! - прохрипел Ройс.

Джилл, задорно смеясь, прижалась к плечу Шай и изо всех сил старалась заглушить свои звуки, но Шай действительно что-то услышала на расстоянии, и звучало это как нечто очень большое. Джилл наконец успокоилась и села прямо. В лесу наступила полная тишина.

- Это может быть медведь, - прошептала Шай.

- Ладно, это уже не смешно, - тоже шепотом ответила Джилл. - Я видела в интернете несколько фотографий покалеченной туристки.

- Со мной вы в безопасности, - уверенно сказал Ройс.

Их проводник весил не более ста пятидесяти фунтов (около 70 кг.) и был вооружен электрошокером. У Шай было совсем мало веры в его способности защитить их даже от енота, не говоря уже о медведе. Она наклонилась вперед и спросила его: - Как быстро может ехать эта машинка?

- Мэм, я вас уверяю, если нам придется быстро бежать отсюда, эта машина поможет нам выбраться. Вы чувствуете запах?

- Это была я, это мой запах, - Элла быстро подняла руку. - Мне очень страшно!

- Дамы, если вы посмотрите на запад, примерно в полукилометре от нас на пригорке…

- Что? Черт! Полкилометра!? - закричала Джилл. - Мы так близко к медведю?

- Джиллиан!

- Мэм, я профессионал. Я выслеживал животных с тех пор, как был мальчиком, и я могу с полной уверенностью сказать вам, что это идет снежный человек, и он медленно двигается по направлению к нам. Приготовьте свои камеры, сохраняйте полное спокойствие и ведите себя тихо.

Джилл пригнулась и прошептала Шай почти в ухо: - Он продолжает называть меня "мэм".

Шай ничего не видела на подъеме, но могла слышать, как кто-то очень медленно, но шумно движется к ним. Она подняла телефон и приготовила большой палец, чтобы вовремя нажать кнопку затвора. У Энн в руках была настоящая камера, и она постоянно фотографировала в направлении шума.

- У меня есть проблема с медведями, она началось после того, как я увидела те фотографии, - серьезно сказала Джилл. - Я должна признаться вам, что мне совсем не нравится сидеть здесь и ждать, когда один из медведей придет и вытащит меня из этой клетки, как кукурузные чипсы из пакета.

- Тихо, я думаю, что вижу его, - выдохнула Энн.

Шай не видела, что делала Энн, но в то время, как треск в кустах стал громче и приблизился к ним, она нечаянно прикоснулась пальцем к затвору камеры в телефоне. Вспышка светила, казалось, очень долго, а затвор все щелкал и щелкал, не останавливаясь. На несколько секунд она ослепила их всех и сделала несколько десятков снимков.

- Он пробежал прямо передо мной! - воскликнула Элла. - И был так близко, что я, возможно, даже коснулась его меха.

Джилл втянула воздух сквозь зубы и привстала. Упершись руками в бедра, она внимательно рассматривала каждый снимок, что успела сделать Шай.

- Итак, снежный человек носит военные ботинки. Неудивительно, что мы не можем найти его следов.

*******

Энн и Элла пытались скрыть тот факт, что они смеялись, закусывая печеньками перед сном. Энн подняла стакан с молоком и сказала: - Триста двадцать баксов потрачены не зря.

- На что? - спросила Шай, широко раскрыв глаза от удивления.

- Мы потратили по восемьдесят долларов за каждый билет на это приключение, - улыбнулась Элла. - И я бы сказала, что полученное удовольствие стоит этих денег.

Джилл вскинула руки вверх.

- Завтра я пойду к администратору и с помощью фотографий, которые сделала Шай, потребую возврата денег. Это грабёж и туристическая ловушка.

Элла и Энн переглянулись и покатились со смеху.

- Мы видели снежного человека. Именно за это мы и платили, - сказала Элла.

- Мы с тобой что-то упускаем, Джилл, - Шай сложила руки и уставилась на хихикающую пару. - Выкладывайте!

- Если бы вы потрудились и прочитали то, что написано на их сайте, вы бы увидели строку, в которой говорится: "Гарантированная встреча с Йети". Конечно же, это обман, - фыркнула Энн. - А что по-настоящему смешно - это ваша реакция, вы обе сначала вели себя, как дети, а под конец так испугались, что чуть не сошли с ума.

- Допустим, я была совершенно спокойна, - возмутилась Шай.

- Вся окружающая обстановка заставила меня подумать, что нас сожрут медведи, - кивнула Джилл. - Ладно... ладно.

- Мне кажется, вы согласны с оплатой, - улыбнулась Элла. Джилл отмахнулась от нее.

- Нет. Я просто пытаюсь понять - от чего же это я вдруг чуть было не написала в штаны?

- Поделом тебе, ты проявила грубость, приняв тот звонок, - неодобрительно сказала Элла.

- Я должна была сама позвонить Селене, но забыла. Энн, большое спасибо за то, что отругала ее, - нахмурилась Джилл. - Надеюсь, ты заметила мой сарказм.

- Я не люблю сквернословящих девиц, - сказала Энн.

- Да вы обе выражаетесь не лучше ее, - утверждала Джилл.

- Согласна, но я никогда не говорила слово на букву "Х", - ответила Элла.

- Говорила, - возразила Энн.

- Это было давно и неправда.

- Кто из вас собирается первой принять душ? - зевая спросила Элла.

- Шай, иди ты, - Джилл вытащила телефон из кармана. - Я должна отправить папе сообщение - дать ему знать, что мы выжили, а потом надо написать Селене и извиниться. Я не могу написать ей позже, а то разбужу ее.

- Да, я уверена, она одна из тех женщин, которым нужно много сна, - съязвила Элла.

- Вы должны, вероятно, сначала проверить друг друга на наличие клещей, - сказала Энн. - Вы же не хотите подцепить болезнь Лайма.

Шай тут же схватила сумку и быстро побежала в ванную.

- Все в порядке, я уверена, что смогу сделать это сама.

- Она очень красивая женщина, - ласково произнесла Энн, нежно глядя на Джилл, которая тут же перевела свой взгляд на экран телефона. - Тебе повезло, что ты встретила кого-то, вроде нее.

- Ты можешь остановиться прямо на этом месте, - ответила Джилл, продолжая набирать сообщение.

- Дай мне взглянуть на эту Селену, - Энн скрючила пальцы и продолжила. - Она, наверное, даже на вид стервозная, носит дорогую одежду и мажет на лицо слишком много косметики. У нее, наверное, большие планы в карьере и просто огромные амбиции.

- Джерри была совсем не такой, кроме амбиций. Она была совершенно земной женщиной. Но с тех пор как закончились ваши отношения, ты встречаешься только с женщинами, которые… мне очень жаль, но они выглядят, как расфуфыренные... редиски, - Элла подняла руку. - Я все-таки сказала это.

Джилл продолжала смотреть на экран телефона.

- Это так... отстало. Ты говоришь, что если женщина сильная, то она стерва. Вы обе сильные женщины, и ты сама учила меня быть именно такой. Разве не замечаешь, как лицемерны твои рассуждения?

- Нет, милая, сильная женщина - это добродетель. Я презираю пустышек, но именно таких женщин ты выбираешь с тех пор, как рассталась с Джерри. Ты когда-нибудь задумывалась о том, почему не можешь быть счастливой с любой из них? - Элла вздохнула. - Малышка, я думаю, ты перепутала высокомерие с силой.

- Селена не такая, - настаивала Джилл.

Элла раздосадовало произнесла.

- А ты действительно хорошо знаешь ее? Ты сказала мне, что сходила всего на пару свиданий с ней.

- Значит мне придется сходить еще на несколько, чтобы получше познакомиться, - Джилл отложила телефон в сторону и обратила на Эллу все свое внимание. - Именно так работает система свиданий. Почему мы ведем эту дискуссию прямо сейчас? Да потому - что ты предпочитаешь Шай и хочешь, чтобы я встречалась с ней, - сказала Джилл, кивнув головой. - Это вы выбрали ее для меня. Насколько я помню историю нашей семьи, твои родители тоже нашли для тебя идеального мужчину, но ты сбежала с дедушкой Джоном.

- Я поняла, что Джон предназначен мне, в самую первую минуту, как только встретила его, и оказалась права, - настаивала Элла. - Это дар женщин Савой, мы очень проницательны. Вот почему я так расстраиваюсь, что ты игнорируешь свой дар. Джиллиан, ты прекрасно знаешь, что женщины, с которыми ты встречаешься, совсем не нужны тебе. И если уж мне приходится быть по-настоящему откровенной, я думаю, что ты просто боишься опять получить травму, и это вполне понятно, ведь Джерри оставила тебя, но…

- Она не оставила меня, это было взаимное решение, - хладнокровно произнесла Джилл. - Мы пытались построить отношения на расстоянии, но у нас ничего не вышло.

Элла с грустью посмотрела на нее.

- Потому что менее чем через месяц она уже начала встречаться с кем-то еще. Детка, однажды, в момент полного опустошения, ты сказала мне, что Джерри оставила тебя прежде, чем уехала из Батон Ружа.

- Уже поздно, - сказала Энн, глядя на измученное выражение лица Джилл. - Это тема для другого времени.

Элла добавила еще: - Я не хотела сказать или сделать что-то, что навредило бы тебе, но я не могу позволить, чтобы ты продолжала лгать сама себе.

- Энн права, сейчас не время для подобного разговора, - Джилл встала и направилась к двери. - Идите, принимайте душ, когда Шай выйдет из него. Я пойду прогуляюсь.

*******

Шай уже лежала в постели, когда Джилл вернулась. Она не ожидала такого холодного жесткого взгляда, какой Джилл на секунду бросила на нее до того, как собрала вещи и ушла в ванную. Когда Шай вышла из душа, ей показалось, что Энн и Элла поссорились друг с другом, а сейчас ей стало интересно - может ли так быть, что все трое поссорились.

Она воткнула беруши в уши и попыталась читать книгу Энн о витаминах, ожидая, что, возможно, после душа Джилл захочет поговорить с ней. Когда Джилл вышла, она молча забралась в кровать и выключила свет на своей половине кемпера. Шай время от времени посматривала на нее и заметила, что она не отрываясь смотрит в потолок, закинув руки за голову.

- Мой свет не беспокоит тебя? - спросила Шай.

- Нет.

- Что-то не так?

Джилл так долго не отвечала, что Шай подумала - она игнорирует ее. Наконец Джилл сказала: - Нет.

- Хочешь поговорить об этом? Ты сегодня слушала меня, и я готова вернуть должок.

- Не сегодня, Шай, но спасибо.

Глава 10

На следующее утро никто не хотел подниматься, хотя было уже почти девять часов. Джилл встала первой, сварила кофе, а вечерний разговор с Эллой все еще был свеж в ее голове. Она доверяла своей бабушке, всегда говорила ей правду, но сейчас Джилл была не уверена в том, что Элла права. Однако с некоторыми ее мыслями она все-таки готова была согласиться. Джилл так и не смогла по-настоящему принять, что где-то по пути Джерри разлюбила ее. Она предпочла считать правдой то, что сказала Шай - их окончательный разрыв был взаимным решением. А правда состояла в том, что Джилл готова была переехать в Нью-Мексико, но за полгода до отъезда Джерри вдруг сказала ей, что она хотела бы уехать в одиночку, и оправдалась тем, что не может себе позволить оторвать Джилл от семьи.

Правдой было и то, что все последующие после отъезда Джерри отношения Джилл были недолговечными. Она отправлялась на свидания с большими надеждами, но уже не чувствовала того, что когда-то пережила с Джерри, не важно, как жаждала этого. Она спрашивала себя - уж не ударила ли Элла в тот пресловутый гвоздь, что спрятан у нее в голове. Может быть, она на самом деле подсознательно встречается с неправильными женщинами.

Такой ход мыслей заставил ее глубоко задуматься о Селене. Джилл физически тянуло к ней, им легко было разговаривать, но, по правде говоря, у них не было ничего общего. Джилл еще на первом свидании поняла, что Селена очень заинтересована в политике. Она работала в государственной структуре, которая занималась расследованием мошенничества. Офис Селены специализировался на мошенничестве в области страховании, и Селена как-то сказала ей, что однажды она будет баллотироваться на место специального уполномоченного по страхованию. Джилл политика была так же интересна, как грибок стопы.

Селена считала, что хорошо проведенное время - это оживленная дискуссия с кем-то, кто имел противоположное мнение. Как-то она сказала Джилл, что регулярно встречается с друзьями, чтобы выпить и обсудить политические вопросы. Они называют это - словесный теннис. Джилл же предпочитала играть в эту игру с помощью ракетки и мяча. Она все еще цеплялась за пословицу, что противоположности притягиваются, но чем больше думала об этом, тем больше очков набирала теория Эллы. Джилл никак не могла представить себе, что сможет получить удовольствие от ночной жизни с друзьями Селены, и очень сомневалась, что сама будет интересна им.

- Который час? - прошептала Шай, садясь в постели.

- Девять, - ответила Джилл, даже не пытаясь сбавить громкость своего голоса.

- Если вы там уже шлёпаете губами, я надеюсь, вы заварили кофе, - раздался голос Энн из спальни. Дверь открылась, и Элла вошла в кухню, глядя на них мутными глазами.

- В какое время мы вчера легли спать?

Джилл пожала плечами.

- Да где-то после часа.

- Ну, дамы, ешьте на завтрак зерновые хлопья или овсяную кашу, или что сможете найти в холодильнике, - Элла, широко зевая, почесала затылок. - Я слишком устала, чтобы готовить.

Энн вышла из своей комнаты, одетая в желтый хлопковый халат, ее треугольная прическа, как шляпа Наполеона, завалилась на левый бок.

- Я скажу вам, что чувствую себя так, будто меня избили.

- Да ты и выглядишь так же, - радостно улыбаясь, съязвила Джилл.

Энн крепко похлопала ее по щеке.

- Люблю тебя, маленькая засранка. Что у нас на повестке дня сегодня?

- Мы можем остаться здесь как минимум на две ночи, но я хочу, чтобы мы плюнули на деньги и отправились в путь, - Элла налила сливки в чашку. - Мне здесь не нравится, слишком давящее чувство под всеми этими брезентами и сетками. Мы находимся недалеко от Вирджинии, а там есть кемпинговая стоянка, владельцы которой утверждает, что у них очень большая активность НЛО.

Джилл посмотрела на нее, насмешливо улыбаясь.

- А гарантия на зеленых человечков у них есть?

Элла проигнорировала ее и повернулась к Шай.

- Дорогая, у тебя есть какие-нибудь пожелания?

Шай покачала головой.

- Нет, я просто получу наслаждение от поездки.

- Ну, тогда скажи нам, если захочешь сделать что-то особенное, - добавила Энн.

- Ладно, мы уезжаем отсюда сегодня, - Джилл посмотрела на часы. - Вы сможете подготовиться к полудню?

Все кивнули в знак согласия.

- Хорошо, я собираюсь пить кофе на улице, не беспокойте меня.

И все тут же отправились вслед за ней на свежий воздух.

*******

К превеликому огорчению Джилл, женщина, у которой Элла бронировала места в следующем кемпинге, рассказала ей о салоне красоты, расположенном рядом. Элла быстренько внесла изменения в их планы. Единственное, что хоть как-то успокоило недовольство Джилл - магазин спорттоваров, расположенный в том же торговом центре, что и салон красоты.

- Скиньте мне сообщение, когда освободитесь, и мы встретимся, - сказала Джилл, бросив взгляд на часы.

- Шай, ты идешь с нами, - Элла взяла ее за руку. - Если останешься с Джилл, она протащит тебя по каждому проходу этого скучного магазина.

- Но мне нравится… хорошо, - ответила Шай, поскольку Элла уже протащила ее через половину парковки.

Джилл подумала было спасти Шай, потому что та выглядела не особо счастливой от такого настойчивого приглашения, но ей нужно было побыть одной. Она направилась вдоль стоянки к магазину, наблюдая через плечо, как Элла и Энн вели Шай в салон. Волна сочувствия захлестнула Джилл, она изменила направление движения, но потом остановилась. Она же не знает Шай, вполне возможно, что та любит салоны красоты.

- Ты взрослая женщина, Шай. Если не хочешь находиться там, просто скажи "нет".

Джилл постояла немного, а затем продолжила путь, не дождавшись Шай. Она вытащила телефон из кармана, но не желая своим вызовом беспокоить Селену на работе, отправляла ей текстовое сообщение.

"Если вдруг ты не прочитала мои вчерашние сообщения, я очень сожалею о том, что произошло прошлым вечером. Охота спутала мне расписание, и я забыла позвонить. А еще я хочу извиниться за Энн, отключившую связь".

Джилл засунула телефон в карман и вошла в магазин спорттоваров. Сначала она прошлась по отделу с одеждой, чтобы купить себе то, без чего не могла жить, а затем отправилась посмотреть на рыболовные снасти. Джилл взяла с собой только одну удочку и катушку, и теперь разглядывала витрину, думая о Шай. Ей было интересно, захочет ли Шай порыбачить с ней. Покупка еще одной удочки казалась простой тратой денег, поскольку Шай собиралась покинуть их, и Джилл внезапно поняла, что мысли об этом разочаровывают ее.

Она задумалась о своих чувствах, но через пару секунд зазвонил ее телефон и на экране появилось имя Селены.

- Привет, - произнесла Джилл с улыбкой, отвечая на звонок.

- У меня свободно только несколько минут между встречами. Ты не шутила? Прошлой ночью вы действительно охотились на снежного человека? - шепотом спросила Селена.

- Это была не моя идея. Последнее, что я хотела бы - это бродить по холмам Теннесси в поисках мифического существа. Послушай, прости меня.

- Да ты уже написала об этом в своем сообщении, я понимаю.

Джилл засунула руку в карман и сказала: - Я могу спросить тебя кое о чем?

- Конечно, но делай это быстро.

- Тебя беспокоит, что меня совершенно не интересует политика?

- Ух ты, вот это вопрос! - рассмеялась Селена. - Да я и не думала об этом, если честно. Почему ты спрашиваешь?

- Мне просто интересно, не вызовет ли это проблему в дальнейшем.

- Джилл, дорогая, мы только что встретились. Пусть все движется так, как движется, ладно? Одна тайна за одно свидание.

- У меня, очевидно, слишком много свободного времени, вот я и задумываюсь о чем не надо, - сказала Джилл и слегка улыбнулась. - Мне просто... интересно.

- Я должна уйти прямо сейчас, мой помощник машет мне рукой, приглашая на встречу. Позвони позже.

Вызов закончился, Джилл засунула телефон обратно в карман и все мысли о Селене отправила вместе с ним. Она присмотрела себе удочку, выбрала катушку и отнесла их к кассе.

*******

Элла прислала текстовое сообщение, в котором говорилось, что они освободились, но когда Джилл пришла на стоянку, она не обнаружила их ни рядом с Салли, ни возле салона. Джилл это подходило просто отлично: она спокойно могла спрятать купленный подарок и отдать его Шай позже, когда они останутся одни. Затем она направилась к салону красоты, но из него быстрым шагом вышла Шай. Первым делом Джилл обратила внимание на ее прическу, ей показалось, что она выглядела очень большой. Когда Шай подошла поближе, Джилл поняла, что ее лицо похоже на маску с большими синими пятнами вместо глаз и гигантскими красными надутыми губами.

- Что с тобой случилось? - потрясенно спросила Джилл.

- Понятия не имею, - ответила Шай и выглядела при этом просто обалдевшей. - В одну минуту я читала журнал, а в следующую - две женщины, выглядевшие как Долли Партон*, обрушились на меня подобно стервятникам. Они принялись раскрашивать мое лицо и проделывать просто невероятные вещи с волосами.

*Долли Партон - знаменитая американская кантри-певица и киноактриса, которая прославилась не только своим чарующим голосом, но и внешностью, а особенно любовью к пластическим операциям. Именно она написала знаменитую песню "I will always love you", исполненную Уитни Хьюстон в фильме "Телохранитель".

Затем из салона вышла Энн, ее "наполеоновская шляпа" казалась еще выше, чем обычно, а потом появилась Элла с маленьким рыжим шариком из волос.

- Не правда ли, Шай выглядит просто красавицей? - прощебетала Элла.

Шай выглядела как проститутка, побывавшая в аэродинамической трубе, но Джилл согласно кивнула и попыталась улыбнуться. Довольная Энн произнесла: - Мы побаловали ее удивительным макияжем.

- Это сработало, она действительно выглядит удивленной, - согласилась Джилл, чувствуя настоящую жалость к Шай. Сама она не пользовалась косметикой, но ее знакомая женщина как-то сказала ей, что с синими тенями надо обращаться очень осторожно. У Шай тени были наложены со всех сторон от глаз, очень щедро и до самых бровей, а выглядело все это так, как будто вместо глаз у нее было два синих прямоугольника. Просто ужас какой-то!

- Я умираю от голода. Почему бы нам сегодня не пойти и не поесть где-нибудь вместо того, чтобы готовить самим? - предложила Энн. Элла похлопала ее по плечу.

- Отличная идея, дорогая. Здесь совсем рядом расположен Стейк-хаус*. Мы могли дойти до него пешком, чтобы не выводить Салли обратно на дорогу.

*Стейк-хаус - ресторан, главной специализацией которого являются исключительно мясные блюда.

Шай быстро подмигнула Джилл, но та не поняла - то ли виной ее подмигивания стали огромные поддельные ресницы, то ли она была в ужасе от того, что ее увидят другие люди.

- Твои глаза выглядят воспаленными и налитыми кровью, - сказала Джилл. - Я думаю, то, что нанесли на тебя, вызывает аллергическую реакцию. Как бы красиво ты не выглядела, но едва мы доберемся до ресторана, тебе следует пойти прямо в ванную и вымыть лицо.

- Я думаю, ты права, - согласилась Шай и собралась запускать руку в волосы, но вовремя вспомнила, что над ней распылили достаточное количество лака для волос, чтобы ее прическа смогла выдержать ураган. - Мне очень жаль, что придется разрушить ваш подарок, леди.

- О, дорогая, все хорошо, мы же не хотим, чтобы тебе было неудобно, - Элла сунула в ее руки пакет. - Кроме того, мы купили тебе еще одни большие ресницы, тушь для них, тени, косметические карандаши, и все это должно быть гипоаллергенным. Так приятно, что среди нас появилась еще одна девочка, которая любит все эти девчачьи штучки. Мы не можем заставить Джилл просто пройти мимо прилавка с косметикой.

- Это... так мило, спасибо вам обеим, - поблагодарила Шай и взяла пакет.

- Давайте отправимся в путь, иначе я свалюсь от голодного обморока прежде, чем мы туда доберемся, - заявила Энн и зашагала, забирая Эллу с собой. Джилл пошла медленно, позволяя им уйти подальше, и улыбнулась Шай, идущей рядом с ней.

- Шай... ты должна научиться говорить им "нет"… черт возьми.

- Мне пока еще неудобно, они ведь думали, что делают что-то хорошее, - грустно сказала Шай. - Я только на секунду смогла взглянуть в зеркало. Я выгляжу так же плохо, как думаю? Просто скажи мне это прямо.

- Ты выглядишь как пятидесятилетняя официантка с париком на голове, косящая под подростка.

Шай тяжелый вздохнула.

- О боже!

- Я могу сделать фотографию?

- Нет!!!

Джилл похлопала Шай на спине.

- Мужайся, позже мы обязательно посмеемся над тобой.

- Я долго не смогу забыть этого.

Как только они вошли в ресторан, Шай сразу отправилась в туалет, а Джилл пошла к столику, за которым устраивались Элла и Энн, чтобы знать, где они будут сидеть.

- Я пойду в ванную и дам знать Шай, где стоит наш стол, - сказала Джилл, вместо того чтобы сесть рядом с ними.

- Милая, возьми это, - Элла вытащила из сумочки пакет. - Мои аварийные салфетки для удаления макияжа. Они лучше снимают косметику с глаз, чем вода с мылом, и меньше раздражают кожу.

Джилл взяла пакет и пошла искать ванную комнату. Шай отрывала большие куски туалетной бумаги и терла ими лицо. Липкая субстанция оставляла комки на ее веках.

- Бабушка сказала, чтобы ты использовала это, - Джилл открыла пакет. - Позвольте мне помочь тебе, - она обхватила подбородок Шай ладонью и принялась сначала протирать ее брови.

- Я вижу, твои новые ресницы покинули тебя. В раковине они выглядят как две мертвые гусеницы.

Шай простонала.

- Это было немного болезненно, потому что они прихватили с собой несколько моих настоящих.

- Я заметила, что в ресторане много специальных предложений выпивки. Возможно, тебе стоит заказать один бокал или десять, может быть, тогда ты почувствуешь себя лучше. Нет, не смейся, от этого у тебя появляются морщинки под глазами. Ты же не хочешь сохранить в них тени?

- Нет, они слишком раздражают мои глаза.

Джилл рассмеялась.

- Тогда держи их закрытыми, а я наведу здесь порядок.

- Спасибо, что принесла мне эти салфетки. Я уже успела подумать, что мне придется прятаться здесь до тех пор, пока вы не закончите обед.

Джилл взяла еще одну салфетку и вытерла ей губы Шай.

- Я тебя прикрою. Могу я потрогать твои волосы?

- Не слишком сжимай их, я боюсь, что они сломаются.

Джилл очень осторожно положила руку на высокую прическу Шай и закусила губу, чтобы удержаться от смеха.

- О, у меня есть идея!

Она взяла очки, которые висели на вороте ее футболки, и очень аккуратно положила их на голову Шай, а потом все равно потеряла самообладание.

- Я думала, что они хоть немного придавят волосы вниз, но они просто лежат сверху.

Шай развернулась и посмотрела на себя в зеркало. Джилл проделала хорошую работу по удалению макияжа, а вот ее волосы были совсем из другой истории. Эти чертовы парикмахеры подняли ее волосы так высоко и залакировали их так сильно, что теперь она выглядела, как гигантский кальмар в солнцезащитных очках. Шай тяжело вздохнула.

Джилл встала у нее за спиной и положила руку на плечо.

- Мне на самом деле хотелось бы воспользоваться…

- Нет, никаких снимков!!!

*******

- Я обычно предпочитаю останавливаться на государственных парковках, они чаще всего гораздо приятнее частных, но этот кемпинг, бабушка, просто удивительный, - восхищалась Джилл, уперев руки в бедра.

Пространство между площадками для кемперов было заполнено буйной растительностью, которая создавала между ними своего рода стену. Лагерь был построен вокруг озера и делился на отдельные участки ручьями и пешеходными тропами. Хотя он был расположен очень близко к городу, Джилл все равно чувствовала, как будто они находились в дикой местности. Она не могла дождаться, чтобы как следует изучить ее.

- Я забронировала это место на несколько дней, - сообщила Элла. - Мы с Энн сбавляем обороты. Нам понадобится день или два, чтобы просто расслабиться и восстановить силы. Надеюсь, что вы с Шай не будете скучать. Вы всегда можете взять скутер и отправиться в город. Я заметила, что там есть кинотеатр.

- Да, мы могли бы найти занятие на несколько дней, если она решит остаться.

Брови Эллы подпрыгнули вверх, когда она взглянула на Джилл.

- Она сказала, что остается.

- На несколько дней, но она не соглашалась на всю поездку.

Элла поморщилась и покачала головой.

- Энн рассказала мне, что она убедила Шай остаться, а я после охоты на снежного человека попросила ее помассировать мне ноги. Шай играла на мне, как на дешевой скрипке. Я использовала твой лосьон, Джилл. Это был действительно настоящий массаж.

- А теперь слушай, что я скажу, если ты в течение нескольких дней не будешь мыть волосы, а будешь обертывать бумажным полотенцем, как делаю я со своими волосами, твоя прическа сохранится в таком виде, - говорила Энн, следуя за Шай по пятам туда, где стояли Джилл и Элла. Потом она резко остановилась и заглянула в небольшой овраг позади их стоянки. - Я не хочу скатиться в него. Джилл, ты хорошо закрепила колеса?

- Эта поляна плоская, как доска, но да, вы все в безопасности, - ответила Джилл и посмотрела на Шай. - Не хочешь сходить в разведку, пока не стемнело?

Шай кивнула.

- Я в деле.

- Подключи спутниковую антенну, прежде чем уйдешь, обезьянка. Я хочу посмотреть телевизор, - сказала Энн. - Мне нужно узнать погоду и что происходит в мире.

*******

После того как Энн и Элла устроились смотреть новости, молодые женщины отправились в путь. Джилл взглянула на Шай и сказала: - Я помню, ты говорила, что редко ходила в походы, поэтому мы не пойдем очень далеко.

- Я бы лучше назвала это прогулкой и уже готова насладиться ею, - Шай счастливо вздохнула. - Это действительно очень красивое место. Слушай, ты помирилась с Селин?

- Селеной, - исправила Джилл. - Да, она не сердится на меня.

Шай кивнула.

- Хорошо.

Ни одна из них ничего не сказала, пока они лениво прогуливались вдоль дороги, которая тянулась через лагерь. Шай решила, что ей очень нравится Джилл. Снаружи она была надежной и суровой, внутри - чувственной и доброй. Шай чуть-чуть завидовала Селене.

- Какой у тебя главный страх? - спросила Джилл на ровном месте.

- Я думаю, снова оказаться в том салоне красоты.

Смех Джилл, казалось, эхом отозвался от каменной стены у дороги.

- А серьезно?

- Я уже говорила - публичные выступления. Абсолютно закрытый разум, я полагаю. А еще мой брат - в одно и то же время он завораживает меня и пугает. Я не знаю, что случилось с Кларком. В детстве мы были очень близки, но потом он женился на Линн, а ее семья очень религиозна. Мы с Кларком не всегда были согласны со всем, но, по крайней мере, мы уважали мнение друг друга, а потом все изменилось. Он сказал мне, что не может смириться с моим образом жизни, как будто имеет право на это. Даже сама фраза "образ жизни" раздражает меня. Она подразумевает выбор, а мне так надоело слышать про все это дерьмо. Я не выбирала цвет своих глаз, я не выбрала - быть мне лесбиянкой или нет, я есть то, что мне досталось от природы. Что меня действительно пугает - я так злюсь на него за то, что он думает обо мне, а сама тут же высказываю свои собственные суждения о нем и всех тех, кто оказался в темноте за порогом церкви. Я боюсь, что стала такой же ограниченной и субъективной, как он. Мне трудно принять правило - "живи и дай жить другим" по отношение к нему и его образу жизни.

- Это как ходить по канату. Я тоже с этим борюсь. Я как-то наняла женщину, и она отлично выполняла свою работу - всегда вовремя, всегда вежливая, все всегда в полном порядке. У меня нет сомнений в том, что она сразу все поняла о моей ориентации, как только впервые пришла ко мне на собеседование. Однажды она поставила на стоянку машину, на бампере которой красовалась новая наклейка. На ней было написано что-то вроде "Бог создал не Адама и Стива". Она никогда не высказывала своих взглядов на работе, но эта наклейка рассказала о них все. Мне было так обидно, я была так зла, что хотела уволить ее только для того, чтобы убрать ее с глаз долой вместе с бампером. Но потом я задумалась и поняла, что сделаю то же самое, что всегда презирала сама - дискриминация. Я успокоилась и все остальное время относилась к ней довольно справедливо.

- Она до сих пор работает на тебя?

- Нет, она уволилась, когда ее мужа перевели работать в другой штат, но я устроила ей прощальную вечеринку и, как бонус, поблагодарила ее перед всеми за образцовую работу. Может быть, решив повесить такую наклейку на свою машину, она думала спровоцировать меня и как-то повлиять на мое поведение. В любом случае, я знаю, что это я повлияла на нее, даже если она никогда не признается в этом. Несмотря на наши разные мнения я не осудила ее, не унизила, не проявила к ней неуважение, и вполне возможно, что однажды она поступит так же с кем-то другим, с кем она не разделяет свое мнение.

Шай улыбнулась.

- Похоже, ты неплохой начальник.

Джилл снова засмеялась.

- В нашей бухгалтерии работают две женщины, одна из них со мной уже шесть лет. У нас с Карен хорошие рабочие отношения. Другая работает всего год, и я каждый день хочу придушить ее. Если Гвен что-то напортачит, то тут же начинает выкручиваться и никогда не признается, что совершила ошибку. Она настоящее испытание моей способности управлять коллективом.

- Тебе пришлось пройти обучение... по управлению коллективом?

Джилл кивнула.

- Я уволила бесчисленное множество людей, и совершенно теряла рассудок от некоторые из них. Однажды, после того как я обругала сотрудника, а он заплакал, мама усадила меня и объяснила, что у меня много нерешенных вопросов. Вот тогда я решила отправиться на курсы по управлению и общению с персоналом. Если в нашей семье появляются проблемы, мы просто кричим друг на друга или отпускаем ехидные комментарии, но такими способами ни в коем случае нельзя управлять людьми на производстве.

- Мне нравится твой сарказм.

Джилл улыбнулась.

- Мне твой тоже нравится.

- Так в чем твой самый большой страх? И не говори про медведей, потому что если бы это было так, не думаю, чтобы ты гуляла здесь со мной.

- Аспарагус.

Шай засмеялась.

- Хватит шутить!

Джилл на мгновение задумалась.

- Поступить неправильно. Обычно я думаю, что знаю себя достаточно хорошо, но когда выкидываю очередной фортель, потом всегда задумываюсь о мотивах этого поступка. Я просто не хочу, дожив до старости, оглянуться на свою жизнь и сказать: "Ух ты, да я действительно облажалась!"

- Нам не удастся прожить свою жизнь без сожалений. Мы люди и всегда как-то умудряемся много чего испортить. Ты же знаешь это, верно?

- Одиночество, - вдруг сказала Джилл. - Я не хочу состариться в одиночестве, - она остановилась, наклонилась и уперлась руками в колени. - Я не осознавала, насколько сильно меня это беспокоит, пока не сказала вслух.

Шай осторожно положила руку на спину Джилл.

- Я думаю, мы все боимся чего-то.

Джилл выпрямилась и быстро пошла вперед.

- Я не могу поверить, что только что призналась тебе в этом.

- Почему бы и нет? - сказала Шай, догоняя ее. - Мы не знаем друг друга. Вот почему мне было так легко сказать тебе, что я никогда не влюблялась. Мне тридцать шесть, а в любви я девственница. Я как Железный Дровосек, пока ищу свое сердце, могу и заржаветь.

- У тебя уже есть одно, и ты постоянно используешь его. Ты позволила бабушке и Энн затащить себя в салон красоты, где два клона Долли Партон построили на твоей голове улей и раскрасили лицо, как на Хэллоуин.

Шай обеими руками схватилась за волосы.

- О боже, я забыла, что они устроили на моей голове! - она свернула с асфальтированной дороги на тропу, отмеченную как "Ручей скваттера*".

*Скваттер - житель буша, занимающийся угоном скота, перепродажей алкоголя, обычно уже отбывший срок наказания.

- Куда ты отправилась? - спросила Джилл, следуя за ней.

- Плавать.

- Ты пропустила знак и собираешься нырнуть во что-то, в названии чего есть слово "скваттер"? У меня в голове появились ужасные мысленные образы. Держу пари, следующим знаком вниз по дороге будет название "Река какашка".

- Я думаю, ты неправильно истолковала название.

- О боже, купаться здесь, в горах? Вода будет очень холодной, - сказала Джилл с улыбкой. - Я ставлю на тебя двадцать баксов, так что давай, не оплошай.

- Ты будешь должна мне тридцать четыре доллара, я вычла шесть за лакрицу, - Шай подняла палец. - Это ненавязчивое напоминание о том, что ты не заплатила мне последнюю ставку.

Никакого песчаного пляжа на берегу не было, зато была небольшая скала, на которой кто-то написал краской из баллончика "Плавание запрещено". Шай поднялась на нее и уперлась руками в бедра, пытаясь собраться с духом. Джилл встала позади и посмотрела на воду.

- Кажется здесь холодновато. Почему ты собираешься плавать?

Шай вскинула руки вверх.

- Энн сказала мне не мыть голову, чтобы прическа оставалась такой. Думаю, они не обидятся, если я случайно упаду в ручей.

- Твой телефон в кармане?

- Нет, я… Джилл!!!

Глаза Шай стали огромными, когда она оказалась повисшей над краем воды. Джилл крепко держала в своих руках ее руки, и только одна нога Шай все еще оставалась на скале.

- Так даже лучше, я могу сказать им, что это ты меня столкнула.

- Правда, и тебе не надо принимать решение для прыжка, - Джилл усмехнулась. - Видишь, я же сказала, что прикрою тебя.

- В настоящее время я почему-то не чувствую в себе особой благодарности, - Шай нервно рассмеялась.

- Ты упадешь в воду, потом вынырнешь наверх, и все будет сделано. Ты ведь умеешь плавать, не так ли?

- С пяти лет.

- Ладно, хорошо. У тебя есть все, что нужно. Сейчас я тебя отпущу, - улыбнулась Джилл.

- Нет, ты не должна предупреждать меня, поговори со мной несколько минут и отпусти, но не предупреждай, когда соберешься сделать это.

- Сегодня я купила тебе удочку, в случае если ты вдруг захочешь половить со мной рыбу.

Шай выглядела в этот момент еще более удивленной, чем когда Джилл схватила ее и наклонила над водой.

- Ты не шутишь? Я люблю ловить рыбу.

- Тогда начинай прямо сейчас, - Джилл засмеялась, когда Шай упала в воду, образовав огромный всплеск, а потом прыгнула вслед за ней. Вода была такой холодной, что она почувствовала, как тысячи иголок сразу укололи ее тело. Когда она вынырнула на поверхность, Шай уже выбиралась на берег, громко крича.

- О боже, о чем я только думала? Не стоит оно того, не стоит! Я думаю, мои почки промерзли насквозь... Джилл?

Зубы Джилл стучали так сильно, что она не могла говорить. Добравшись до берега, она застонала.

- Эта идея... такая плохая.

- Неужели ты упала? - спросила Шай, подавая ей руку.

- Сама прыгнула. Твои волосы... они такие же.

Лицо Шай вытянулось, а руки сами поднялись к голове.

- Ты такая лгунья, вот почему ты пойдешь в душ после меня.

Джилл смотрела, как убегает Шай, и сделала все, чтобы догнать ее в хлюпающих от воды кроссовках.

Отредактировано Вместе (25.08.17 20:35:36)

+1

5

Глава 11

- Ты испортила ее прическу, Джиллиан, - ругалась Элла, готовя горячий шоколад. - Я не могу поверить, что ты сделала это - она была такой красивой. Не удивлюсь, если к завтрашнему утру вы обе заболеете.

Помывшись и немного оттаяв, Джилл и Шай были отправлены в постели. Они обменялись озорными улыбками, когда Элла отвернулась от них. Все слышали, как Энн в ванной комнате жаловалась на холодный душ, который она вынуждена была принимать, потому что они использовали почти всю горячую воду.

- Во что ты играла сегодня? - спросила Элла.

- В королеву скалы, - на лице Джилл мелькнула торжествующая улыбка. - Я выиграла!

- Не очень-то гордись этим. Одна из вас или обе могли пострадать, - Элла вручила кружку с шоколадом Шай. - Вы больше не подростки.

- Тогда позволь мне спросить, бабушка. Если бы ты и Энн стояли на той скале и были в нашем возрасте, ты бы столкнула ее?

Элла поджала губы и передала кружку Джилл.

- Нет, она всегда была быстрее меня, и я знала, что расплата будет тяжелой, - она улыбнулась Шай. - Когда ты меньше ростом, тебе приходится быть хитрее с шалостями. Я отправляла в ее кофе все что угодно - от горчицы до острого соуса.

Джилл указала на Эллу.

- Это от тебя я переняла свою вредность.

- Кстати, когда ты резвилась в ручье, твой отец появился на экране телефона, - продолжила Элла. - Я сказала ему, что мы переехали в Вирджинию из-за того, что кто-то из охотничьего лагеря прострелил задний фонарь Салли. Вы бы видели его лицо. Он так психанул, что Энн пришлось отнести мой телефон на улицу и показать ему заднюю часть кемпера, доказывая, что это неправда.

- Элла, душ твой, но приготовься к довольно прохладной воде, - ворчала Энн, входя в комнату в своем одеянии. Она взглянула на Джилл и Шай.

- Вы обе идиотки - просто чтобы вы знали.

Джилл подняла чашку, приветствуя ее.

- Спасибо, что подметила это.

- Не пойду в душ, я ходила сегодня утром, - объявила Элла. - Доброй ночи, дамы.

Энн взяла горсть бумажных полотенец для своей новой прически.

- Я побью вас обеих утром. Сегодня я чертовски устала для этого.

- Миссия выполнена, - сказала Джилл, тихонько смеясь, когда за Энн закрылась дверь спальни. - Ты снова нормальная, и мне это очень нравится.

Шай подняла свою кружку.

- Большое спасибо за помощь. Я могла бы просто вымыть голову и сказать, что забыла про прическу, но было так волнительно оказаться сброшенной со скалы, по крайней мере, пока я не попала в воду, - Шай покачала головой. - Я не могу поверить, что ты тоже прыгнула.

- Эй, я же сказала тебе, что прикрою. Если ты страдаешь, я тоже страдаю.

- Не возражаешь, если завтра я воспользуюсь твоим ноутом? - спросила Шай и заметила, как быстро исчезла улыбка Джилл.

- Конечно, можешь пользоваться им. Ты все еще думаешь об аренде автомобиля?

- Нет, я хотела зайти на свою почту, а потом проверить - в какой стадии находятся поиски моей лицензии медсестры. Я собиралась продлить ее, но мне вернули документы, сказав, что меня нет в системе. Уже целый месяц я разбираюсь с ними. Обещаю, я даже не взгляну на твой порно-сайт.

Улыбка Джилл вернулась.

- Это хороший сайт, вполне возможно, тебе захочется заглянуть на него, если когда-нибудь понадобится что-то заказать в интернет-магазине.

Левая бровь Шай изогнулась аркой.

- Я буду иметь его ввиду.

- В чем твое главное удовольствие, когда ты находишься дома? - глаза Джилл широко распахнулись, и она рассмеялась. - Я не должна была задавать тебе этот вопрос сразу после комментария о секс-игрушках. Я имею в виду, что ты любишь делать?

- Мне нравится смотреть фильмы. Иногда я позволяю себе ленивый день, беру в прокате кучу дисков и устраиваю киномарафон.

- Бабушка сказала, что видела кинотеатр в городе. Хочешь завтра прокатиться на скутере и посмотреть фильм?

- Да, я бы с удовольствием.

- Ладно, в этом вроде бы нет ничего особенного, но зато поход в кино позволит определить - сможем ли мы стать друзьями. Какой жанр ты предпочитаешь?

Шай обхватила чашку обеими руками и улыбнулась.

- Угадай.

- Я бы поставила на мелодрамы.

Шай медленно покачала головой.

- Попробуй снова.

Лицо Джилл вытянулось.

- Документальные фильмы, - предположила она, пытаясь не выдать насмешку в своем голосе.

- Мне нравятся боевики, научно-фантастические фильмы, триллеры, а иногда и романтические комедии.

- Я увидела тебя в совершенно новом свете, - сказала Джилл и отпила глоток горячего шоколада.

- И какой ты меня видишь? - спросила по-настоящему заинтересованная Шай.

- Ты сторонишься новых людей. У тебя есть своя собственная гордость. Ты не хотела, чтобы я заплатила за лакрицу, но потребовала купить тебе ужин. Ты милая, и несмотря на утверждения, что у тебя нет сердца, я думаю, что ты ставишь чувства других выше, чем свои, возможно потому, что иногда чувствуешь какую-то вину. У тебя нежный женственный внешний вид, которым ты скрываешь в себе дайка. Ты не боишься змей и можешь гонять на скутере, как на байке. Тебя надо познавать постепенно, чтобы найти все то хорошее, что ты прячешь от людей. Это будет похоже на охоту за сокровищами.

Этот ответ оказался более подробным, чем ожидала Шай. Она мгновение сидела в гробовой тишине, а затем прикончила свой горячей шоколад.

- Дерьмо! - Джилл откинула одеяло в сторону. - Я забыла позвонить Селене, хотя обещала, - она засунула в шлепанцы обутые в носки ноги и направилась к двери. - Спокойной ночи, Шай.

- Спокойной ночи, - Шай встала и, вымыв чашку, отправилась чистить зубы. Вернувшись обратно, она завернулась в одеяло. Оставив свет над кроватью Джилл и выключив над своей, она подумала о сказанных словах и о том, насколько точны они были.

У нее не было уверенности, что Крис хоть когда-то понимала ее настолько точно, как Джилл. Отчаянное поведение Крис - именно это привлекло Шай в первую очередь. Шай только что рассталась с той, кто была слишком цепкой и требовательной, а Крис была освежающе другой. Она была удивлена тем, как быстро Крис очаровала ее, но затем в их отношениях произошли значительные перемены. Она принялась отпускать маленькие шутки о том, как Шай одета, о еде, которую она ела, о шоу, которые смотрела по ТВ, и казалось, все это вызывало ее неодобрение. Самосохранение заставило Шай свернуться в кокон и укрыть свое сердце броней. Шай никогда не была уверена в том, что Крис знала ее настоящую - кем она была или что хотела на самом деле.

*******

Телефон Эллы подпрыгнул и его экран осветил комнату.

- Это молния? - неуверенно спросила Энн.

- Я думаю, мне пришло сообщение, - Элла села, надела очки и уставилась на экран.

"Мне нужно поговорить с тобой. Прямо сейчас".

Удивленная Элла выбралась из постели, накинула халат и вышла из спальни, осторожно закрыв за собой дверь. Кровать Джилл была пуста, Шай села и посмотрела на нее с любопытством.

- Я разбудила тебя, милая? - спросила Элла, завязывая пояс на халате.

- Нет, я не сплю.

- Где Джилл? - небрежно спросила Элла.

- Она вышла на улицу, чтобы позвонить Селене.

- Мне нужно поговорить с ней, прости, что потревожила тебя, - сказала Элла и вышла на улицу.

- Я здесь, - прошептала Джилл из тени.

- Детка, что происходит? От этого сообщения, что ты послала мне, мой телефон засветился как Рождественская елка и напугал меня до полусмерти. У тебя болит живот, тебе нужно слабительное?

- Что? Нет... подожди, а оно у тебя есть? - Джилл подняла обе руки. - Не обращай внимания. В моей жизни наступил важный момент, и мне нужна твоя помощь. Сейчас я даже готова послушаться тебя.

- Послушаться меня в чем?

- Я пыталась позвонить Селене, но не могу... да и не хочу, - Джилл указала на кемпер. - Я думаю, это она виновата.

- Кто? Салли?

- Нет! Почему ты так медленно соображаешь сегодня?

- Потому что я спала так крепко, как будто была на волосок от смерти, - Элла уперлась рукой в бедро. - Ты просто откровенно рассказывай, а я тем временем верну свою способность соображать.

- Хорошо, я очень много думала о том, что ты сказала прошлой ночью. Твои слова весьма основательно забрались мне под кожу и разозлили меня, - начала рассказывать Джилл, шагая из стороны в сторону. - Мне ненавистно признаваться в этом, но я думаю, что должна согласиться с тобой. Я встречаюсь не с теми женщинами.

Элла улыбнулась.

- Наконец-то!

- Не злорадствуй!

- Ни в коем случае, дорогая, - сказала Элла, продолжая улыбаться.

- Ладно, проблема вот в чем. Я думаю, мне нравится Шай, но я не уверена - мои это мысли или ты затолкнула мне в голову эту идею. Мы живем в лесу, я нахожусь не в своей тарелке и совершенно ничего не соображаю. Я купила ей удочку и катушку. Что это значит?

Элла пожала плечами.

- Скорее всего, это значит, что она тебе нравится. Но я не согласна с тобой, дорогая. Я думаю, твой разум сейчас гораздо яснее, чем в последнее время. Возможно, тебе надо было оказаться здесь, чтобы найти саму себя. Шай - полная противоположность тем женщинам, с которыми ты в последнее время встречаешься, но вполне возможно, что она именно такая, какую ты надеялась найти.

Джилл засунула обе ладони в волосы и застонала.

- Я так запуталась!

- Джиллиан, дорогая, не обижайся на то, что я собираюсь сказать. Мы все это видели - твоя мама и папа, Энн и я. Ты очень глубоко любила, но тебя обидели. Ты настоящий искренний человек и именно это хочешь найти в партнере, чтобы быть по-настоящему счастливой. Женщины, с которыми ты встречаешься, может быть, очень хорошие, но они не для тебя, а для кого-то другого, - Элла взяла Джилл за руку и легонько сжала ее. - Я тоже все еще знакомлюсь с Шай, но уже сейчас могу сказать, что в ее мизинце искренности больше, чем у тех редисок, которых ты тащишь в постель.

- Ну вот, начала так сладко, а закончила так паршиво.

- Здесь холодно, а меня ждет теплая постель. Согласна, мне приходится делить ее с газовым пузырем на ножках, но сегодня вечером я действительно хочу вернуться туда. Проводи больше времени с Шай, узнай, какая она. Может случиться так, что вы останетесь только друзьями, зато сейчас ты точно знаешь, что те шлюхи, с которыми ты встречаешься, никогда не смогут быть такими, как ты хочешь, и никогда не будут твоими подругами.

Джилл кивнула.

- Ладно.

Элла приподнялась на цыпочки и поцеловала Джилл в щеку.

- Пора спать.

Глава 12

На следующее утро после завтрака Шай сидела на свежем воздухе, поставив на стол ноутбук Джилл. Сама Джилл смотрела на нее через окно, время от времени разглядывая страницы, которые открывала Шай. Для себя она уже решила - как только Шай откроет сайт проката автомобилей, она пойдет к ней и "случайно" разобьет свой ноутбук.

- Чем вы собираетесь заняться сегодня? - спросила Джилл у Энн и Эллы, которые сидели за столом кемпера все еще в пижамах, пили кофе и разгадывали кроссворды.

- Пока ничем, - ответила Энн, широко зевая. - Во мне нет энергии, чтобы резвиться.

Зазвонил телефон Эллы, и она передала его Джилл: - Твой отец выспался.

Джилл нажала кнопку, и лицо Дэйла заполнило экран.

- Ну, как вы там? - спросил он с улыбкой. - Смотри, Вив, их все еще не съели медведи.

Вивиан появилась рядом с лицом Дэйла.

- Сегодня утром я увидела в интернете ужасные картинки с медведями. Знаешь, Джилл, держись-ка ты подальше от леса. Найди торговый центр и устрой поход в нем. Тебе там весело?

- Да, острые ощущения продолжаются, - невозмутимо ответила Джилл.

- Вообще-то, хорошо, что тебя здесь не было, - улыбнулась Вив. - Твой отец нашел уникальный способ установить еще одно окно в твоем кабинете, которое ты всегда просила, - Дэйл поджал губы и отвернулся. Вив приблизилась к экрану. - Он на своем новом грузовике с камерой заднего вида врезался в стену. Твой офис пришлось срочно ремонтировать.

Сердце Джил чуть не остановилось.

- Ущерб большой?

- Да нет, маленький, - беспечно ответил Дэйл.

- Если бы это сделала я, он прямо сейчас говорил бы вам, что ущерб просто катастрофический, - сказала Вивиан, закатив глаза. - Давай скажем так - ты получила окно, новый стол, стул и ковер. Когда закончится ремонт в автомастерской, в новом грузовике твоего отца останется только половина родных деталей. Я даже не хочу думать о том, что бы случилось, если бы ты была здесь. Выбор времени этой поездки - просто божественное вмешательство, по моему мнению.

- Как это случилось? - спросила Джилл.

- Я пролил горячий кофе себе на колени и топнул, как я думал, на тормоз, - выложил Дэйл. - Мы можем сейчас перейти к другой теме? Как Салли?

- Ну, пока меня не было прошлым вечером, бабушка и Энн устроили вечеринку. Когда я вернулась, Салли была набита стариками, все было испачкано кремом от артрита, а еще кто-то тростью проткнул стену ванной комнаты.

Вивиан посчитала рассказ Джилл веселым, а Дэйл - не очень.

- Джиллиан, когда я задаю тебе этот вопрос, я жду полного правдивого отчета. Ты регулярно проверяешь масло и другие жидкости? Ты слышала что-нибудь об износе двигателя от недостатка масла? Ты как следует закрываешь все системы, прежде чем отправиться в путь?

Вивиан нахмурилась.

- Если я услышу еще хоть одно слово о "твоей любимой женщине", я разобью ей глаза, когда она вернется домой. Я не шучу, Дэйл! Твой чертов кемпер встретится с моей битой!

Энн подтолкнула Эллу.

- Вив так заводит меня, когда говорит подобное. Я, наверное, лесбиянка.

- О! Меня тоже! - сказала Элла, обмахиваясь.

- Я только что слышал голос мамы? - спросил Дэйл.

Джилл поменяла камеру на телефоне и направила ее она на пьющую кофе пару. Элла помахала ему рукой и сказала: - Привет, сын. Доброе утро, Вив.

- Ты присматриваешь за моей дочерью, она хорошо себя ведет? - улыбаясь, спросила Вивьен.

Энн покачала головой.

- Все в порядке, как обычно. Шай вчера ходила с нами в салон красоты, ей там сделали макияж и прическу, а Джилл столкнула ее со скалы в ручей и все испортила.

- Это что, лесбийская версия заигрывания? - спросила Вив.

Джилл нажала кнопку отключения звука и смотрела, как губы матери шевелятся со скоростью девяносто миль в час. Иногда она улыбалась и бодро двигала бровями.

- Ты отключила их? - спросила Элла.

- Я бы хотела, но вместо этого просто закрыла ей рот. Она до сих пор говорит, - Джилл посмотрела на экран, а потом еще раз нажала кнопку, чтобы включить звук.

- ...я просто говорю, что тебе нужно поменять простыни, детка. Пользуйся моментом, наслаждайся женщиной.

- Спасибо за совет, мама.

- Вы сегодня опять отправляетесь в дорогу? - спросил Дэйл.

- Нет, сегодня ужасно уставшая парочка восстанавливает силы, - ответила Джилл с улыбкой.

- Ты вовремя чистишь канализационную систему? - спросил Дэйл и ловко увернулся от кулака Вив. Она нахмурилась и уперлась подбородком на руку.

- Как-то мы очень быстро перешли от романтики к дерьму.

- Обычно в жизни так и получается, - добавила Энн и расхохоталась.

- Я регулярно опустошаю баки, папа, - заверила Джилл.

Вив оттолкнула Дэйла, и ее лицо снова заполнило весь экран.

- Где Шай?

- Ты должна была задать этот вопрос еще несколько минут назад, мама.

- Ну, я подумала, ты бы обязательно познакомила нас, если бы она была рядом. Где она? Я хочу увидеть ее.

- Она сидит снаружи и наслаждается одиночеством, - Джилл встала и подошла к окну. Шай сидела за столом перед открытым ноутбуком, совершенно не подозревая, что Джилл вместе с Вив наблюдают за ней по телефону. Джилл уже собиралась поменять камеру, но поняла, что именно увидела на экране ноута. Шай разглядывала сайт секс-игрушек и, видимо, больше всего ее привлек фиолетово-белый вибратор - именно его изображение было увеличено. Как только Джилл поняла, что она видит, Шай развернулась и, заметив ее, тут же захлопнула крышку ноутбука, а Джилл в мгновение ока отвернулась от окна.

- Это была она, мама, а мне нужно одеваться, так что - пока.

- Все, что я видела - ее затылок и мелькнувшее лицо. Отнеси телефон на улицу и познакомь меня с ней, - возбужденно произнесла Вивиан.

- Сейчас не лучшее время, Шай наслаждается... своей личной жизнью, я бы так сказала, а мне нужно одеться, пока никого нет в ванной комнате, - сказала Джилл, нервно хихикая. - Люблю тебя, прощай.

Элла оторвала взгляд от книги с головоломками.

- Это было немного резко.

*******

Шай никак не могла заставить себя посмотреть в глаза Джилл, пока они доставали скутер из задней части кемпера. Любопытство все-таки одержало над ней победу - ей очень хотелось посмотреть закладки Джилл. Это было то еще зрелище - страпоны, пули, гели, фаллоимитаторы различных форм и размеров. Казалось, Джилл готовилась к затяжной сексуальной войне. Шай знала, что ее поймали за подглядыванием - она видела потрясение на лице Джилл, но ей было как-то неловко обсуждать это. Поэтому Шай решила оставить все так, как есть.

- Хороший день, правда?

Джилл кивнула.

- Да, много солнца... пригревает.

- Я посмотрела на твои резиновые игрушки, - вдруг выпалила Шай. - И знаю, что ты знаешь об этом. Несмотря на то, что я обещала тебе не смотреть, но закладка была... прямо перед моим носом. Я просто обязана была щелкнуть по ней.

Джилл энергично замахала руками.

- Я не сумасшедшая, если это то, о чем ты подумала, но чувствую себя отвратительно, что вторглась в твою частную жизнь. Не думаю, что моя мама увидела это - она была слишком занята, разглядывая тебя.

- Что? - практически закричала Шай.

Джилл громко вздохнула.

- Ах, ты даже не заметила, но она выходила по Скайпу.

Шай закусила нижнюю губу, ее кровь сначала застыла в жилах, а затем на огромной скорости помчалась по кругу.

- Это же смешно! Давай посмотрим на этот момент с юмором и повеселимся, - Джилл скрестила руки. - Все пройдет, просто дай себе немного времени.

- Нет... нет! - Шай яростно трясла головой. - Это не пройдет! Я чувствую, как раскаленные осколки стыда и унижения бьются у меня в голове.

Джилл протянула ей шлем.

- Надень его, так они не вырвутся на свободу, и насладись моментом.

- Думаю, я могла бы насладиться им, если бы не боялась, что мои взбунтовавшиеся внутренности испачкают мне джинсы.

Джилл фыркнула, затем наклонилась и засмеялась.

Шай закрыла лицо ладонями.

- Это никогда не пройдет!

- Позже тебя обязательно отпустит, обещаю, - сказала Джилл, пытаясь успокоиться. Она шмыгнула носом и вытерла глаза. - Никто не знает об этом, кроме нас. Моя мама, если бы заметила подобное, то обязательно прокомментировала бы. Она такая же плохая, как бабушка и Энн, и наверняка бы попросила ссылку.

Медленная улыбка расползлась по лицу Шай.

- Позже у меня к тебе появится много вопросов. C какой целью ты запасаешься всем этим дерьмом?

- Я люблю секс, и мне не стыдно признаваться в этом, но не перед бабушкой или Энн. Не хочу, чтобы они думали о том, чем я занимаюсь в спальне, и уж точно уверена, что совершенно не желаю слышать об их подвигах. Поверь мне, когда я говорю об этом, потому что они не стесняются делиться своим опытом, - Джилл взяла в руки свой шлем. - Ты сзади, я за рулем, и сегодня получше держись за меня.

*******

Это был солнечный день, и дорога в город, проходящая вдоль каменной стены, выглядела очень живописной. Шай надела пару джинсов и футболку, но всякий раз, когда они оказывались в тени гор, ей было по-настоящему холодно. Ее руки были плотно обернуты вокруг талии Джилл, тепло тела которой помогало прогнать холод.

- Сразу в кино? - спросила Джилл, когда они остановились возле светофора.

- Да, но если ты голодна, то можно где-нибудь перекусить.

- Бекона и яйц надолго не хватило. Ты чувствуешь, как урчит в моем животе?

Шай даже не осознавала, что до сих пор не выпустила Джилл из объятий, хотя они стояли на месте. Ей нравилось чувствовать тело Джилл в своих руках, нравилось, как уютно им было вместе во время движения скутера. Ровно до тех пор, пока она не вспомнила о Селене и не подумала о том, что наслаждается кем-то, у кого уже кто-то есть. Она резко отпустила Джилл.

- Я согласна с любым местом, где ты захочешь поесть, - сказала Шай и снова обняла Джилл, когда загорелся зеленый свет.

Скутер свернул к торговому центру, находящемуся в окружении ресторанов, и остановился возле одного из зданий.

- Тебе действительно все равно или это простая вежливость?

- Если я захочу чего-то определенного, я дам тебе знать.

Джилл указала на здание напротив стоянки.

- В этом кафе есть столики на улице. У тебя есть возражения?

- Нет, я думаю, что все просто отлично.

- Тогда держись, - сказала Джилл и направила скутер в сторону кафе.

*******

- Что ты заказала? - Джилл разглядывала сэндвич Шай.

- Индейка на пшеничном хлебе с клюквенным соусом. Почти как в День Благодарения. Хочешь немного?

Пристальный взгляд Джилл так и не покинул сэндвич Шай.

- Да, а я дам тебе немного от своего.

- Расскажи мне о Селене.

Джилл, казалось, так удивил этот вопрос, что она тут же забыла про обед Шай.

- Она... милая.

- Я спросила, чтобы поддержать разговор. Можешь не говорить о ней, если тебе неудобно, - небрежно добавила Шай.

- Да нет… Просто мы начали встречаться совсем недавно, и я... Ну, я до сих пор еще узнаю ее, - Джилл вытащила телефон из кармана, полистала к нем папку с фотографиями и протянула Шай. - Вот она.

Шай очень надеялась, что ей удалось выглядеть равнодушной. Улыбка Селены была прекрасной, макияж безупречен, светлые волосы идеально причесаны. Даже локон, который как бы случайно упал на ее лоб, чтобы придать ей повседневный, но элегантный вид, выглядел тщательно уложенным перед тем, как фотография была сделана. Просто глядя на снимок Селены, Шай решила, что ненавидит ее.

- Это было снято полгода назад на свадьбе ее сестры, но она до сих пор выглядит почти так же, - сказала Джилл.

- Ты западаешь на очень женственных девушек, не так ли? - Шай протянула телефон обратно Джилл.

- Внешность первой бросается в глаза.

- Как вы познакомились?

- У нас есть общий друг. Он работает в том же здании, что и она, так что это Кэл познакомил нас. Он узнал, что она рассталась со своей девушкой, и рассказал обо мне. Селена заинтересовалась и скинула ему эту фотку, а он отправил ее мне. Мы встретились, чтобы просто выпить, и я пригласила ее на свидание.

Шай откусила сэндвич и принялась жевать его.

- Вот просто так, совершенно не зная тебя, она дала ему эту фотографию?

- Да, - медленно произнесла Джилл. - К чему ты клонишь?

- Я имею в виду... она выглядит на этом снимке так, словно хочет сказать: "Смотри, какая я горячая!". Это говорит мне, что она либо очень доступна, либо в отчаянии. Кто держит в телефоне свои фотографии и так легко показывает их чужим людям?

- Почти все, у кого есть страницы в социальных сетях, - сказала Джилл с улыбкой, в которой была смесь веселья и смущения. - Когда ты оказываешься там, то откровенно делишься всем.

Шай положила сэндвич и ущипнула себя за бровь.

- Нет, для меня это большая проблема. Иногда я говорю, что попало. Прости.

- Я не думаю, что буду и дальше встречаться с ней. Я имею в виду... я так и не позвонила ей прошлой ночью. Она тоже не позвонила и не написала мне, вот я и подумала, что наши встречи закончились.

- Я считала, вернее, ты сама сказала, что вы помирились после того, как Энн отключила телефон.

- Мы помирились, да она и не злилась особо, - Джилл взяла кусок сэндвича, который дала ей Шай и откусила, нуждаясь в нескольких мгновениях, чтобы собраться с мыслями. Она медленно прожевала, а потом сказала: - После нашего последнего разговора, я подумала - мы обе поняли, что ищем совершенно разные вещи.

- Что она искала в тебе?

- Секс.

Шай кивнула и улыбнулась.

- Следовательно, твой список покупок был предназначен для нее?

Джилл пригрозила ей пальцем.

- Не все, не только для нее.

- Запасаешься для оргии?

- Ах, ты поймала меня на месте преступления!

Шай опустила солнцезащитные очки.

- Стало быть, ты признаешь свою вину?

- Ты, разглядывая страницу того сайта, тоже выглядела довольно заинтересованной, так что не убивай меня.

- Я думаю, пришло время отправляться мне на свежий воздух.

Джилл засмеялась, а посмотрев на телефон, заметила, что фотография Селены все еще была на экране. Она нажала кнопку и удалила изображение.

*******

- Я не ожидала, что фильм будет таким грустным, - сказала Джилл, когда они вышли из кинотеатра и надели солнцезащитные очки.

- Грустным? Какая часть? - спросила Шай.

- Когда парень-дерево ударился о землю и взорвался на миллион кусочков, а енот держал в руках ветку и плакал. Сцена про маленького мальчика и его умирающую мать тоже была очень печальной. Я не особо люблю такие душещипательные зрелища.

Шай засмеялась.

- О, ничего себе, да ты у нас нюня!

- Эй! Я слышала, как ты хлюпала носом, когда енот плакал.

- Ты еще слышала, как я чихала, и что? Этот кинотеатр отстал от жизни со своими фильмами.

- Да, но именно поэтому билеты такие дешевые. Если хочешь, мы можем посмотреть еще один фильм. Я потрачу все деньги, которые должна тебе, проиграв спор, - сказала Джилл с улыбкой.

- Ах, так вот почему ты платишь за все. Я хочу мороженое, но хорошее, которое подают в отдельном зале.

- Мы вчера, кстати, проходили по этой улице, здесь много всяких крутых магазинов, и я вроде бы видела кафе-мороженое. Думаю, я знаю, как найти его. Давай, ты веди скутер, а я буду смотреть по сторонам.

Когда они подошли к скутеру, Джилл протянула Шай ключи. Они надели шлемы, и Шай первой устроилась на сиденье. Джилл села у нее за спиной и обвила ее тело руками и ногами, как осьминог.

- Джилл, ты это серьезно? - Шай попыталась вставить ключ зажигания.

- Ты меня пугаешь.

- Это ты предложила мне сесть за руль.

Джилл понюхала волосы Шай, которые торчали из-под шлема.

- Каким шампунем ты пользуешься? Так хорошо пахнет.

- Твоим. Я забыла свой в ванной комнате последнего лагеря, когда принимала там душ. Я не могу управлять скутером, когда твои коленки торчат у меня под подбородком, так что давай, двигайся назад.

- О нет, ты становишься похожа на Энн! - произнесла Джилл с улыбкой.

- Ну, тогда ты действительно оценишь это - убери свою обезьянью задницу от меня!

- К тебе прижата совсем даже не задница.

- Джилл! - Шай засмеялась так сильно, что никак не могла завести скутер.

- Я рада, что ты поехала с нами, - призналась Джилл и обхватила руками талию Шай. - Остаться с нами на всю поездку.

Шай кинула взгляд через плечо.

- Я подумаю об этом. Так куда мне ехать?

- Поверни направо, а там я разберусь.

У Джилл не было уверенности по поводу реакции Шай на ее просьбу остаться. Она не могла видеть ее лица, но почувствовала, как тело Шай сначала напряглось, а затем расслабилось, когда она произнесла свой ответ. Ей нравилась Шай, бесхитростная и скромная, Джилл сомневалась, что это чувство было как-то связано с теми идеями, что Элла пыталась навязать ей. Они проводили вместе почти все свободное время, а Джилл так и не ощутила своей обычной потребности в свободном пространстве.

Как только они выехали на дорогу, Джилл увидела то, что искала, и похлопала Шай по плечу.

- Прямо за следующим светофором. - Здания, которые выстроились вдоль улицы, были старыми и придавали этому месту странное ощущение прошедшего времени. - Вот здесь паркуйся и прогуляемся.

*******

Шай остановилась рядом с огромным Харлеем и выключила двигатель на скутере.

- Я внезапно почувствовала себя такой маленькой, - сказала она, глядя на байк и дожидаясь, пока Джилл встанет с заднего сиденья. Они сняли шлемы, и после того как Джилл убрала их, Шай небрежно так смахнула прядь волос с ее лица, как будто делала это миллион раз прежде. Они вместе с Джилл удивленно заморгали. Шай повернулась и направилась вверх по тротуару.

- Мне срочно нужно мороженое.

- Мне тоже, я видела здесь магазин. Мы найдем его, - ответила Джилл, догоняя ее.

- Пицца, китайская кухня, мексиканская, где это хреново кафе-мороженое?

Джилл рассмеялась.

- Я не думаю, что когда-либо слышала от тебя слово на букву Х.

- Я использую его очень редко и только тогда, когда сталкиваюсь с ситуацией, в которой никак не могу обойтись без него. Когда женщине необходим горячий шоколад, черт возьми, значит она в нем действительно нуждается.

Джилл остановилась посреди тротуара, когда заметила кое-что в витрине магазина игрушек.

- О, детство на веревочке! Знаешь, сколько времени прошло с тех пор, как я запускала воздушного змея? - сказала она, прежде чем войти в магазин.

- Я знаю только то, что уже сказала - я нуждаюсь кое в чем, Джилл, - пробормотала Шай, но все равно последовала за ней внутрь магазина, и пока Джилл рылась в коробках со змеями, она подошла к кассе и протянула продавщице свою банковскую карту.

- Я плачу за все, что принесет сюда женщина в серой футболке, пожалуйста, не берите у нее деньги.

- О мой бог, классический йо-йо! - простонала Джилл.

Женщина за прилавком улыбнулась Шай.

- Вам повезло, на этой неделе у нас скидки в сорок процентов.

Джилл и Шай вышли из магазина с одним воздушным змеем, йо-йо и парой виниловых пластинок, а затем сразу направились покупать мороженое. Джилл радостно несла пакет и сказала: - Спасибо за подарки. Я взяла бы только змея, если бы знала, что ты платишь за все.

- Пожалуйста, - ответила Шай с улыбкой.

Они быстро нашли кафе-мороженое. Джилл взяла банановый сплит, а Шай купила пломбир с горячим шоколадом и две бутылки воды. Усевшись за столиком возле тротуара, пара принялась с жадностью поглощать лакомство.

- Ты все еще общаешься с бывшей? - спросила Джилл на ровном месте.

- Нет, - Шай облизнула шоколад с ложки и засунула ее обратно в мороженое. - Когда я собралась уйти от нее, дела пошли совсем плохо. Вечером перед моим отъездом, когда я складывала вещи, она разошлась не на шутку, что было совершенно не похоже на нее. Я никогда не видела, чтобы она за раз выпивала больше двух бокалов вина, но в тот вечер она опустошила целую бутылку. Я думаю, именно в тот день она осознала реальность происходящего и стала очень воинственной. Я делала все возможное, чтобы остаться тактичной, но она произнесла несколько просто ужасных вещей. Я потеряла самообладание и тоже наговорила гадостей, а она перешла к физической силе.

- Она тебя ударила? - хладнокровно спросила Джилл.

Шай тяжело вздохнула.

- Это был не самый сияющий момент в моей жизни. Она размахнулась и ударила меня в подбородок. Я рефлекторно толкнула ее, и она упала на стул, который сломался под ней. После этого она совсем сошла с ума, встала и принялась размахивать руками, как ветряная мельница. Я не могла обойти ее, чтобы покинуть комнату, поэтому взяла ножку стула... и врезала ей по лбу.

- Нееет!!! - Джилл удивленно растянула слово.

- Это был не такой уж сильный удар. На самом деле, его и ударом-то назвать нельзя, так, небольшой… шлёп. От него даже следа не осталось, но это остановило ее на достаточное время, чтобы я смогла выбраться оттуда. Я ночевала в доме подруги, а на следующий день, когда была готова загрузить фургон, со мной пришла небольшая армия. Крис старалась избегать нас и не сказала ни слова, пока мы не закончили.

- Как долго вы были вместе?

- Год и семь месяцев, - Шай открыла бутылку воды и сделала большой глоток.

- Сплит очень вкусный. Не хочешь помочь мне. Я не смогу съесть все это, - предложила Джилл. - Мне любопытно, ты активный или пассивный тип?

Шай совершенно не задумывалась с ответом.

- Я поняла твой вопрос, но не думаю, что я когда-либо приглашала хоть кого-то на свидание сама, без какого-то намека с другой стороны. Если ты спрашиваешь - спала ли я с женщиной, которую совершенно не знала и делала ли внезапное предложение руки и сердца, то нет. Я не настолько смелая. А ты?

Джилл кивнула.

- Когда я была моложе, я проделывала подобное. Мы ходили в бар, где все узнают друг друга случайно. Иногда я уходила с кем-то, иногда - нет, но когда я оказывалась там, то чувствовала, что должна хорошо провести время. Ты когда-нибудь встречала женщину, которая просто сводила тебя с ума - так хотелось быть с ней?

- Да, - ответила Шай, томно вздохнув. - Только она принадлежала другой.

Джилл взмахнула ложкой и ухмыльнулась.

- Расскажи мне эту историю.

- Зачем? - рассмеялась Шай.

- Я пытаюсь узнать тебя и мне нравится слушать, как ты говоришь. Давай, расскажи мне свою сказку.

Шай подперла рукой подбородок.

- У меня есть друзья, одержимые софтболом. Они играли в команде под названием "Злючка", а "Гадюки" были их самыми сильными соперницами. Та женщина играла на первой базе у "Гадюк", она была просто удивительной и потрясающе играла. Не думаю, что я видела, как она хоть раз пропустила мяч. Она садилась на невозможные шпагаты, чтобы сделать игру, была высокой и мускулистой, но в то же время в ней было что-то очень женственное. Просто какая-то смесь всего самого лучшего. Она была очень хороша в игре, но ни разу не проявила хоть какого-то высокомерия, - лоб Шай нахмурился, а глаза потускнели. - Ее звали Эшли, и я составила список длиной в милю, что бы я хотела сделать с ней.

Джилл оттолкнула тарелку с мороженым подальше и открыла бутылку воды.

- Но ты же испытывала притяжение к тем женщинам, с которыми встречалась?

- Да... ну, может быть, не столь интенсивное. Эшли была моей фантазией, я знала, что никогда не смогу быть с ней, поэтому чувствовала себя свободной, мечтая о том, что мне хотелось бы сделать с ней.

Джилл кивнула.

- В этом есть смысл. А что ты хотела сделать с ней? Эти фантазии относятся только к Эшли, а к остальным женщинам - нет?

- Да это обычные мечты об идеальной любимой. Она всегда все говорит и делает правильно. Она слушает меня, понимает и любит такой, какая я есть, а не такой, какой хочет сделать меня, - сказала Шай, и легкий румянец пополз по ее шее. Она помешала мороженое, но есть не стала. - Расскажи мне о своих мечтах.

- Я не могу, потому что у меня их никогда не было.

Глаза Шай сузились.

- Ты врешь.

Джилл не смогла скрыть улыбку.

- Ладно, ты когда-нибудь видела фильм "Восстание ликанов"*?

*Другой мир: Восстание ликанов - фильм 2009 года. Режиссер - Патрик Татопулос. История о многовековой вражде между вампирами.

- Да, и я точно знаю, о чем ты говоришь. Там была одна очень горячая вампирша.

Джилл кивнула.

- Я позволю ей превратить меня в вампира. Ты можешь себе представить, как с такими клыками едят апельсин? Можно просто высосать сок и не обязательно чистить сам фрукт.

- Твоя фантазия - апельсиновый сок? - недоверчиво спросила Шай.

- Моя фантазия, как и твоя, навсегда останется со мной, - серьезно сказала Джилл. - Хочешь вернуться в лагерь и испытать твою новую удочку с катушкой?

- Да, - ответила Шай с улыбкой, встала и собрала мусор.

- Мы можем использовать вместо приманки твои фальшивые ресницы, подаренные бабушкой?

- Конечно, возможно, на них ты наконец-то сможешь хоть кого-то поймать.

Глава 13

- Ты сначала поешь, а потом пойдешь рыбачить, - твердо сказала Энн. - Сразу после вашего ухода в кино я поставила вариться соус, он будет очень вкусным.

Элла промыла макароны и улыбнулась Джилл с Шай, которые выглядели, как пара совершенно разочарованных детей.

- До вечера еще далеко. Рыба, которую вы поймаете, пойдет нам на ужин. А сейчас идите и умойтесь.

- Я иду в дальнюю ванную, а ты забирай себе ближнюю, - сказала Джилл Шай. - Мы быстро поедим.

Шай шагнула в небольшую ванную комнату, расположенную рядом с кухней, и закрыла за собой дверь. Она вымыла руки, плеснула немного воды в лицо, пытаясь обдумать все события и разговоры, произошедшие с Джилл за сегодняшний день. Когда они впервые встретились, Джилл вела себя, как полный придурок, и Шай была напугана предстоящей поездкой, но волна страха укатилась от нее так далеко, а изменения, которые она принесла с собой, так подействовали на Шай, что она даже не успела понять, что с ней происходит. Она расслабилась с Джилл, работа ее разума интриговала, Шай наслаждалась каждой беседой и жаждала большего. Она была очарована.

Дальнейшие размышления были прерваны резким стуком в дверь, его сопровождали слова: - Пошевеливайся, лакомый кусочек, нас ждет рыба, которую надо поймать.

Вытирая лицо, Шай взглянула на свое отражение в зеркале. Интересно, поймала ли уже Джилл ее саму за губу тем самым пресловутым крючком?! Шай до сих пор не знала - должна ли она позволить ей выловить себя или все-таки обязана бороться с ней до последнего.

- Мы будем есть на улице, отнеси это на стол, - Элла протянула Джилл стопку тарелок со столовыми приборами, лежащими сверху. - После того как поставишь все это, вернись сюда.

Джилл нахмурилась.

- А не можем мы просто поесть здесь - стоя?

Энн ударила Джилл по голове рулоном бумажных полотенец, а затем сунула его в ее руки.

- Тащи свою задницу на улицу и делай то, что сказала твоя бабушка.

- Просто для твоего сведения - мне уже давно не десять лет, - проворчала Джилл через плечо, выполняя приказ.

- Возьми бокалы, пожалуйста, - сказала Элла вышедшей из ванной Шай.

Джилл нахмурилась, когда Шай поставила их на стол.

- Вино? Мы будем пить вино?

- Заткнись, придурок, - крикнула Энн, прижав лицо к стеклу окна.

Джилл подошла к Шай вплотную.

- Я люблю заводить ее, так мы выражаем нашу любовь.

- Есть более простые способы для этого, ты могла бы... подарить ей цветок, - сказала Шай с улыбкой.

- О нет! Мы с Энн не можем опуститься так низко. Зацени, - сказала Джилл и обратилась к Энн: - А салат будет? Я надеюсь, вы не думаете, что мы будем тут сидеть с вами и пить кофе с десертом!

- Джиллиан Савой, ты маленькое дерьмо, тащи свою задницу сюда и отнеси на стол эту еду!

Джилл счастливо вздохнула.

- Она любит меня!

- Но я все равно не пойду с тобой в кемпер. Ты можешь передать мне все, что она даст, если это, конечно, не удар половником по голове, - рассмеялась Шай.

Когда стол был накрыт и все собрались вокруг него, Энн сделала объявление, а Джилл открыла вино.

- Я заплатила семь баксов за это мерло - настолько оно хорошо. Очень надеюсь, что вам всем понравится.

- Оно стоило меньше, - добавила Элла. - На одной бутылке был скол, а на других - запачканные этикетки, поэтому продавец дал Энн огромную скидку.

Энн хмуро посмотрела на Эллу.

- Первоначальная цена была семь баксов за бутылку, так что это хорошее вино. Давайте выпьем, дамы, за наше изобилие.

- За это надо обязательно выпить, - сказала Джилл, ухмыляясь и наполняя бокалы.

- Все шутки в сторону, спасибо господу за обед. Пахнет просто замечательно.

Элла положила на колени бумажное полотенце и посмотрела на Шай.

- Расскажите нам, чем вы занимались сегодня.

- Мы пообедали, посмотрели кино, потом съели мороженое - больше, чем должны были.

- Шай купила мне воздушного змея и еще несколько игрушек, - добавила Джилл. - Оказавшись в магазине игрушек, я впала в детство.

- Ну, я надеюсь, что ты вернешь свой возраст, когда зайдешь в интернет-магазин секс-игрушек, - съязвила Энн с ухмылкой.

Элла подняла палец.

- Я просто очарована всей этой сбруей и пулями. Мне кажется, что они приятны для обоих участников.

- Вообще-то, мы сидим за столом, едим и пьем вино, - нахмурилась Джилл.

- Нет, я серьезно, - сказала Элла, положив макароны на тарелку. - Вибрационные пули, вибрирующий фаллоимитатор - один их вид возбуждает вас еще до того, как вы начнете использовать эти аппараты по назначению. Я предполагаю, что если включить этот механизм и просто смотреть на него, то можно получить оргазм без партнера.

Энн хмыкнула.

- В мире натуралов мы называем это преждевременное…

- Рррррррррррр…

- Энн, нас с тобой дразнят, - рассмеялась Элла. - Именно так мы когда-то рычали, когда Джилл занималась тем, чем не должен был заниматься ребенок.

- Когда я росла, вы учили меня, что уместно обсуждать за столом, а что - нет. Весь этот разговор совершенно неуместен. А сейчас ешьте свой обед, - Джилл кинула взгляд на Энн, которая дрожала от молчаливого смеха.

- Я же сказала, что она покраснеет как свекла, посмотри на нее, - сказала Энн и ударилась кулаками с Эллой.

Джилл кивнула.

- Ах, ладно, наезжайте на меня, я все стерплю!

- Я полагаю, что сейчас с сексом гораздо меньше работы, учитывая всё это механическое оборудование, - Элла пыталась сохранить бесстрастное лицо, когда добавила: - А у них есть в продаже бионические бедра? Если это так, то я хочу оформить заказ.

Шай громко расхохоталась и закрыла лицо салфеткой. Джилл сначала нахмурилась, а потом не сдержалась и тоже рассмеялась.

- Бабушка, если я когда-нибудь увижу там бедра, я обязательно добавлю их в свою корзину и дам тебе знать.

Энн подняла вилку.

- А мне бы хотелось пересадить влагалище, так что проследи и за этим.

- О, мне тоже! - Элла прикрыла рот рукой и добавила: - Я правда понятия не имею, что мы будем с ними делать.

- Я обязательно скажу тебе, если мы захотим получить вибрирующие пули и согревающий член. Элла, мы же сожжем их в первый же день! - пискнула Энн. - Нам придется потребовать гарантию их работы на тридцать тысяч миль.

Джилл кивнула головой в сторону хохочущей пары.

- Я выросла с этим.

- Это много объясняет, - ответила Шай с улыбкой.

*******

Шай наблюдала, как Джилл, освещенная заходящим солнцем, двинулась дальше по берегу в надежде найти рыбное место для своей рыбалки. Они провели здесь почти полтора часа без единой поклевки, но в отличие от Джилл, Шай не выглядела разочарованной. Погода была приятной, на поверхности озера отражались все оттенки заката. Это было отличное завершение дня.

Джилл вернулась с выражением решимости на лице. Она остановилась, закинула наживку, а затем протянула руку к воде.

- Первая рыбина, которая схватит мою приманку, получит счет в банке и новую машину, - произнесла она, голосом ведущего игровое шоу на ТВ. Через несколько секунд ее поплавок ушел под воду. - Смотри, Шай, какая корыстная эта рыбка!

- Ты просто восхитительна! - воскликнула Шай немного громче, чем ей хотелось бы, но Джилл не заметила этого, с трудом вытаскивая свой большой улов.

- Прости, я соврала про машину и деньги, но ты получишь еще один шанс жизни под водой, - Джилл бережно вытащила крючок из рыбьей пасти, подняла свой улов вверх и задержалась на мгновение, разглядывая его, а затем бросила обратно в озеро.

- Очень любезно с твоей стороны так быстро завершить ее небольшую экскурсию на берег, - рассмеялась Шай.

- Я полагаю, она просто хотела проверить мои обещания. Знаешь, чем мы должны заняться сегодня вечером?

Независимо от того, что придумала Джилл, Шай знала, что согласится на это.

- Чем?

- Смотреть на звезды, некоторые уже появились на небе. Это будет прекрасная ночь. Давай разведем костер и поджарим зефир.

*******

Голова Энн медленно склонилась вперед - она задремала. Элла посмотрела на нее и тихонько произнесла: - Я не могу поверить, что она так быстро уснула. Мы весь этот день провели, валяясь, как жирные коты.

- Суета нескольких последних дней догнала ее, - Джилл улыбнулась, Шай протянула ей шампур со свежим зефиром. - Спасибо.

Элла с интересом посмотрела на парочку. Казалось, в их отношениях появились тепло и дружелюбие, которых прежде не было. Джилл и Шай сидели так близко друг к другу, что подлокотники их стульев соприкасались. Джилл жарила зефир и кормила им Шай. Улыбки и томные взгляды тоже присутствовали. Элла с удовлетворением усмехнулась, разглядывая, как начали прорастать семена романтики, к посадке которых она приложила свою руку.

- Откуда мы будем смотреть на НЛО? - спросила Джилл и уставилась в небо.

- Где-то здесь есть несколько скал, расположенных вдоль берега, там собираются любители посмотреть на звезды. Загляните в брошюры, которые они дали нам, когда мы приехали сюда, в них есть карта, - ответила Элла. - Возьмите свои фотокамеры, отправляясь туда, может быть, поймаете в кадр что-то ценное.

Громкий храп разорвал тишину и напугал их всех, включая Энн. Она села прямо и потерла лицо.

- Пора спать.

Элла встала и потянулась.

- Давай, большой старый медведь, я тоже готова устроиться в постельке.

- Мы все уберем, - сказала Шай, когда Элла попыталась сложить стул.

Элла погладила ее по плечу.

- Ты очень милая.

- Прямо сейчас бионические бедра были бы особенно полезны, - произнесла Энн, медленно вставая со стоном. - Вот, малышки, наслаждайтесь своими здоровыми суставами, пока у вас есть такая возможность. Спокойной ночи.

Держась за руки, Элла и Энн вошли внутрь кемпера, и, как только его дверь закрылась, Элла принялась танцевать.

- Ты видела их?

- Взгляды за ужином, милые улыбки, сидят так близко, что выглядят сиамскими близнецами - да, черт возьми, я видела их! - Энн присоединилась к Элле в ее победном танце. - Я говорила тебе, что Шай просто идеальная.

- Нет, не говорила, - Элла последовала за Энн в спальню. - Я отчетливо помню, как ты сказала, что эта идея совершенно безрассудна.

- Я не помню ничего подобного. Меня, должно быть, тогда заклинило.
Выключи весь свет, давай посмотрим, как они целуются.

- Мы не собираемся вторгаться в их частную жизнь, мы просто потом допросим Джилл, - Элла усмехнулась. - Мне нравится смотреть, как она извивается от таких вопросов.

Энн засмеялась и вытащила пижаму из ящика шкафа.

- Мы могли бы и Шай тоже допросить. Она такая тихая и пугливая. В молодости ты была такой же.

Элла на мгновение задумалась и вспомнила все, чем занималась в молодости.

- Знаешь, мы могли бы на всякий случай приготовить водяной шланг Салли, если их придется срочно охлаждать.

*******

- Тебе здесь нравится? - спросила Джилл, бросая дрова в костер.

- Никогда не думала, что скажу это, но я отлично провожу время.

Джилл откинулась в кресле, довольно вздохнув.

- Я надеюсь, это означает, что ты останешься. Для меня это самое лучшее путешествие из всех, что у меня были. Идея этих каникул возникла не у меня. Позже я собиралась поехать в отпуск во Флориду с друзьями. Когда папа сказал мне, что бабушка и Энн захотели сделать это, я почувствовала себя обязанной поехать с ними.

- Вам будет, что вспомнить.

- Знаю, а еще я знаю, что все эти воспоминания помогут мне продержаться в будущем, - Джилл резко вдохнула. - Но я не буду думать об этом прямо сейчас.

- Расскажи мне - какое самое главное достижение Джилл Савой?

- О, это хороший вопрос, - Джилл вздохнула. - Позволь мне сначала подумать, - прошли минута или две, прежде чем Джилл сказала: - Я построила открытую веранду позади своего дома. Знаю, это звучит не особо грандиозно, но для меня это было очень большим достижением. У меня нет никаких плотницких навыков, и в то время я не могла позволить себе нанять специалистов, чтобы они сделали это за меня. Сначала я провела много времени, разглядывая видеоролики, пока не набрала достаточно храбрости, чтобы закупить материал для строительства. Я построила эту веранду одна и чувствовала себя так, как будто покорила Эверест. Знаю, что звучит все это глупо.

- Ты поверила в себя, что совсем не глупо.

Джилл рассмеялась.

- Ну, вообще-то, это простая открытая терраса без перил и размером всего в несколько шагов. Расскажи мне о своем достижении.

- Бывают дни, когда я рассматриваю этот случай, как неудачу, а в другие - как достижение своего характера. Не знаю, могу ли я назвать это главным своим достижением, но оно точно стало определяющим моментом в моей жизни. Я никогда никому не рассказывала о нем, даже Хлое, а она знает обо мне все, - Шай неосознанно схватилась за подлокотник. - Я работала в больнице в отделении реанимации - ты знаешь, там находятся больные после операции. И вот однажды я ввела пациенту совсем другой препарат, а он чуть не умер. Меня сурово пожурили и поставили на испытательный срок. Пациент так никогда и не узнал, от чего у него возникли проблемы, его семья тоже. Мое начальство и коллеги были очень благосклонны ко мне, поддержав меня. "Ошибки случаются, ты всего лишь обычный человек", - в основном говорили они.

- Это правда.

- Да, - согласилась Шай, кивнув головой. - Я собиралась уволиться, но мой начальник сказал, что если каждый медицинский работник, совершивший ошибку, уйдет с работы, то некому будет лечить людей. Вот почему я считаю этот случай своим главным провалом. Я знаю себя. Мне никогда не удается полностью сосредоточиться на том, что необходимо сделать, а без этого совсем нетрудно совершить ошибку, которая может привести к еще большей проблеме. А потом я занялась лазерной терапией и мне понравилось, потому что моя работа заставляет людей чувствовать себя гораздо лучше.

- Итак, быть честной с самой собой и делать что-то, что возвышает самооценку человека - это твое главное достижение? Потрясающе!

Шай покачала головой.

- Нет, мое главное достижение в том, что я призналась во всем этом тебе. Поверь, это для меня нелегко.

- Что ж, я польщена, - Джилл выдержала пристальный взгляд Шай. - Я думаю, нам просто необходимо выпить того дорогого вина.

*******

Элла села в постели и взяла в руки телефон, чтобы посмотреть время. Энн села рядом с ней и спросила: - Ты тоже слышишь эти звуки?

- Единственное, что не устраивает меня на этих стоянках - всегда находится какой-то редиска, который игнорирует правила поведения в ночное время, - возмутилась Элла.

Энн встала с кровати и натянула халат.

- Я собираюсь пойти туда и разобраться с ними.

- Давай просто позвоним охране кемпинга. Ты не знаешь, с кем можешь столкнуться там… Энн! Подожди меня! - Элла быстро встала и схватила халат.

Они вышли из комнаты и обнаружили пустые кровати.

- Вот дерьмо! - сказала Энн, двинулась к двери и на мгновение вместе с Эллой потеряла дар речи.

- Согнись ниже...выгни спину и немного... вот так хорошо, - произнесла Джилл, прежде чем запрыгнуть на Шай. Они обе упали на землю и расхохотались.

- Вы обе сошли с ума? - громко прошептала Энн, спускаясь по ступеням и останавливаясь возле пары, лежащей на земле. Одна из ее заколок упала, и бумажное полотенце, обернутое вокруг волос, свисало по щеке.

Шай и Джилл посмотрели на Энн и просто завыли от смеха.

- Вы пьяные и ведете себя слишком громко, - сказала Элла твердо, но тихо. - Вставайте с земли прямо сейчас и заходите внутрь кемпера.

- У нас проблемы? - спросила Шай с мутным взором в глазах.

- Да, сейчас же заходите внутрь или я оболью вас обеих из шланга, - Энн указала на кемпер. - Кому я говорю, мерзавки!

Джилл перекатилась, встала на колени и поднесла свое лицо поближе к Шай.

- Когда появляется ее южный акцент, значит она действительно злится.

Шай провела рукой по щеке.

- Ты плюнула мне в лицо, - сказала она со смехом.

Элла схватила Джилл за рубашку и потянула вверх, пока та не встала. Энн помогла подняться Шай. Они обе были в пыли, а Шай рыгнула достаточно громко, чтобы задрожали деревья.

- Простите, так бывает, когда меня тошнит, - сообщила Шай.

- Тебя тошнит? - спросила Элла с беспокойством.

- Ох... нет, я уже сделала это, - Шай попыталась сохранить равновесие.

- Два раза, - сказала Джилл и подняла четыре пальца. - Не думаю, что в тебе еще осталось вино.

Элла взяла Джилл за руку и повела ее в кемпер. Энн последовала за ними, таща Шай на буксире. Они положили обеих в кровати вместе с одеждой и обувью. Затем Элла вышла на улицу, чтобы погасить огонь, а Энн произнесла им обвинительную речь.

- Вот что я скажу вам, если завтра утром вы будете страдать от боли, не ждите от меня сочувствия. Могу держать пари, что вы разбудили всех в этом лагере, меня совершенно не удивит, если завтра нам придется собраться и уехать отсюда.

- Везде разбросаны бутылки из-под вина, - сообщила Элла, когда вернулась. - Я думаю, они выпили все вино.

- Я говорила тебе... уцененное вино, - пробормотала Джилл, уткнувшись лицом в подушку, а затем захихикала.

Шай подняла безвольную руку.

- Я люблю магазины спортивных товаров.

Энн и Элла переглянулись и, ничего не поняв, пожали плечами.
- Спокойной ночи, - сказала Элла и выключила свет над их кроватями.

Глава 14

На следующее утро Элла вышла из спальни и обнаружила то, что, в принципе, и ожидала. Джилл и Шай спали в тех же позах, в каких их оставили. Шай лежала на спине в позе летящего орла, а Джилл - на животе, пуская слюни на подушку.

Энн даже не пыталась шептать, когда сказала: - Вот дерьмо на палочке, ты только посмотри на этот беспорядок. Мы даже не сможем обвинить за это енотов.

Элла вздохнула и принялась готовить кофе.

- Ну, мы же хотели, чтобы они хорошо провели время, вот они и сделали это.

- Дай мне мешок для мусора, я хотя бы соберу его, пока весь лагерь не увидел этот бардак, - зевая, сказала Энн.

- Нет, подождите.

Элла и Энн повернулись и обнаружили Шай, стоявшую позади них. Элла рассмеялась и сказала: - У моего папы была поговорка, очень подходящая к данному случаю. "Твои глаза выглядят, как два вареных яйца в банке с помоями".

Шай поморщилась и, вздрогнув, положила ладонь на губы Эллы. Ей понадобилось несколько секунд, прежде чем собраться и сказать: - Не будите Джилл, я все уберу.

- Ох, мы как раз этого и добиваемся, - ответила Энн с улыбкой. - Я сочинила зажигательную серенаду и собираюсь исполнить ее в сопровождении крышки от кастрюли и деревянной ложки.

Шай положила руку на живот.

- Джилл целыми днями сидит за рулем, она заботится о нас с Салли и поэтому заслуживает отдых. Пожалуйста, пусть она поспит, а я займусь беспорядком.

- Это очень заботливо с твоей стороны, - Элла протянула мешок. - Я тебе помогу.

- Нет, - внезапно отказалась от помощи Шай. - Мне может опять стать плохо, и я не хочу, чтобы кто-то был со мной рядом.

Энн открыла холодильник и вытащила бутылку воды.

- Выпей это, возможно, тебе станет лучше.

Шай прижала бутылку к голове и прошептала: - Спасибо, надеюсь она не вырвется наружу.

- Бьюсь об заклад, еще до конца этой поездки они будут заниматься сексом, - тихонько произнесла Энн, глядя на Шай через окно. - Она сразу отправилась в кусты и сейчас взорвется.

- Ой, смотри, она упала прямо в чащу. Надеюсь, там нет ядовитого плюща. Нам придется вытаскивать ее оттуда. Подозреваю, она все еще пьяна.

*******

- Я думаю, этот порошок от головной боли, который Элла дала мне, прожигает дыру в моем мозгу, - произнесла Шай, помогая Джилл натягивать гамак.

- Ты должна была высыпать его в рот и запить стаканом воды, а не вдыхать как кокаин.

- Я знаю, но когда ты закинула его в рот, а потом пыталась удержать тошнотные позывы ладонью, мне стало не до смеху, - Шай ущипнула кожу у себя на лбу. - У меня такое чувство, как будто мое лицо исчезло где-то.

- Когда мы меняли постельное белье и занимались уборкой, у меня кружилась голова, а сейчас я чувствую себя, как выдолбленное бревно, - Джилл присела на гамак и проверила его на прочность. - Хорошо, что при совместном использовании этой штуки, можно найти хрупкое равновесие. Мы должны действовать как единое целое.

*******

Энн и Элла сидели за столом под тентом. Энн подняла кружку с чаем и сказала: - Мне не терпится увидеть это.

Элла улыбнулась.

- Шай, дорогая, я не думаю, что тебе захочется, чтобы ноги Джилл лежали возле твоего лица. У нее пальцы, как у обезьяны, я уверена, что они и пахнут так же.

- Мои ноги не пахнут. Шай, просто сядь, а потом ляг на спину одновременно со мной.

Шай повторяла каждое движение Джилл, пока они медленно устраивались в гамаке, а когда у них все получилось, на лицах обеих появились одинаковые ухмылки триумфа. Улыбка Шай исчезла, когда Джилл сказала ей: - А теперь сними с меня шлёпки.

- Я не собираюсь прикасаться к ним.

- Решай сама, но я не собираюсь лежать рядом с этими грязными ластами возле своего лица, - Джилл сняла сначала одну шлепанцу Шай и бросила ее на землю, потом - другую. - Если уж вы начали разговор о моих обезьяньих пальцах, то с помощью своих Шай могла бы спокойно висеть на ветке.

- Не трогай мои ноги, Джилл!

- Да ты…

- О, вы видели этот переворот, дамы и господа? - Элла звучала, как диктор на спортивных соревнованиях.

Энн присоединилась к ней.

- Я собираюсь дать этому перевороту только семерку. В нем полностью отсутствовала изящность. Ни одна из участниц не контролировала свои конечности, они были похожи на щупальца осьминога.

- Сейчас они сразу же отправились на вторую попытку, - сказала Элла. - Но я не вижу в них потенциала для золотой медали.

- Возможно, только бронзовая, - добавила Энн. - О, они опять оказались внизу! Я думаю, лидер команды уже наелась грязи, которую нашла под гамаком.

- Американская команда гамакеров не сдается и отправляется на новую попытку! Они уже почти пьяные от усталости, но я не вижу улучшений того, что они показали в первом туре, - продолжила Элла в тоне диктора. - Шай пытается… Ух ты, похоже, члены команды решили выступить друг против друга!

- Да, движение пальцем ноги было выполнено безупречно. Теперь Джилл валяется на земле, потеряв способность... есть! - крикнула Энн в свой бокал, как будто в микрофон. - Это была безупречная комбинация, в результате которой участник команды Шай оказалась внизу.

- Что творится! - Элла покачала головой. - Шай вся в грязи, но она не сломлена и снова идет к цели. Ох! Отличный блок Джилл, и все выглядит так, как будто она только что заработала очко.

Энн посмотрела, как Элла говорит в свою кружку.

- Я почти не заметила то движение, в результате которого Шай оказалась в кустах.

- Джилл пытается использовать пальцы рук и ног, она зацепилась ими за веревки гамака и надеется таким способом отстоять свою позицию. Я должна сказать, что Шай - это сила, с которой ей придется считаться. Она движется с невероятной скоростью. Джилл опять внизу! Она упала! - закричала Элла. - Дамы и господа, то, что сначала казалось скучным событием, в действительности превратилось в непримиримую борьбу! Шай занимает отвоеванное с таким трудом место!

- Команда Джилл пока еще не сдалась. Достаточно посмотреть на ее яростную решимость. Шай вцепилась в гамак, как паук… Джилл пытается вытрясти ее оттуда, - Энн покачала головой.

- Они расходуют слишком много энергии на смех. Джилл на данный момент не выглядит сильной, - теперь Элла качает головой. - Прямо сейчас я бы не поставила на нее.

- Правильно, Элла, однако переворот выполнен безупречно, одно ловкое движение, и команда Джилл снова на вершине. Шай собирается использовать Ахиллесову пяту Джилл, вернее, щекочет ее пятку... оборона Джилл ослабела... она выглядит нестабильной... и... вываливается из гамака!

- Команда Шай использует сосновые шишки, - Элла взглянула на Энн. - Это законно?

- Абсолютно. Команда Джилл старательно уворачивается и снова занимает гамак!

Энн и Элла взвыли от смеха, когда Шай затолкнула собранные шишки в шорты Джилл.

- Игра закончена, - объявила Элла. - Команда Шай забирает золото!

*******

- Я думала, что, путешествуя в кемпере, мы будем менее чумазыми. Почему мы всегда такие грязные? - пробормотала Шай напротив голени Джилл.

- Чистота для неженок, - сонно ответила Джилл.

Они уже в течение часа лежали в гамаке, свернувшись вокруг друг друга, дремали и расслаблялись. Они обе насладились физическим контактом, даже если он был испорчен землей и ветками. Руки Шай были обернуты вокруг голеней Джилл, а голова Джилл отдыхала рядом с ногами Шай. Ни одна из них не двигалась, боясь, что снова опрокинутся.

- Тебе надо побрить ноги. Гусиные перья тычутся мне в щеку.

- Ты обрабатывала себя лазером? - спросила Джилл.

- Да, в последний раз полгода назад.

- Ты шутишь?

- Нет, и прекрати дергаться, - сказала Шай. - Не передвигай мою щетинистую подушку.

- Ты не смущаешься, когда приходится... работать в интимных зонах?

- В начале я даже брезговала, но сейчас уже настолько привыкла, что меня это больше совершенно не беспокоит. Я видела больше обнаженных людей, чем Хью Хефнер*. Хотя признаю, что это не самая любимая часть моей работы. Я бы предпочла работать с татуировками. Совет для тебя - избегай зеленого цвета, в отличие от других цветов он оставляет бледную тень.

*Хью Хефнер - американский издатель, основатель и шеф-редактор журнала "Playboy".

- У меня нет тату и я не планирую делать их. Держу пари, тебе приходится убирать много имен.

- Иногда весь день, - сказала Шай с улыбкой.

- Это больно?

- Все зависит от человека. У меня бывало, что люди спрыгивали со стола через несколько первых минут обработки, а другие говорили, что просто немного щиплет. Я обработала себе ноги, другой техник привел в порядок мои подмышки. Мне было немного больно, но только потому, что кожа там очень нежная.

- Ты...

- Ага, - рассмеялась Шай. - Но я не смогла бы справиться сама. Это единственное место, которое действительно не хочется обрабатывать в одиночку.

- Значит, ты в основном общаешься с теми люди, с которыми работаешь?

- Да, мы все помогаем друг другу.

- Ты с кем-нибудь из них или из клиентов встречалась?

- Нет, никогда. Это кошмар - встречаться с тем, кому ты поджаривала задницу с помощью лазера.

Джилл расхохоталась.

- Это так мерзко. Скажи, пожалуйста, что ты надеваешь перчатки.

- Конечно, иногда даже две пары, в зависимости от человека. Там, где я работала до переезда, были два мужчины, именно они занимались с парнями. А до этого мне приходилось самой общаться с клиентами-мужчинами. К счастью, большинство из них хотели удалить волосы или татуировки, которые было видно за пределами их одежды.

- О чем вы обычно разговариваете, пока ты работаешь?

- Многие люди не хотят говорить, они вместо этого слушают музыку. Другие говорят о кино или о шоу, которое они посмотрели, о работе в их жизни, но в основном, они хотят знать именно то, о чем ты сейчас спрашивала. Обычно я не обсуждаю с ними ничего, кроме их процедуры. Я занимаюсь не только удалением волос или татуировок, просто эти процедуры наиболее распространенные. Есть лазеры, которыми обрабатывают кожу лица, и на некоторых людей это действует почти как подтяжка.

- Ты должна увидеть то, что я могу сделать с десятичной запятой, это просто потрясающе. Ты смеешься? Шай, как тебе не стыдно!? - улыбнулась Джилл.

Отредактировано Вместе (25.08.17 20:38:25)

+1

6

Глава 15

- Готова? - спросила Шай, выходя из кемпера с большой тарелкой, полной бургеров.

Джилл кивнула.

- Да, я готова готовить.

- Я могу заняться этим, а ты сядь и расслабься, - Шай поставила бургеры возле гриля. Джилл убрала лопаточку подальше от нее.

- У меня есть две обязанности - я забочусь о Салли и я хозяйка гриля.

- Я уже ела жаренные тобой стейки и поэтому прошу разделить со мной последнюю часть твоих обязанностей, - сказала Шай со смехом.

- Ты только что оскорбила приготовленное мной мясо, поэтому не получишь лопаточку.

Шай сорвала бутылку с распылителем с боковой стороны гриля.

- Тогда почаще используй вот это. Не позволяй огню вырваться из-под контроля, от этого еда обугливается. Позволь мне показать, как это делается, - Шай направила струю воды в промежность Джилл.

- Я собираюсь перевернуть бюргер, и говорю я не про тот, что лежит на гриле.

Внутри кемпера Элла и Энн смотрели, как Джилл преследует Шай по всему лагерю. Энн вздохнула и покачала голову.

- Эти чертовы бургеры будут похожи на обожженные кирпичи.

- Я думаю, мы наблюдаем здесь за лесбийским ухаживанием, - улыбнулась Элла. Джилл шлепала Шай лопаткой по заднице, а Шай в это время поливала ее водой из бутылки. - Это своего рода брачный танец.

- Честер обычно приносил мне цветы, которые рвал в соседском саду. Я уверена, он затрачивал на это гораздо меньше усилий. Может быть, мы должны посадить их и объяснить, как это правильно делается. В противном случае, они могут поубивать друг друга еще до того, как соберутся пойти на первое свидание.

- Они встретились в тот день, когда мы выехали из Батон Ружа, а до этого даже не были знакомы, - заметила Элла с улыбкой.

*******

После ужина, когда солнце начинало садиться, Джилл и Шай отправились прогуляться. Шай совершила ошибку, приняв душ перед ужином, и сладкий аромат ее шампуня смешался с запахом жаренного на гриле бургера. Джилл глубоко вздохнула и попыталась не отстать от быстрого темпа Шай. Она ненавидела беговую дорожку в тренажерном зале и избегала ее так часто, как только могла, но рядом с Шай, Джилл готова была добровольно пройти несколько миль.

Шай остановилась возле знака на тропе "Площадка для наблюдений", до которой оставалось пройти четверть мили.

- Я думаю, с нее можно будет увидеть красивый закат. Мы должны проверить это?

- О да, определенно! - Джилл без колебаний повернула в нужном направлении. Шай последовала за ней.

- На обратном пути будет темно. Надо было взять с собой фонарик. Сегодня вечером я позволю тебе идти первой. Если ты упадешь, я буду знать, что туда не следует ходить.

Джилл рассмеялась.

- А я ожидала, что ты пойдешь спасать меня.

- Это очень галантно, конечно, но здесь кругом скалы.

Джилл резко остановилась, и Шай врезалась ей в спину.

- Если мы пошли туда, то должны идти вместе, вставай рядом со мной.

- Хорошо, но если ты убьешь нас, я разозлюсь.

Джилл снова отправилась в путь и спросила: - Что больше всего запомнилось тебе в этой поездке?

- Когда ты психанула из-за змеи.

- И правильно психанула, это справедливо, - Джилл пнула камень, лежавший на тропе. - Выбери что-нибудь другое.

- Твой танец на сцене. Ох, и выражение твоего лица, когда Энн и
Элла нашли твой сайт с игрушками.

Джилл взглянула на нее.

- Я рада, что рассмешила тебя несколько раз.

- Много раз, - поправила Шай, улыбнувшись. - Ты сделала эту поездку по-настоящему приятной.

Они молчали, пока шли по гладкой проторенной тропе, по которой явно кто-то ездил. Солнце проникало сквозь кроны деревьев и наполняло лес неземным свечением. Когда Шай и Джилл продвинулась глубже в лес, шум от кемпинга, голоса и смех постояльцев исчезли.

- Ха! - Джилл похлопала по столбику с фонарем. - Они ожидали, что найдутся такие, как мы деревенщины, которые придут сюда без фонаря и окажутся в темноте. Надеюсь, здесь немноголюдно.

Шай молча согласились. Она с нетерпением ждала, когда сядет рядом с Джилл и будет спокойно наблюдать за одним из самых красивых шоу природы. Однако ее надежды оказались разбитыми, когда тропа закончилась около плато, на котором сидели на лавочках, по крайней мере, полдюжины собравшихся людей и смотрели на небо, пронизанное оранжевым, желтым и фиолетовым цветом. Джилл взяла ее руку и повела в противоположном направлении.

Они взобрались на валун и устроились на нем.

- Это хорошее место, не так ли? - спросила Джилл.

- Замечательное, - согласилась Шай, устраиваясь поудобнее.

Джилл вздохнула.

- Солнце быстро садится, завтра мы должны выйти пораньше.

- Ты права, но посмотри на это небо, - Шай держала ее за руку. - Кажется, его можно потрогать руками.

- Мм-хмм. Ты когда-нибудь мечтала о путешествии в космос?

Шай покачала головой.

- Нет, я видела несколько фильмов, в них космос редко служит хорошим предзнаменованием для путешественника. Кто-то получает дырку в скафандре, кто-то вылетает в открытый космос и остается один в холодной темной пустоте. Я достаточно увижу прямо отсюда.

Джилл тихонько рассмеялась.

- Я думаю, это забавно, как инопланетян изображают в кино. У них либо много ног, либо они пускают слюни и пытаются съесть нас, либо это бесполые серо-зеленые существа с выпуклой головой. Это, конечно же, творение Голливуда, но говорит о многом. Прежде всего, что в их головах гораздо больше мозга. Бесполое тело должно показать нам, что это ультра-разумное существо решило проблемы с дискриминацией и ликвидировало различия. Должно быть, жить в таком мире невероятно скучно. Мне нравятся различия.

- Ну, если они похожи на нас, то найдут способ переплюнуть друг друга. Они, наверное, судят друг о друге по размеру головы.

- Верно, - сказала Джилл, кивнув.

- Прямо сейчас где-то в галактике на скале сидят два яйцеголовых существа и смотрят в небеса, и так же, как мы сейчас, ведут такой же разговор. Они думают, что мы более продвинутые, потому что у нас есть брови.

Джилл засмеялась и обняла руками колени.

- Отпуск - это хорошо. Можно воспользоваться моментом и задуматься о глубоком смысле Вселенной.

- Да, мне нравится летать на самолетах, - Шай продолжала смотреть на звезды. - Но они должны позволить людям с местами в хвосте заходить в самолет первыми. Весь процесс посадки проходил бы гораздо быстрее.

- Ты такая глубокомысленная.

- Знаю. Меня это иногда пугает. Разве мы не должны увидеть НЛО?

- О, я уверена в этом, раз уж мы увидели снежного человека, - Джилл на секунду замолчала, а потом сказала: - Ты так и не спросила, каким был мой самый любимый момент в этой поездке.

- Я боялась, ты скажешь, что когда поймала меня за просмотром сайта секс-игрушек.

- Это было сюрпризом для меня, но я много думала. Мне много чего понравилось, но мой самый любимый момент произошел, когда мы охотились на Йетти. Мы тогда наклонились, чтобы прошептать друг другу что-то, и наши губы соприкоснулись.

Рука Шай медленно опустилась, и она посмотрела на Джилл.

- Почему?

- Потому что это было весело, - сказала Джилл, улыбнувшись. - Мы тогда были очень близки к поцелую... и мне бы очень хотелось повторить это прямо сейчас.

Губы Шай медленно открылись.

- Почему?

Джилл уставилась на нее, словно на дурочку.

- Потому что ты мне нравишься. Меня тянет к тебе. Разве ты не заметила?

- Я думала… я надеялась на это. Просто сделай… сделать это по-быстрому, потому что у меня появилось огромное желание убежать.

- Почему?

- Теперь ты задаешь вопросы? Просто поцелуй меня!!!

Джилл наклонилась к ней.

- Хорошо, я сделаю это. О боже, я сейчас так нервничаю! Возможно, у меня жесткие губы. Позволь мне вздохнуть.

- Мы получаем двойку за спонтанность, - Шай медленно покачала головой. - Возможно, причина, по которой мы так нервничаем, состоит в том, что это неправильно, это может испортить наши отношения. Мы так хорошо ладим, и теперь наступил момент… - Шай вздохнула, а Джилл сжала ее лицо в ладонях. Поцелуй, который последовал после этого, заставил Шай почувствовать себя так, как будто Джилл сожгла в ней все предохранители, и ее тело от губ до пальцев на ногах вспыхнуло, как от огня. Она вскочила на ноги, и их губы разъединились.

Джилл встала на колени.

- Что случилось?

- Отличный поцелуй! - ответила Шай, дико размахивая руками. - Но мы в путешествии, которое скоро закончится, и теперь ты... ну, ты уже заставила меня полюбить тебя. Этот поцелуй, это уже совершенно новый уровень, - она взмахнула руками и метнулась в лес позади валуна.

- Шай, мы не оттуда пришли, - крикнула Джилл и тоже вскочила на ноги.

- Да, я теперь это уже поняла, - сказала Шай, но ее голос звучал издалека.

- Давай поговорим. Это вполне разумно, разве ты так не считаешь?

Джилл перебралась через валун и побежала к тропе, в надежде перехватить Шай.

- Где ты?

- Ну, я точно не знаю.

Джилл повертелась по кругу, не в состоянии различить, где на самом деле была Шай.

- Ты думаешь, что я просто пытаюсь заняться сексом во время отпуска? Если бы это было так, то я бы сделала этот шаг гораздо раньше. Ты мне очень нравишься, поэтому, пожалуйста, перестань бегать, прежде чем упадешь и разобьешься насмерть.

- Мне нужно время, чтобы это переварить. Этот проклятый поцелуй вскружил мне голову... а эта ветка... останется синяк.

Джилл подняла обе руки.

- Просто остановись.

- Я не Селена, и ты знаешь это. Я люблю секс, я люблю его, но я не могу заниматься им просто так, ради случайного удовольствия.

- Прекрати думать об этом. Она не то, что я хочу, честно говоря, именно поэтому я перестала звонить ей. Ты ходишь зигзагами?

- Не знаю. Здесь, под кронами деревьев, очень темно. Продолжай говорить, так я смогу идти на звук твоего голоса.

Джилл положила обе руки на бедра.

- Итак, посмотри... я думаю, когда мы выберемся из этой дикой природы, ты должна согласиться со мной, если, конечно, выживешь. Я думаю, между нами есть химия, не так ли?

- Да, но ты знаешь мою историю… это скала, хорошо, слава Богу. Я причиняю боль людям, но я не хочу делать это с тобой. Кроме того, я думаю, что Энн и Элла прибьют меня, не говоря уже о Хлое.

Услышав, как Шай топает по лесу, Джилл двинулась вниз по тропе.

- Ты любишь меня? Ты хочешь встречаться со мной?

- Я нашла столб с фонарем и чертовски ослепла.

- Не двигайся, просто стой там, - сказала Джилл, направляясь вниз по тропе.

- Я не могу поверить, как быстро ты спустилась сюда.

Шай стояла спиной к столбу, закрыв глаза.

- Это ты?

- Да, ты так пытаешься приспособиться к темноте? - спросила Джилл и нахмурилась, когда заметила небольшую царапину на щеке Шай.

- Мне просто нужна минута, у меня все еще мелькают звезды в глазах. Я совершенно не способна устроить драматический выход из ситуации.

- Позволь мне не согласиться. Звуки, с которыми ты пробиралась сквозь темный лес, были захватывающими. Почему ты сбежала?

Шай медленно покачала головой и открыла глаза.

- Потому что до этого момента ты была моей фантазией, а сейчас она превратилась в реальность.

Джилл затолкнула руки в задние карманы джинсов, чтобы удержать себя от прикосновения к Шай.

- Этот процесс не должен быть трудным и сложным для нас. Мы уже друзья, и если это не сработает, мы все равно останемся друзьями, - Джилл пожала плечами. - Все просто. Теперь давай вернемся в лагерь, где я смогу проверить тебя на наличие клещей.

- Это твой взгляд на романтику? - спросила Шай.

Джилл нежно поцеловала царапину на щеке Шай и взяла ее за руку.

- Все станет гораздо лучше.

*******

- Это они? - Элла указала на дорогу.

- Похоже на размашистый шаг Джилл, - Энн смотрела на две фигуры, которые приближались к ним. - Я вижу желтую футболку Шай, это они.

Элла облегченно вздохнула.

- Слава богу!

- Вы знаете, что до чертиков напугали нас? - громко зашептала Энн, когда Шай и Джилл подошли к кемперу. - Еще пять минут, и мы бы начали звонить руководству парка и требовать поисковый отряд.

Джилл пожала плечами, не понимая, что происходит.

- Мы ходили гулять.

- Три часа, - горячо сказала Элла. - Там темно, мы не знали - живы ли вы, может вас кто съел уже или вы упали со скалы. Я звонила тебе миллион раз, прежде чем поняла, что вибрирующий звук идет со стола рядом с местом, где вы спите. Потом я позвонила Хлое, потому что мне нужен был номер телефона Шай, и встревожила ее, а потом нашла телефон, запихнутый в ботинок.

Джилл низко поклонилась.

- Простите. В будущем я буду более ответственной и внимательной.

- Я тоже, - добавила Шай.

- Вы видели НЛО? - спросила Энн.

- Нет, но Шай устроила обширный поиск снежного человека в лесу, - ответила Джилл с улыбкой.

- Нашла? - серьезно спросила Энн.

- Умм, парочку скал, пару сломанных веток, - ответила Шай с улыбкой.

Элла приложила палец к подбородку Шай и внимательно посмотрела в ее лицо.

- У тебя царапина. Почему бы тебе не позвонить Хлое и не сообщить ей, что с тобой все в порядке, а потом отправиться в душ. Неизвестно, что ты там могла подхватить. Джиллиан останется со мной, нам нужно поговорить, - она посмотрела на Энн, - ты тоже иди с ней.

- Давай, малышка, - Энн обняла Шай за плечо и направилась к двери.

- Скажи мне, ты тоже пыталась найти Йетти?

- Я даже не знаю, как выглядит это снежное дерьмо.

- Я подозреваю, что случилось нечто большее, чем поиск какого-то дерьма, - сказала Энн, со стоном поднимаясь по ступенькам. Элла подождала, пока дверь за ней закрылась, а потом прищурила глаза.

- Вы не…

- Ты действительно собираешься спросить меня об этом? - Джилл уперлась руками в бедра. - Хорошо, я должна признать, что вы были правы о моем выборе женщин, но когда дело доходит до интима, уверяю вас, я знаю, что делаю.

- Все существа могут заниматься сексом. Мы с Энн сегодня видели, как пара белок занималась этим, им потребовалось около тридцати секунд. Я думаю, белка даже не поняла, что ее трахнули - так быстро ее мужчина убежал прочь. Я просто хочу отметить, что Шай - не белка, и ты тоже, хотя ведешь себя иногда именно так.

- Бабушка, я знаю разницу между видами.

- Я просто не хочу, чтобы ты все испортила, двигаясь слишком быстро.

- Спасибо за советы, но прошу доверять мне, когда я говорю, что она мне очень нравится и я не собираюсь оскорблять ее.

Элла улыбнулась и устало вздохнула.

- Я думаю, что она тоже любит тебя.

- Я знаю, она сказала мне это, прежде чем я поцеловала ее, - Джилл подула на ногти и отполировала их об рубашку. - Поцелуй был хорош. Я знаю свое дело.

- Ты получила это от меня. Джон всегда говорил, что мои губы мягкие, как лепестки розы, - Элла нахмурилась. - Тогда почему вы выглядите так, как будто страдаете от боли?

- Ты надеешься получить рассказ в картинках?

Элла скрестила руки.

- Не думаю, что мне нравится этот двойной стандарт. Ты запросто хвастаешься своими способностями, а стоило мне сказать, что я целовалась со своим мужем, ты ведешь себя так, будто я перешла какую-то границу.

- Ты для меня суперчеловек, я поставила тебя на очень высокий постамент, - Джилл взмахнула руками. - Ты не можешь рассуждать... о чувственности.

- У меня есть новости для тебя, моя дорогая, именно благодаря моим сексуальным отношениям с Джоном твой отец попал в этот мир, а впоследствии и ты, вот. Так что будь благодарна тому, что я потрясла мир твоего деда, - Элла отправилась прочь, но взглянула через плечо: - Я могу написать книгу о чувственности.

Джилл поморщилась.

- Что-то меня немного подташнивает.

*******

- О чем ты думаешь? - спросила Джилл.

Шай лежала в постели и с легкой улыбкой на лице смотрела в потолок.

- Ты знаешь.

- Хорошо, но о чем именно?

- Когда я, постоянно спотыкаясь, пробиралась через лес и запнулась о камень, в это же время ветка хлестнула меня по лицу.

Джилл усмехнулась.

- Я нахожу твой сарказм и остроумие такими привлекательными. Видеть, как ты кидаешь свои остроты, опьяняюще. Когда ты говоришь, иногда твоя левая бровь изгибается и одновременно приподнимается, не думаю, что ты контролируешь это, но считаю это тоже очень сексуальным. Иногда ты щуришься, когда задумываешься о том, что хочешь сказать, и это абсолютно очаровательно.

Шай повернулась набок и посмотрела на Джилл.

- Мне очень нравится, что ты так внимательно изучаешь меня.

- Я замечаю все, что ты делаешь, - Джилл глубоко вдохнула и медленно выдохнула. - Я была очень зла на бабушку, когда она взяла тебя с нами, потому что она и Энн всегда пытаются исправить меня. А теперь я должна говорить себе, что ты не в моем вкусе, и, честно говоря, так и есть. Ты не маленькая и не хрупкая, ты не носишь дизайнерскую одежду. Ты не боишься грязи и умеешь радоваться таким простым вещам, как рыбалка. Тебя не надо уверять каждые пять минут, что ты прекрасна, хотя ты действительно великолепна. В тебе нет ничего похожего на тех женщин, с которыми я обычно встречаюсь, но ты просто идеальна.

Голос Шай стал хриплым.

- Мне нужно будет записать все это, ты заставила меня расчувствоваться, поэтому не думаю, что способна достойно ответить тебе и не пустить слезу.

- Я снова хочу целовать тебя, - Джилл обняла свою подушку.

Шай улыбнулась.

- Нет, ты должна остаться там, где лежишь, иначе, если ты придешь сюда, я не смогу тебя отпустить.

- Бабушка сказала мне, что ты не белка.

Брови Шай взлетели вверх.

- Что?

- Она и Энн наблюдали за сексом между двумя белками, а когда дело было сделано, мужчина белки тут же сбежал. Я немного обиделась, что она сравнила меня с удирающим грызуном, и просто хочу, чтобы ты знала - я хочу разделить с тобой свою ветку и желуди, это не просто физическое влечение.

- Это... наверное, самое романтичное, что я когда-либо слышала, - рассмеялась Шай. - Я выловила и съела бы всех твоих блох, ухаживала бы за твоей шкуркой и распушила твой хвост.

- Поверь мне, ты уже... распушила его. - Разговор становился все глупее и глупее, и Джилл не могла удержаться от смеха. - Я бы собирала в лесу палочки и листья, а если бы нашла чипсину, я бы принесла ее тебе. Ты всегда будешь делать первый укус.

Шай фыркнула и прикрыла рот рукой.

- Я бы построила гнездо из всего того, что ты принесла, я бы защитила тебя и чипсину от дождя. Я бы с любовью набивала свои щеки орехами и несла их к тебе.

- Чем бы вы там не занимались - прекратите! Я через закрытую дверь слышу, как вы смеетесь, - крикнула Энн.

- Как насчет того, чтобы встретиться со мной на полпути для быстрого поцелуя? Тебе даже не придется вылезать из кровати.

- Ты, похоже, полна решимости не давать мне спать всю ночь, - Шай молниеносно передвинулась на край кровати, уперлась одной рукой об пол и встретилась с губами Джилл. Задержавшись на мгновение и окунувшись в мягкость губ, она неохотно отстранилась. - Спокойной ночи, Джилл, - прошептала она, забираясь обратно под одеяло.

Джилл протянула руку и выключила свет над кроватями.

- Ты мне нравишься, ты мне нравишься очень, - тихонько пропела Джилл.

- Я не могу ничего придумать, что бы рифмовалось со словом "очень", кроме пощечин и червоточин, но ты мне тоже нравишься... очень.

Глава 16

- Проведем здесь еще один день и отправимся в Западную Вирджинию, - сказала Элла на следующее утро за завтраком. - Мы с Энн забронировали место в красивом кемпинге на склоне горы, там есть скалистый поток, который проходит по середине. Фотографии просто замечательные.

Под столом, за которым все они сидели, ноги Джилл были плотно прижаты к ногам Шай. Тепло и ощущение мягкой кожи взволновало пульс Джилл. Накануне ночью она спала очень мало и вспоминала каждую деталь поцелуя, который разделила с Шай. Она снова погрузилась в воспоминания, пока Энн не щелкнула пальцами перед ее лицом.

- Что? - спросила Джилл.

- Может тебе отправиться обратно в постель? - спросила Элла. - Я думаю, ты просто на ходу спишь.

- Нет, я в порядке. Что вы собираетесь сегодня делать?

- Вчера вечером, когда вы обе играли в кустах, мы встретили пожилую пару, - ответила Энн.

- У Мерфи и Сандры есть гольфкар, и они пригласили нас на экскурсию по парку. Я скажу вам, что люди, которые владеют этим местом, очень уважают тех, кто не может ходить далеко. Они проложили пути для гольфкаров, и мы сможем прогуляться на колесах. Разве это не замечательно?

- Я думаю, мне не нравится то, что вы уезжаете в лес с кем-то, кого мы не знаем, - сказала Джилл с беспокойством.

- Мы знаем их, - утверждала Энн. - Они из Нью-Мексико. Он бывший инвестиционный банкир, а она была скрипачкой. У них два сына, пять внуков и еще одна внучка на подходе. Я скажу вам, любой, кто может испечь такой яблочный пирог, как Сандра, хороший человек. Да и протрястись на таком драндулете было бы очень здорово.

- У него подагра, и он едва может ходить, - объяснила Элла. - Сандра не больше меня ростом. Я уверена, при необходимости Энн легко могла бы завалить их обоих. Но если этого тебе кажется недостаточно, ты знаешь - у меня в сумочке всегда лежит перцовый баллончик.

- Может ли Салли буксировать тележку для гольфа, потому что я думаю, мне очень нужна одна такая, - спросила Энн. - Считается ли кража такой тележки крупной кражей? На сколько лет за это я сяду в тюрягу?

- Все будет зависеть от того - пострадают ли хозяева, когда вы украдете ее, - ответила Шай.

Энн кивнула.

- Мне придется как следует задуматься, потому что я не очень хорошо выгляжу в оранжевом, да и не хочется бить стариков. Что вы собираетесь делать сегодня?

Шай взглянула на Джилл.

- Я думаю, мы отправимся запускать воздушного змея.

Эти слова прогнали дремоту Джилл, и она выпрямилась на стуле.

- Отличная идея, и мы могли бы...

Элла вздохнула и, взяв в руки телефон, ответила: - Здравствуй, дорогой... что случилось с твоими волосами?

- Вив решила, что хочет попробовать что-то новенькое, - произнес Дэйл. - Я убежал, когда она начала открывать коробку с красителем. Насколько плохо я выгляжу?

Джилл наклонилась и посмотрела на отца.

- Ты помнишь, как Шон Коннери выглядел в фильме "Красный Октябрь"?

Дэйл провел ладонью по колючим волосам и сказал: - Да.

- Ну... ты выглядишь примерно, как он, но только пряди твоих волос неровные. Чем она тебя стригла… триммером для травы?

Хмурый взгляд Дэйла стал еще глубже.

- Как там Салли?

- Господи, сынок! - Элла закатила глаза. - С чертовым фургоном все просто отлично.

Дэйл проигнорировал слова матери и сказал: - Джилл, при раздвижении стен в спальне не слышится ли какой-то посторонний звук? Ты знаешь, у нас когда-то была проблема с мотором в спальне.

- Он гудит очень ровно, папа.

- Как там мои мальчики и внуки? - спросила Элла.

- Сид сегодня утром пошел ногами. Айдан вчера вечером забил гол. Мне сегодня утром раз шесть пришлось посмотреть запись этого эпизода. Уилл и Шэрон сегодня вечером повезут его на пикник, чтобы отпраздновать этот подвиг. Джуд и Рикки отправились во Флориду на нескольких дней. Я занимаюсь ремонтными работами в твоем офисе, Джилл. Ты можешь поблагодарить меня, потому что твоя мать собиралась покрасить стены в розовато-лиловый цвет. Я мягко напомнил ей, что ты любишь бежевый и коричневый, так что я просто отлично справляюсь с нашими разногласиями.

Энн сунула свое лицо в экран телефона.

- Ты проверял наш дом?

- Система сигнализации и сорок семь наклеек "Осторожно, злая собака" отлично справляются со своей работой, - Дэйл покачал головой. - Я оставил вашу почту на кухонном столе и осмотрелся внутри, чтобы просто убедиться - все ли хорошо, но побоялся прикасаться к вещам, потому как все вокруг такое стерильное. Рикки присматривает за двором, он посадил цветы вокруг почтового ящика. Выглядит очень красиво.

- Рикки - парень Джуда, - объяснила Элла Шай. - Мы любим его.

- Он высокий, темноволосый и красивый, - добавила Энн. - Джуд знает, как выбрать мужчину.

- Я все еще здесь, в случае, если вы захотите поговорить и со мной тоже, - сказал Дэйл.

- Папа, ты проверял мой дом? - спросила Джилл.

- Да, дорогая. Нужно было вынести мусор перед поездкой. Пахнет так, как будто в твоем доме сдохла курица. Ты получила посылку из интернет-магазина, я положил ее на твой стол.

- О, это игрушки… ух!

- Джиллиан, ты что - ударила мою мать по уху? - спросил Дэйл.

- Там была... муха, - Джилл отвела камеру в сторону, провела ладонью по горлу и указала на Энн и Эллу.

- Я знаю, что там у вас хорошая погода, но вам все равно не следует оставлять дверь открытой. Помнишь тот раз, когда Вив разбудил енот? Она тогда чуть было не развалила стены Салли.

- Это была всего одна муха. Она, вероятно, залетела, когда мы заходили или выходили. Салли в безопасности, - заверила его Джилл.

- Куда вы направляетесь дальше?

- В Западную Вирджинию, - ответила Элла. - Мы останемся здесь на день или два, а потом отправимся вниз по холму.

- Будьте осторожны, следите за змеями, медведями и странно выглядящими людьми.

Энн рассмеялась.

- Ты только что описал всех нас в этом кемпере.

*******

После того как Шай и Джилл встретились с Мерфи и Сандрой, они ушли, чтобы найти место для запуска воздушного змея. Джилл была довольна тем, что пожилая пара не представляет угрозы. Однако она была немного обеспокоена, что Энн собиралась убедить их позволить ей вести машинку. Она как раз занималась этим, когда Джилл и Шай отправились в путь.

- Куда мы пойдем? - спросила Шай, беря Джилл за руку.

- Я думала о поляне на южной стороне озера. Я заметила ее, когда мы ходили на рыбалку.

- Надеюсь, поход получится хорошим, - Шай посмотрела на пакет, лежащий на спине Джилл. - Тяжело? Хочешь, я тоже понесу его какое-то время?

Джилл улыбнулась.

- Нет, я сама справлюсь. Эй, а знаешь, что я заметила? У тебя больше нет головной боли.

- Нет, она прекратилась несколько дней назад. Это все твоя вина.

- Мне почему-то не стыдно.

Шай задумалась над изменениями, что произошли в ней за семидневный срок путешествия. Она больше не напряжена и не испытывает стресса; появилось возбуждение, и это было захватывающе. Она хотела рассказать Джилл, что испытывает все то же, что Джилл чувствовала, когда встретила Джерри, но их двойственная дружба стала немного сумбурной. Они обсуждали много тем, некоторые из них были очень интимные и личные, но Шай не знала, как Джилл отреагирует, если она признается ей в том, что влюбляется в нее. У Джилл уже был подобный опыт, и Шай полагала, что она-то уж точно знает разницу между подлинными чувствами и простым увлечением. Эти понятия для Шай все еще были немного размытыми. Она остановилась, обвила руки вокруг шеи Джилл, а затем медленно поцеловала ее, крепко прижимая свое тело к телу Джилл.

- Я просто хотела проверить, вызовет ли новый поцелуй все те искры, что вызвал прошлой ночью. Могу сказать: "Да, вызвал".

Джилл кивнула, но выглядела немного растерянной.

- Да, вызвал.

- Я не такая, как ты, мне не хватает способности легко выразить словами все, что я вижу в тебе. Когда я думаю об этом, у меня в голове начинается полный кавардак, я боюсь, что могу ляпнуть что-то идиотичное, как например: "Ты такая горячая!" Тебе это понятно?

Джилл улыбнулась.

- Я очень рада слышать, что ты считаешь меня горячей, это намного лучше, чем придурок.

Шай сделала шаг назад и шумно вздохнула.

- Я назвала тебя так, потому что в первые пару дней ты заслужила это - я думаю, ты все это прекрасно понимаешь.

- Я определенно находилась в режиме "придурок", но что теперь ты думаешь обо мне?

Шай спрятала руки за спиной и пошаркала ножкой по земле.

- Что ты невероятно сладкая, очаровательная, вдумчивая, внимательная, и ты такая... такая горячая.

Джилл рассмеялась и схватила Шай за руку.

- Давай отправим летать моего змея. Я не могу больше стоять здесь и не думать о том, что мне хочется накинуться на тебя, как тому бельчонку. Я должна прислушиваться к бабушкиным советам.

- Ух ты, единственный жизненный урок, который я получила от своей бабушки - ежедневно пользоваться кремом для смягчения кожи и засветло убедиться, что сигареты не закончатся ночью, потому что утром обязательно захочется покурить с кофе. У меня была только одна бабушка, - сказала Шай и пояснила: - Другая умерла, когда я была маленькой.

- Моя бабушка по материнской линии буйный алкоголик. Она и моя мать не общаются. Мне, конечно же, повезло с бабушкой и Энн. Они полны мудрости и очень хотят поделиться ей, хочешь ты этого или нет, - Джилл скинула пакет с плеча, как только они вышли на поляну. - Но они никогда не применяют на практике то, чему учат меня. Они могут быть грубыми и напористыми, у них нет никакого уважения к частной жизни кого-либо другого. Хочешь услышать страшную историю?

- Мой интерес возбужден, но я не могу отрицать, что уже немного боюсь.

- У моего брата Сета и его жены трое детей. Самому младшему - шесть лет, и он очень любит ходить к бабушке. Она и Энн полностью испортили его, он добивается всего, чего хочет. Однажды утром Эмбер, жена Сета, спешила отвезти остальных детей на бейсбольный турнир. Она схватила какую-то одежду из корзины для белья и швырнула ее в сумку Лиама. Эмбер не сразу поняла, что ошибочно прихватила свою одежду - стринги. Энн нашла их, и поскольку она никогда не носила подобных моделей, то решила воспользоваться шансом. После того как она примеряла на себя нижнее белье самого личного характера, которое принадлежало другой женщине, она вернула его Эмбер… сначала постирав. Но даже стирка не смогла уменьшить их до того размера, какими они были раньше, - Джилл рассмеялась. - Энн не крупная женщина, но у Эмбер шестой размер. Я уверена, Энн выглядела забавно, когда надела эти стринги. Она сказала, что они перекрыли поток крови к ее голове.

Шай потерла лоб.

- Я думаю, меня поражает больше всего то, что она не только надела чужое белье, но призналась в этом и отдала обратно. Наши личные вещи в безопасности?

- Я думаю, если бы она собиралась сделать набег на трусики, то уже сделала бы это, - Джилл подняла змея. - Хороший ветер сегодня, не думаю, что мне придется много работать, чтобы запустить его.

Все, что ей пришлось сделать - отпустить веревку, и змей легко поднялся в воздух. Джилл поборола несколько воздушных потоков, прежде чем у нее закончилась веревка, и черная летучая мышь поплыла в небе высоко над ними. Она и Шай заслонили ладонью глаза от солнца и смотрели на змея.

- Я помню, раньше это вызывало гораздо больше чувств, - сказала Джилл.

- Эй, это же просто, верно?

- Да, - вздохнула Джилл. - Хочешь посидеть за штурвалом?

Шай взяла картонную катушку, несколько раз подергала ее, чтобы заставить змея нырять вниз и подниматься вверх, а потом передала обратно Джилл.

- Я закончила.

- Не понимаю... когда-то это было так круто.

Шай пожала плечами.

- Может быть, ты должна была затратить больше усилий, чтобы поднять его вверх, тогда бы и появилось то чувство удовлетворения, которое ты помнишь. Вспомни, когда ты в последний делала это, где ты была?

- В парке, вниз по улице от нашего дома. Было пасмурно и ветрено, - сказала Джилл с улыбкой. - Я была совсем одна и не должна была выходить на улицу в плохую погоду, особенно, когда приближался шторм. Мне не пришлось в этот день сильно стараться, змей просто вырвался из моих рук и пошел прямо вверх.

- Сколько тебе тогда было?

- Наверное, не меньше двенадцати, потому что мне не разрешили выходить одной до этого возраста. Это была первая проба моей независимости. Я не могла никуда пойти без Уилла и Сета, а они не хотели, чтобы я крутилась вокруг них.

- Волосы были длинными или короткими? Это было летом или зимой? - спросила Шай.

Джилл отвела взгляд от змея и улыбнулась.

- Почему ты хочешь знать это?

- Потому что я пытаюсь представить тебя в то время.

- Я была пухлой, мама не позволяла мне стричь волосы, поэтому они всегда были забраны в хвостик и удерживались заколкой с пластиковыми шариками. Должно быть, это было лето, потому что, когда начался дождь, я чувствовала себя по-настоящему хорошо. Наверное, я была босиком, и на мне были спортивные шорты и футболка, которые достались от братьев.

Шай закрыла глаза.

- Я представила себе эту мысленную картинку.

- Ты должна управлять воздушным змеем, а не рисовать на меня картинку, - Джилл вручила веревку Шай. - Я уже вижу тебя с длинными волосами, тело маленького роста, на которое подходят наряды с короткими юбками - их носят все девчушки.

- Может быть, я была такой, когда мне было пять или шесть. Где-то в возрасте десяти лет, я привела в дом подругу, и мы решили подстричь друг другу волосы. Она отрезала мне их так коротко, что моей маме пришлось исправить это с помощью бритвы. Я думала, что это самая крутая вещь в мире, пока не провела две недели в своей комнате, вполне заслуженно. Если мы отправлялись в общественные места, мама заставляла меня носить яркие девичьи наряды, чтобы люди понимали, что я девочка. Мне же тогда нравились объемные футболки и шорты из спандекса.

Джилл пробежалась взглядом по серым свободным шортам и по светло-голубой футболке Шай. Ее волосы были распущены и лежали на спине чуть ниже плеч.

- Я... у меня есть несколько вопросов.

- Какого рода?

Шай заставила змея пикировать, а затем снова подняться наверх.

Джилл запустила руки в волосы Шай и оставила первый жаркий поцелуй на ее губах. Веревка выскользнула из рук, и Шай обхватила Джилл за талию. Даже голос Эллы в голове Джилл, убеждающий ее не быть белкой, не смог помочь обуздать свое желание, а вот голос Энн сделал свое дело.

- Кто-нибудь принесите пожарный шланг, пока эти двое не сожгли лес!

Джилл резко оторвалась от Шай и, ужасно смущаясь, спросила: - Что… почему ты здесь?

Пожилая пара на переднем сиденье гольфкара смотрела на них с открытым ртом. Элла и Энн сидели сзади. Элла прикрыла лицо рукой, а Энн гоготала как дурочка. Ее смех эхом отзывался в лесу.

- Это именно те достопримечательности, какие должны увидеть пожилые люди, - произнесла она между приступами смеха. -Ух ты! Вы двое показали нам отличное шоу.

Джилл помахала Мерфи и Сандре.

- Хм... приятно встретить вас снова.

Элла указала на что-то вдали.

- Твой змей висит вон на том дереве. Почему бы тебе, Белочка, не поднять свою задницу туда и не снять его?

Шай сложила руки за спину и смотрела на землю, а Джилл все-таки осмелилась снова взглянуть на пожилую пару, сидевшую на первом сидении кара. Они выглядели так, как будто были заморожены.

- Ну... это неудобно, - сказала Джилл, потирая руки. - Отличная погода.

- Уйдите с дороги, голубки. Мы находимся на экскурсии, смотрим на флору и фауну, - сказала Энн и ткнула Мерфи, выводя его из ступора. Кар качнулся и помчался вперед, но голос Энн все еще можно было слышать.

- Посмотрите налево, там растут сосны. Посмотрите направо - там пара лесбиянок, у них сейчас сезон спаривания. Не надо бояться их, они редко нападают и кусаются, если их не провоцировать.

Глава 17

Энн наблюдала в тот вечер, как Шай и Джилл обменивались взглядами за ужином.

- Вы двое облагаетесь налогом за дополнительную нагрузку на кондиционер. На вашей стороне стола на десять градусов жарче. Я почувствовала это, когда протянула руку за чипсами. Вы просто убили старого Мерфи.

- Ты закончила? - спросила Джилл с натянутой улыбкой.

Элла тоже вставила свои два цента.

- У меня одежда помялась, не хотите постоять возле шкафа и пропарить ее?

Она с хитрой ухмылкой ударила по кулаку Энн. Шай толкнула Джилл и сказала: - Я отвечу, - она посмотрела на Энн, и ее левая бровь приподнялась. - Вы должны дважды подумать, прежде чем примерять наше нижнее белье.

- Тачдаун! - Джилл вскинула руки, как судья на футбольном матче. - Отбей мяч, детка, победа!

- Ты не должна смеяться над их остротами, Элла, - Энн усмехнулась и указала на Шай. - Это справедливая победа, девушка.

На лице Джилл мелькнула гордая улыбка.

- Она доказала, что может справиться с вами.

- Ладно, теперь о серьезном, на завтра у нас запланирован поход по продуктовым магазинам, - Элла постучала по столу рядом со списком. - Мы должны иметь в виду, что нам нужно купить достаточно еды, чтобы ее хватило на несколько дней, пока мы едем в Западную Вирджинию, я думаю, по пути домой мы съедим больше. Все, что вам надо, внесите в список, чтобы мы не бродили по магазину вслепую и не купили что попало.

- Куда мы едем дальше? - спросила Джилл.

- Бекли, Западная Вирджиния, - радостно сообщила Энн. - Я нашла место, где проводят экскурсии в угольную шахту. Потом Элла хочет отправиться в Ханаанскую долину. Вы должны взглянуть на наш сайт, мы нашли его случайно, но, возможно, вы захотите посмотреть на него. Если, конечно же, сможете оторвать свои глаза от сайта с вибрирующими членами.

Джилл проигнорировала намеки Энн.

- Завтра утром нам придется встать пораньше. К восьми утра все должны быть готовы.

После того как Элла и Энн ушли в свою спальню, Шай и Джилл лежали на кроватях лицом друг к другу.

- Мы должны встать рано, перестань так смотреть на меня, - прошептала Шай.

- Ты смотришь на меня точно так же.

- Да, но мне завтра не надо будет сидеть за рулем. Закрой глаза... сделай уродливое лицо, - Шай рассмеялась, когда Джилл вытянула губы в глупой ухмылке. - Даже это не помогает. Что было в посылке, которую принесли в твой дом и которую отец положил на кухонный стол?

Брови Джилл поднялись, но она не открыла глаз.

- Ты спрашиваешь из любопытства или от испуга?

- Смесь обеих причин.

- Зажимы для сосков, ошейник и поводок, резиновая утка, костюм госпожи, плетки, ласты, ножницы для живой изгороди, фаллоимитаторы, термальные носки, упряжь, рецепты куриного супа... когда ты собираешься остановить меня?

- Я не собиралась, - сонно произнесла Шай. - Я хотела посмотреть, как долго ты сможешь продолжать это.

- Что лежит в твоем сундуке с игрушками?

Глаза Шай широко распахнулись, и она подняла голову с подушки.

- Вот, черт, в моем шкафчике с игрушками температура не регулируется. Держу пари, мой резиновый костюм енота уже растаял.

- Я не получу от тебя прямого ответа, да?

- Даже не надейся.

- Как же мы так быстро перешли от оскорблений к именам друг друга? - серьезно спросила Джилл.

- Меня просто восхищает все это. На самом деле, когда Элла сказала, что через несколько дней мы поедем домой, я почувствовала себя грустно.

- Вчера вечером ты сказала, что наша экскурсия скоро закончится. Что это значит?

Шай пробежалась кончиками пальцев по краю наволочки и ответила: - Во мне говорил страх, я боюсь - то, что мы начали в этой поездке, в ней и закончится. Джилл, это что-то новое для меня. Я время от времени хожу на свидания и сама потом принимаю решение - хочу ли я снова увидеть ее, хочу ли продолжать наши отношения. У меня не было времени решить что-то о тебе. Я просто знаю, что хочу быть там, где находишься ты.

Джилл улыбнулась.

- Я чувствую себя точно так же, хотя думала, что это никогда не повторится снова.

Шай громко вздохнула.

- Мне нужно, чтобы ты выключила свет над своей кроватью и отодвинулась от меня, потому что я хочу перебраться к тебе, хотя прекрасно знаю, что не могу.

- Да, ты…

- Я ничего не контролирую прямо сейчас.

- Я буду просто обнимать тебя, обещаю.

- Она более разумная, чем ты, Джилл. Свернись в своем гнезде и заткнись, - прокричала Элла.

- Ненавижу Салли и ее тонкие стенки, - Джилл приподнялась и выключила свет. - Прекрати смеяться, Шай, и вы бабули тоже.

Глава 18

- Ты выглядишь почти также, как тем утром с похмелья. Совсем не спала? - спросила Элла на следующий день у Джилл, когда та готовила Салли в дорогу.

- Все хорошо.

Джилл пошла проверять внешние отсеки, чтобы убедиться, что они в безопасности. Шай занималась тем же самым, но с другой стороны кемпера, и встретились они в задней части возле скутера. Элла не отставала от Джилл, а потом резко развернулась на одном каблуке.

- Это, определенно, лесбийский брачный сезон, - сказала она, когда нашла Энн в кухне, где та складывала посуду.

- Они все еще лапают друг друга перед Богом и людьми?

- Нет, но они выглядят так, как будто очень хотят этого, - Элла закатила глаза. - Я собираюсь покрыть их репеллентом против белок.

- Лесбиянки обычно продвигаются быстро, - сказала Энн и, пожав плечами, продолжила складывать посуду. - Помнишь, Джилл рассказывала нам о главной лесбийской шутке. Они сходят на одно свидание и - бум! - уже живут вместе, а все проблемы решают позже.

- Не уверена, что это правильный путь. Я думаю, они должны сначала по-настоящему узнать друг друга, прежде чем начать физические отношения.

- Элла, ты не можешь применять старые стандарты на современных людях. Сейчас всё происходит очень быстро. Я даже не могу написать чек в магазине без того, чтобы у кого-нибудь не случился истерический припадок. Просто подумай об этом: Уилл встретил Челси в средней школе, женился на ней уже после колледжа, а через год они развелись. Я не думаю, что время как-то влияет на чувства. Иногда мы всё сразу понимаем правильно, а иногда - нет.

- Ты пытаешься сказать мне, что нужно оставить влюбленных в покое, и пусть они делают все, что им заблагорассудится?

Энн кивнула.

- Все правильно, но ты же не собираешься делать этого.

*******

- Энн, сиди на месте, пока я не остановлю Салли, - предупредила Джилл.

- Я не могу, я в восторге! Они продают здесь шляпки шахтера, ты знаешь, те, с огнями спереди. Я куплю вам всем по такой шляпке.

- Не трать свои деньги на меня, - ответила Элла, взмахнув руками. - Она испортит мои волосы. Нужно взять с собой одеяло. Я читала, что внутри горы очень холодно.

Джилл свернула на стоянку - машин было не очень много - и припарковала Салли в таком месте, с которого будет легко выбраться. Она с ужасом посмотрела на стоящие вокруг старые здания, прекрасно понимая, что Энн и Элла захотят исследовать каждое из них. Согласно GPS, Ханаанская долина находится всего в трех часах езды, стало быть, у них много времени для баловства вокруг шахты.

- Позвольте мне просто напомнить вам, что я люблю много дневного света, мы должны успеть разбить лагерь до наступления тьмы, и нам все еще нужно пройтись по продуктовому магазину. Поэтому…

- Их уже здесь нет, - рассмеялась Шай. - А я даже не успела еще расстегнуть ремень безопасности, - Шай встала и обхватила лицо Джилл ладонями. - Вот и отлично, - прошептала она, прежде чем припасть к губам Джилл с жарким поцелуем. - Ты торопишься попасть в эту шахту?

- Нет, - рассеянно ответила Джилл, воюя с защелкой на ремне безопасности.

Шай не предприняла никаких попыток для того, чтобы открыть дверь, и прислонилась к Джилл с улыбкой.

- Хочешь еще один поцелуй?

Жар, как приливная волна, пробежался по телу Джилл, она обхватила Шай и прижала к себе. Их поцелуи были грубыми, руки бродили по тем местам, где раньше не были. Джилл резко вдохнула, когда пальцы Шай оказались под ее рубашкой. Разум ее заполнили смешанные мысли. "Все произойдет сейчас, я должна позволить этому случиться?" - спрашивала она у себя, прежде чем желание полностью захватило ее.

Губы Шай, ее зубы и язык оказались на шее Джилл, но в это время звякнул телефон, предупреждая о пришедшем сообщении. Она проигнорировала его и, проведя руками по спине Шай, прижала ее к себе еще плотнее. Шай тяжело задышала и принялась двигаться напротив бедра Джилл, но тут зазвонил телефон. Шай застонала и оттолкнула Джилл прочь.

- Да? - произнесла Джилл, отвечая на звонок.

- Мы взяли билеты на следующую экскурсию, она начинается через пять минут. Поспешите притащить сюда свои задницы, - сказала Энн и отключилась.

Джилл стиснула зубы и кулаки.

- Я клянусь, у них есть какой-то датчик, который позволяет им знать, когда мы становимся близки. У них…

- Я слышала о таком. Несколько человек в Монреале тоже обладали такой способностью, - Шай вздохнула и провела рукой по волосам. - Я не должна была даже начинать это. Просто не смогла сдержаться. Ты была так очаровательна по дороге сюда, жевала лакрицу, как кролик. Мне нравится твоя рубашка, она подходит тебе и отлично показывает… - глаза Шай закатились, когда Джилл снова схватила ее и принялась целовать шею.

На телефон Джилл пришло новое сообщение, она положила голову на плечо Шай, признавая поражение, а потом посмотрела на экран.

"Принести одеяло... белка".

*******

В экскурсионной машине находилось две длинные скамьи, и люди сидели на них спина к спине. Джилл и ее команда заняли одну скамью для себя; за ними сидели несколько взрослых и девочка подросток, которую совершенно не интересовала экскурсия в шахту. Их проводник, бывший шахтер, начал свою речь и рассказал об истории рудника, но Элла и Энн не слушали его.

- Мне не понравился твой тон, - прошептала Элла, нахмурившись. - Это прозвучало так пренебрежительно, как будто я недостойна тебя.

Джилл наклонилась к ним.

- О чем вы спорите?

- Энн сказала, что мы, как лесбиянки, потому что живем вместе и у нас все общее. Потом она добавила, что я не привлекаю ее, - объяснила Элла с угрюмым видом. - То, что она сказала, прозвучало грубо.

- Правильно, потому что она натуралка, бабушка.

- Нет, она не это имела ввиду. Мне не понравился ее тон.

- Мы как сестры. Я никогда не смогу смотреть на тебя таким образом, - громко прошептала Энн. - Кроме того, мне никогда не нравился рыжий цвет.

Элла ахнула.

- Ты всегда говорила мне, что мои волосы выглядят прекрасно, особенно после того, как я их покрасила. Ты лгала мне все это время?

- Я имела в виду очарование мудрости, - оправдывалась Энн. - Когда я была маленькой, рядом с нами жил рыжеволосый мальчик, и когда я проходила мимо его дома, он всегда бросал в меня камни. У меня от этого было много синяков. Но на тебе рыжий выглядит хорошо. Если это заставит тебя чувствовать себя лучше, то даже в твоем возрасте у тебя красивая попка.

- Мне было бы гораздо лучше, если бы ты не сказала это с такой снисходительностью, - фыркнула Элла.

- Прошлой ночью ты плохо спала и постоянно ворочалась. Ты всегда становишься очень чувствительной, когда плохо отдохнешь ночью, так что, давай, прекращай нападать на меня.

- Энн Якоби, ты только что разговаривала со мной, как мужчина. И позволь мне сказать - ты меня никогда бы не привлекла, даже если бы я не считала тебя сестрой!

Ни одна из женщин не заметила, что автомобиль остановился в шахте, а экскурсовод громко покашливает. Все, кто сидел на скамье за ними, оглядывались на них через плечо. Несколько человек смеялись и фыркали.

- Сегодня, вы получите представление о том, на что похожа работа в шахте, которая функционировала задолго до того, как я начал работать на ней, - рассказывал экскурсовод. Как только он продолжил рассказ, Элла и Энн возобновили свой спор с того места, на котором остановились.

- Так что со мной не так? - спросила Энн. - У тебя тоже проблема с моими волосами?

- Нет, с твоим ртом, он всегда открыт и полон дерьма.

- Ты была бы счастлива иметь такую женщину, как я, Элла. Несколько лесбиянок думают, что я мачо.

Элла злобно расхохоталась.

- Я надеюсь, для этой экскурсии нам выдадут резиновые сапоги, потому что слой твоего дерьма становится слишком глубоким.

- Не могли бы продолжить эту дискуссию позже, когда мы не будем сидеть в дырке под землей в окружении незнакомых людей? - прорычала Джилл. - Ведите себя как следует, или я рассажу вас.

Пара притихла, и экскурсия продолжилась. Джилл и Шай были так поглощены рассказом гида, что не обратили внимание, как Элла и Энн зарылись под одеялом. А затем они захрапели. Шай извиняюще улыбнулась экскурсоводу.

- По крайней мере, они теперь затихли... почти.

*******

- За всю свою жизнь я никогда не была в таком неловком положении, - Элла провела рукой по лбу. Она осмотрела ресторан, где они обедали. - Надеюсь, никто из нашей группы не приехал сюда.

- Да кого это волнует? Мы не знаем этих людей, почему нас должно волновать, что они подумают о нас? - Энн махнула рукой в сторону корзинки, стоящей рядом с Шай и Джилл. - Белка и обезьянка передайте мне хлеб.

- Что именно тебя смущает - ссора влюбленных старушек или храп, который мог бы спровоцировать обвал в шахте? - спросила Джилл, а Шай протянула корзинку с хлебом Энн.

Элла нахмурилась.

- Вы должны были проявить благопристойность и разбудить нас.

- Я думаю, остальные туристы были счастливы, что мы не сделали этого, - сказала Джилл с улыбкой.

- Я ничего не могла поделать с собой, - Энн разломила булочку пополам и намазала на нее немного масла. - В этой шахте было холодно и темно, а под одеялом так тепло и уютно, что я уснула.

Элла положила руки на стол.

- Ну, а я просто хочу извиниться за свое поведение. Энн, ты права. Я устала и была слегка раздражительной. Пожалуйста, прости меня за то, что я повела себя словно задница.

- Ты уже прощена, - сказала Энн с милой улыбкой. - Я скажу тебе, ты самая красивая рыжая, каких я только видела, и, если бы я была лесбиянкой, я бы точно запала на тебя.

- Ну, это просто греет мне сердце. Ты действительно мачо женского рода…

- О боже, перестаньте! - Джилл поморщилась и махнула рукой на корзинку. - Ешьте свои булочки.

- Не перебивай, когда моя женщина хвалит меня, - сказала Энн и выставила подбородок вперед. - Давай, Элла, зайка, продолжай.

Элла дернула Джилл за большой палец.

- Не капризничай.

- В Ханаане мы остановимся в кемпинге? - спросила Джилл, потирая виски.

- Нет, они все забронированы. Ты можешь представить себе эту толпу? Я нашла кое-что у частников, - ответила Элла. - Из фотографий на сайте и того, как они описывают его, это место скрывается в лесу. Будет весело, спасибо всем.

- Но мы еще не закончили, Элла, так ведь? - Энн взяла руку Эллы и сжала ее. - Мы еще не выбыли из гонки. Каков наш девиз?

- "Никаких оправданий!" - Элла кивнула и протерла кожу под правым глазом. - Никаких оправданий, - сказала она немного громче.

- Что такое? - спросила Джилл с любопытством.

- Нам иногда бывает немного грустно, особенно когда мы чувствуем, как жизнь проходит мимо нас, - объяснила Энн. - Поэтому мы придумали девиз, и, когда одной из нас становится немного грустно, другая напоминает ей о нем. Нет никаких оправданий тому, чтобы не вставать с места и не сделать что-то, никаких оправданий, чтобы не научиться чему-то новому. Это наш маленький фонтан молодости, и он до сих пор работает. Мы пишем текстовые сообщения на телефоне, бродим по сети, танцуем и путешествуем. Элла боится, что это наша последняя совместная поездка, моя задача - напомнить ей, что не все еще потеряно.

Шай принялась обмахивать глаза.

- О боже, я сейчас заплачу.

- Я иду в туалет, - сказала Джилл и быстро вышла из-за стола.

- Дай ей минутку, детка, - сказала Энн, когда Шай тоже встала.

- Я не могу, - ответила Шай и ушла.

*******

Джилл высморкалась и попыталась силой проглотить собравшийся в горле комок эмоций. Спрятавшись в одной из кабинок, она услышала, как дверь в ванную открылась и закрылась, и кто-то принялся ходить вокруг. С минуту в раковину бежала вода, а потом ее выключили.

- Хочешь поговорить об этом? - спросила Шай.

- Нет, - хрипло ответила Джилл. - Я иногда отпускаю шуточки про их старость, потому что забываю про их настоящий возраст. Они говорят о том, как я росла и насколько изменилась. Я тоже наблюдаю за ними и вижу, как они меняются. Я не знаю... эта поездка… в ней столько завершенности. Как и бабушка, я волнуюсь, что она может оказаться последней.

- Я понимаю, - Шай прислонилась к двери кабинки, где спряталась Джилл. - Ты сделала эту поездку особенной. Легко увидеть, как они счастливы и насколько довольны собой.

Шай подняла руку над дверью, и через секунду или две Джилл взялась за нее своей рукой и крепко сжала. Они простояли так некоторое время, и ни одна из них ничего не сказала. Джилл вздохнула, черпая силы от их связи.

- Спасибо, что не заставляешь меня говорить об этом, - сказала она и выпустила руку Шай.

- В любое время.

Отредактировано Вместе (25.08.17 20:41:40)

+1

7

[b]Глава 19[/b]

- Это совсем даже не считается. Никакой синхронности.

- Элла, ты пой, как хочешь, и я тоже буду петь по-своему, - демонстративно произнесла Энн.

Шай и Джилл не слушали их спор, они во всю мощь своих легких пели песню "Уважение" Ареты Франклин и танцевали, сидя на местах, пока Салли вихрем катилась по асфальтированной дороге. Когда эта песня закончилась, началась "Удары молний" Лу Кристи. Все четыре женщины перешли на фальцет, но едва зазвучала "Дождь, парк и другие вещи " в исполнении группы Коусиллс, оказалось, что Энн и Элла знают наизусть все слова и дружно пели их, значительно превосходя Шай и Джилл в их жалкой попытке отличиться.

Элла обмахивалась, сидя возле ноутбука и громко смеялась.

- Кто знал, что Салли может стать машиной времени? О! О! А кто может назвать мне солиста вот этой группы?

Шай хлопнула ладонями по коленям.

- Я знаю этот голос, я знаю, кто это! Не говорите мне!

- Вот подсказка, - сказала Элла. - Название группы The Stone Poneys.

Джилл покачала головой.

- Твоя подсказка не помогает, бабушка, по крайней мере, мне.

- Это убивает меня! - Шай металась в своем кресле. - Я же знаю ее!

- Только не в этот раз, - ухмыльнулась Джилл и свернула с трассы у входа на площадку кемпинга.

- На сайте сказано, что нам надо проехать по этой дороге пару миль, - сказала Элла. - Я думаю, у Шай начался какой-то припадок.

Шай сжала ладонями голову.

- Это имя крутится у меня на кончике языка.

- Рифмуется с термостатом, - прошептала Элла.

- Линда Ронстадт! - закричала Шай, и Энн протянула ей печенье.

- Ого! - произнесла Джилл, медленно ведя кемпер по узкой дороге. - Здесь ничего нет.

Травы и кусты густо росли вдоль дороги, и не было заметно никаких признаков цивилизации. Несколько оленей паслись возле полосы деревьев и, казалось, совершенно равнодушно отнеслись к Салли, медленно проехавшей мимо них. Джилл привыкла видеть хоть какие-то доказательства наличия кемпингов, которые они уже посетили, хотя бы в виде скошенной травы. Она взглянула на Шай, которая тоже выглядела смущенной.

- Они пишут, что это уединенное место, - беспечно прощебетала Элла. - Просто продолжай движение.

Джилл забарабанила пальцами по рулевому колесу.

- Если я попаду в место, где не смогу развернуть Салли, я начну злиться. Это вам не Приус.

- Я что-то вижу, - Шай наклонилась вперед. - Похоже на угол здания, торчащий из-за вон тех деревьев, слева. Тебе дать лакрицы?

Джилл протянула руку.

- Да, дай мне виноградную, пожалуйста.

- Не ешьте сладкое, - предупредила Энн. - Я прямо сейчас режу морковь для куриного пирога. Постарайся не раскачивать Салли, обезьяна.

- Я делаю все возможное, - Джилл подъехала к небольшому деревянному зданию, которое выглядело как заброшенная хижина. - Бабуля, ты получила подтверждение на бронирование, которое вы сделали?

- Конечно, смотри, объявление в окне говорит "открыто".

Элла схватила сумочку и собралась открыть дверь, но Джилл сказала: - Я пойду с тобой. Шай, если мы не вернемся через пять минут, позвони 911 и отправляй Энн.

Энн поднялась на сиденье водителя, откуда вместе с Шай наблюдала, как они входят в здание.

- Я не поняла, что означает последний комментарий. Джилл хочет встретиться со мной, независимо от той судьбы, с которой они могут столкнуться, или она думает, что я могу надрать кому-то задницу.

- Я уверена, что последнее, - произнесла Шай и посмотрела на дверь здания.

Энн отрегулировала сиденье и выглядела так, как будто собиралась вести кемпер.

- Если они выбегут, хватайся за что-нибудь, потому что они прежде всего нападут на дверь, а я собираюсь топнуть на газ этой маленькой леди.

Шай оказалась в сомнениях, совершенно не понимая, что напугало ее больше - Энн на сиденье водителя или то, что происходило в здании.

- Она не маленькая.

- Я могу справиться с Салли.

Шай потерла руки.

- У меня мурашки бегают по коже. Мы просто позволили им войти туда, - сказала она, расстегивая пояс безопасности. - У нас есть хоть что-то, что мы можем использовать в качестве оружия?

- Сковорода для запекания может оставить хорошую вмятину на чьей-то голове. Я тщательно приготовилась убегать, увидев любого, кто выйдет оттуда помимо Эллы и Джилл... ну, помимо Эллы.

Шай с каждой секундой нервничала все больше и посмотрела на телефон.

- У меня нет сигнала. Я даже не знаю, где мы находимся. Как я смогу позвать на помощь?

- Успокойся. Мы должны оставаться спокойными и собранными, - Энн завела двигатель Салли, но продолжала держать ногу на тормозе. Джилл открыла дверь в избушку и с улыбкой подняла большой палец вверх. На полсекунды Шай вздохнула с облегчением, пока Салли не рванула вперед так, что ее прижало к спинке сиденья.

- Энн, что ты делаешь? - закричала она, а потом чуть не врезалась лбом в приборную панель, когда кемпер резко остановился.

- Я запаниковала, - с дрожью в голосе сказала Энн. Джилл подбежала к камперу, распахнула дверь и шагнула внутрь, увидев заваленный кубиками сельдерея и моркови пол. - Что, черт возьми, происходит?

- Я была готова к быстрому побегу, - Энн собралась освободить водительское место, не заглушив двигатель кемпера. Шай схватилась за приборную панель.

- Мы движемся!

- Останови Салли! - закричала Джилл с широко раскрытыми глазами, а потом ее бросило вперед, когда Энн сделала то, что ей сказали, просто выдернув ключ и не беспокоясь о тормозах. - Убирайся! С моего! Сиденья!

- Я могу сказать вам, что у меня все под контролем, - сказала Энн, все еще сжимая руль. - Где Элла?

- С ней все в порядке, - Джилл протянула руки, как будто приближалась к испуганному животному. - Энн, отпусти руль и встань.

- Я ездила на машинах еще тогда, когда тебя даже в мыслях не было, Джиллиан Савой, и не кричи на меня.

Боковая дверь Салли открылась и вошла Элла.

- Это вроде бы не то место, где мы остановились раньше, - сказала она, слегка удивившись. - А что случилось с нашими овощами?

- Спроси у Энн, - сказала Джилл и полезла за руль, когда Энн, наконец, поднялась с места. Она посмотрела на Шай, которая прятала свое лицо за занавесом из волос. Ее нижняя челюсть быстро двигалась в такт судорожного дыхания.

- Ты в порядке?

- Линда Ронстадт.

*******

"Стоянка в дикой природе" была одним из самых уникальных кемпингов, на которых когда-либо останавливалась Джилл. Если бы не Энн и Элла, она бы выбрала место в самой дальней части - в лесу подальше от остальных постояльцев. Территория вокруг была совершенно неухоженной, никаких парковых насаждений, не было даже качелей для детей и игровой площадки. Зато были две бани, но если бы Джилл не выдали карту стоянки, чтобы добраться до их места, она бы никогда не заметила этих строений - так органично они были замаскированы под местность. Создавалось стойкое ощущение, что они здесь одни, пока кемпер не подъехал к колонке водопровода, и Джилл не заметила типичный ряд отдыхающих.

- Ты молодец, бабуля. Это довольно эффектное зрелище, - Джилл вздохнула, разыскивая камень с их номером площадки.

- Отлично, мне хотелось избежать типичных стоянок, а это место, кажется, действительно соответствует описанию на сайте. Административный корпус у них, безусловно, просто уникален. Зона регистрации располагается в подполье, - объяснила Энн Элла. - Джилл спустилась туда по винтовой лестнице, а я ехала на подъемнике. Сама земля поддерживает в здании естественную температуру, но мне показалось там немного холодно. Мужчина, который встретил нас - его зовут Чарли - рассказал нам, что для душа и бани они используют горную воду, согретую солнцем. Насколько могут, они стараются вести хозяйство экологически чисто.

- Нашла, - сообщила Джилл с улыбкой, остановилась и внимательно изучила место. Их поляна оказалась в конце проселочной дороги, а когда она установит Салли, боковая дверь будет выходить в сторону леса, давая им немного уединения. Она легко развернула Салли и облегченно вздохнула.

- Время подключить системы.

- Ну, сначала подключи воду и электричество, нам нужно промыть сельдерей, по которому ты потопталась, - сказала Энн.

Шай поднялась со своего места и принялась собирать разбросанные на полу овощи. Энн вышла за Джилл наружу, а Элла принялась готовить ужин в кухне. Как только Шай собрала все, она поставила чашку возле раковины и ждала, пока Джилл сообщит ей, что подключила все системы.

- Спасибо за то, что поберегла мои старые колени, - сказала Элла, глядя, как Шай смотрела в окно на Джилл. - Она уникальна, не так ли?

Шай кивнула и улыбнулась.

- Да, я так же думаю, - Шай повернулась к Элле. - Это очень мило с твоей стороны.

- Я чувствую себя так, как будто знаю тебя очень давно. Хлоя часто говорила о тебе - вот почему я хотела, чтобы ты познакомилась с Джилл, особенно после того, как она сказала мне, что ты переезжаешь в Батон Руж. Я не знаю, говорила ли тебе это Хлоя, но твои еженедельные звонки очень много значат для нее. Твои кузены делают прекрасную работу, присматривая за ней, но именно тебя она считает подругой, хотя ты ее племянница.

- Я должна была чаще приезжать к ней. В праздники это сделать было трудно, потому что у меня мало свободного времени, да и родители хотели, чтобы я побыла с ними. Так что мои отношения с Хлоей много лет существуют благодаря телефону. Я знаю, что мое пребывание в ее доме прогоняет скуку - она сама мне сказала это - но я не могу жить с ней вечно. Как думаете, она понимает это?

- Милая, она знает, что тебе нужно свое собственное пространство, - Элла погладила Шай по плечу. - Просто навещай ее, когда сможешь.

*******

- Джилл упаковала в пакет, который всегда носит с собой, две бутылки алкогольного лимонада и одеяло, - сообщила Энн, когда вместе с Эллой смотрела, как молодая пара отправляется на прогулку.

- Не думаю, что мы скоро увидим их.

Элла улыбнулась, когда заметила, как Шай взяла Джилл за руку.

- Они хорошо смотрятся вместе.

Энн отпила немного чая и шлепнула ее по губам.

- Они дополняют друг друга. Джилл вытащит Шай из ее оболочки, а Шай всегда остается спокойной, даже тогда, когда Джилл сходит с ума. Шай очень похожа на меня.

Элла повернулась к Энн.

- Я больше похожа на Шай, чем ты.

- Я всегда спокойна под давлением обстоятельств, ты должна признать это.

- Нет, я так не думаю. Ты уже забыла, что всего час или два назад ты заставила Салли прыгать по дороге, совершенно без всяких причин?

- Я пыталась спасти свою задницу, - возмутилась Энн.

- Ты уехала без меня.

- Просто одна моя нога чуть-чуть погорячилась, а все остальное у меня было под контролем. Кстати, она снова начинает волноваться и может оказаться в твоей заднице.

*******

- Я не знаю, можем ли мы позволить себе отойти далеко от тропы, особенно учитывая, что скоро станет совсем темно. Ты же помнишь, что произошло в прошлый раз, - свет от фонаря Шай ослаб.

- Я тоже взяла фонарь, мы просто поднимемся на хребет, который расположен прямо за кемпингом. Если у нас появятся какие-то сомнения в том, как вернуться, мы будем ориентироваться на него. У меня есть внутренний компас. Я смогу найти выход хоть откуда.

- Ладно, хорошо, потому что я не взяла с собой хлебных крошек, чтобы отметить наш путь.

- Как насчет этого места? Отсюда отличный панорамный вид на звездное небо, - сказала Джилл, останавливаясь посреди травянистого поля. - И мы все еще можем видеть, откуда пришли.

Шай была совершенно уверена в том, что обязательно увидит звезды, но не те, что мерцали над головой. Нервное ожидание и возбуждение прокатилась по ее телу, и она больше не волновалась о том, что они могут заблудиться.

- Да, здесь отлично.

Джилл открыла пакет, расстелила одеяло и достала напитки.

- Я прихватила толстовку, если вдруг станет холодно.

- Ты очень заботливая, - Шай села на одеяло и смотрела, как Джилл открывает бутылки.

- Должна сказать тебе, что я никогда не проводила так много времени, ожидая, когда окажусь с кем-то в одиночестве.

- Я тоже, - ответила Джилл, устраиваясь рядом с Шай. - Большое спасибо тебе. Я слегка нервничаю, когда чувствую, что должна развлекать кого-то. С тобой я ощущаю... я не знаю точно, как это сказать.

- Симпатию.

- Да, хорошее слово, - Джилл чёкнулась своей бутылкой с бутылкой Шай и принялась пить. Полсекундой позже жидкость вырвалась из ее рта. - Вот черт, я никогда не пила мочу, но уверена, что вкус у нее именно такой.

- Что, так плохо? - спросила Шай и сделала глоток.

- Ты такая милая, когда хочешь, - рассмеялась Джилл и похлопала ее по спине.

- Что-то не так с этим напитком, - Шай вытерла рот тыльной стороной ладони и поставила бутылку в сторону.

- Ладно, поскольку нам не удалось насладиться напитком, предадимся мечтам, - Джилл оперлась локтями на колени. - Мы застряли здесь со звездами и бутылками прокисшего лимонада, что я засунула в пакет.

- Это все равно романтично. Если, конечно, медведь не появится. Ты не взяла с собой еды?

Джилл ущипнула кожу на лбу.

- Ну вот, ты произнесла слово на букву "М", теперь я не могу думать ни о чем, кроме этого.

- Линда Ронстадт.

- Не помогает.

Шай наклонилась и поцеловала ухо Джилл, а затем немного покусала его.

- Я думаю, единственное, чего тебе следует бояться - это я. Ррррррр…

- Это так мило.

- Хочешь опять услышать мое рычание?

Джилл ответила на поцелуй, и Шай легла рядом с ней. Наконец-то они остались вдвоем и свободно могли позволить себе отдаться страсти, возникшей между ними. Руки Шай тут же оказались под рубашкой Джилл и оставили раскаленные полосы на спине и боках, ноги обернулись вокруг бедер Джилл. Ее зубы, язык и губы дразнили кожу на шее, заставляя Джилл задыхаться от волнения.

- Я думаю о бабушке, - вдруг выпалила она.

Все ласки, поцелуи и прерывистое дыхание остановились в одно мгновение.

- Джилл... это так мерзко!

- Она сидит в моей голове и запрещает мне делать это, - с прискорбием призналась Джилл.

Шай положила ее голову к себе на плечо.

- Поговори со мной.

- Я продолжаю слышать, как она называет меня распутной белкой, подсевшей на секс наркоманкой, которой пора лечиться. Это ужасно. А еще я думаю о том, что ты сказала прошлой ночью - что ты не Селена, и мне совсем не хочется заставлять тебя чувствовать себя подобным образом.

- Если бы я чувствовала себя подобным образом, я бы не лежала здесь под тобой.

- Я не слишком тяжелая?

- Нет, - Шай прижала Джилл к себе. - Оставайся там, где лежишь.

- Не знаю, что случилось со мной. Я начала чувствовать вину еще тогда, когда собирала сумку для твоего соблазнения. Я хочу тебя, но не хочу, чтобы ты чувствовала себя дешевкой.

- Тогда надо было купить в продуктовом магазине бутылку хорошего вина, а не забродивший лимонад.

- Прекрати, я серьезно, - улыбнулась Джилл.

- Я взрослая женщина, Джилл. И прекрасно понимала, что произойдет, когда мы отправились сюда.

- Это поворотный момент. Именно такой, когда, оглянувшись назад, ты захочешь сказать: "Я хотела бы, чтобы это произошло по-другому". - Джилл приподнялась и посмотрела на Шай. - Мне потребовалось много времени, чтобы разлюбить Джерри - несколько лет. Но боюсь, прямо сейчас я чувствую к тебе то же самое.

- Я тоже, - Шай провела пальцем по губам Джилл.

- Я чувствую, что если мы с тобой переступим через эту грань... просто у меня остался последний кусочек разума, за который я все еще держусь. Я очень хочу отдать его тебе, но боюсь.

Шай кивнула.

- Я понимаю. Иронично, не так ли? Ты задумываешься, а я нет. Впервые в своей жизни я полностью отдалась своим чувствам. Я думаю, мы поменялись ролями.

- Скажи мне, что это хорошо.

Шай притянула Джилл вниз и поцеловала.

- Да.

- Ты разочарована мной?

- Нисколько. Я могу всю ночь просто лежать рядом с тобой и держать тебя в объятиях.

*******

Элла поняла, что Джилл и Шай сегодня вернутся поздно, и неохотно отправилась в постель. Она спала чутко и часто просыпалась, чтобы проверить время на телефоне. Почти в три часа ночи она встала, надеясь найти влюбленную парочку в своих кроватях, а когда этого не случилось, у нее началась паника.

- Энн, - крикнула она с порога. - Девушки все еще не вернулись.

- Джилл говорила, что лесбиянки могут заниматься этим часами, - проворчала Энн.

- Они ушли, когда темнело, а еще через несколько часов уже наступит утро. Что-то здесь не так.

Энн медленно села.

- Позвони ей.

Джилл оставила свой телефон в кемпере, к огромному разочарованию Эллы, но она не смогла найти телефон Шай, поэтому позвонила на него. Вызов отправился прямо на голосовую почту.

- Шай, это Элла, позвони мне немедленно.

*******

Джилл проснулась от своего собственного храпа. Она лежала на спине, Шай спала рядом точно в такой же позе, но их пальцы были переплетены. Джилл осторожно вытащила руку, чтобы посмотреть на часы, но ей пришлось моргнуть несколько раз, чтобы понять цифру. Она нежно толкнула Шай.

- Шай, проснись.

- Мы заснули? - спросила Шай в замешательстве.

- Да, надеюсь, тревожная парочка не заметила этого, иначе они поднимут всех и отправят искать нас, - Джилл схватила пакет и протянула Шай толстовку, затем вылила прокисший лимонад на землю и засунула бутылки в пакет. Упаковав все вещи, они снова взялись за руки. Шай отправилась в одну сторону, а Джилл - в другую.

- Куда ты пошла? - спросила Шай.

- Мы пришли оттуда.

- А я думала, что оттуда, - Шай зевнула и потерла лицо. - Ты, наверное, права, я прямо сейчас как будто с похмелья.

- В этот раз у меня хотя бы хватило здравого смысла взять с собой фонарик, - сказала Джилл, включая его. - Все, что нам нужно сделать, это найти смятую нами траву и по ней выйти на тропу.

- Как насчет линии хребта? Так будет прямее и быстрее.

- Я думала об этом в качестве последнего средства, поскольку мы не знаем, на что похожа местность, - Джилл посветила вокруг и нашла примятую траву. - Вот наш след.

Взявшись за руки, они резво отправились через поле. Свет фонаря освещал то, что Джилл считала натоптанной ими тропой, но через некоторое время она была уже не столь уверена, как сначала. Шай тоже засомневалась в выбранном пути и остановилась.

- Я уверена, что вперед мы шли в основном по прямой линии, а эта тропа изгибается то направо, то налево, как будто здесь бегал кролик.

- Хорошо, - Джилл покачала головой. - Мы пришли со стороны деревьев, а теперь мы все-таки направились к ним. Как только мы доберемся до них, пойдем вдоль кромки леса, пока не найдем ту тропу, которая выведет нас обратно на главную дорогу.

- Согласна.

Джилл сжала руку Шай и снова двинулась в путь.

- Трава высокая, змеи, вероятно, спрятались в своих гнездах и счастливо спят.

- Они наиболее активны ночью, когда охотятся.

Джилл снова остановилась и нервно рассмеялась.

- Это же тот самый сарказм, который я так люблю, верно?

- Нет, я читала об этом где-то, но погода сейчас намного прохладнее, чем обычно бывает ранней весной, они, наверное, еще не вышли. Зато медведи…

- Не надо.

- Прости, я уверена, они все еще сидят у себя в домике и едят сваренную мамой-медведицей кашу.

Свет от фонарика в руке Джилл моргнул и потух. Ни одна из них не сказала ни слова. Джилл несколько раз постучала им по руке, глубоко вздохнула и сделала это снова.

- Все происходит, как в гребаном фильме ужасов, где люди слишком глупы для того, чтобы поставить свежие батарейки в свои фонарики. Я достала их из новой упаковки и засунула в эту редиску! - закричала Джилл, а затем швырнула фонарик на землю.

- Я найду кролика, который рекламирует батарейки по телевизору, и сдеру с него шкуру, - промолвила Шай.

- Там совсем другие батарейки.

- Кролик умрет независимо от этого, - хладнокровно заявила Шай. Она сделала глубокий вдох, пытаясь успокоиться, и посмотрела на полную яркую луну. - У нас есть ночник свыше, а еще у меня есть телефон, в котором мы можем использовать функцию фонарика.

- А если и его батарея сядет, а нам надо будет принять вызов?

- Вопрос спорный, у меня нет абсолютно никакого сигнала. Давай просто сохранять спокойствие и искать выход отсюда.

Они снова взялись за руки и направились в сторону лесополосы, пытаясь найти дорогу, по которой пришли сюда.

- Знаешь, что мне больше всего нравится в государственных парках? В них везде есть указатели, - Джилл внимательно изучала кусты. - И если говорить серьезно, то, когда мы все-таки займемся любовью, это будет круто, потому что у нас есть очень серьезная химия.

Шай потянула ее за руку и заставила остановиться.

- Как просто ты переключилась на другую тему, на одном дыхании. Прямо сейчас у тебя секс на уме, правда?

- Я пытаюсь отвлечь свой разум от нашей плачевной ситуации.

- Джилл, ужасный медведь в любой момент может загрызть одну из нас, пока другая с воплями будет убегать отсюда. Мы немного потерялись, пожалуйста, не произноси слово "плачевное".

- Ты запросто использовала уже запрещенное слово, - сказала Джилл и топнула ногой. - Почему твой разум все время возвращается к слову на букву "М"?

- Твой крик может привлечь внимание большого и пушистого зверька, - Шай выдернула свою руку из ладони Джилл и простерла руки к небу. - Сейчас я сделаю большой глубокий вдох, а когда выдохну, буду совершенно спокойна.

- Если ты еще раз произнесешь слово на букву "М", я наложу в штаны и точно не буду спокойной.

- Еще один глубокий вдох.

- Меньше дыши и больше ищи дорогу.

- Еще один.

- Продолжай в том же духе и ты получишь гипервентиляцию легких, а потом обморок. Тогда мне придется нести тебя, а это уж точно будет плачевно.

- Подыши вместе со мной.

- Я дышу! Разве ты не слышишь это?

Руки Шай все еще были подняты.

- Когда я паникую, я совершенно не могу думать, а ты заставляешь меня бояться, - Шай громко втянула воздух в легкие и силой выгнала его оттуда.

- Полегчало?

- Мне хотелось бы, просто ты…

Они обе замерли, когда услышали, как что-то большое движется в кустах. Шай тут же представила себе, как огромный медведь идет прямо на них, и пыталась вспомнить передачу по ТВ, которую она видела много лет назад и в которой говорилось, что надо делать при встрече с одним из них. Ничего не пришло ум, кроме рекламы с танцующим арахисом. Она медленно встала перед Джилл.

- Что ты делаешь? - прошептала Джилл так тихо, что Шай едва услышала ее.

- Защищаю тебя, - так же тихо ответила Шай.

Джилл быстро встала перед ней и поймала ее за руки, мешая передвинуться вперед.

- Я была скаутом, я должна быть впереди, - негромко спорила Шай.

- Тогда ты должна была взять с собой печенье, чтобы отвлечь того, кто находится там.

Луч света пробежался по лесу, и вдруг мужской голос крикнул: - Джилл? Шай?

Руки Джилл упали, и она испустила то ли вздох, то ли стон.

- Мы здесь!

- Это может быть говорящий медведь с фонариком!

Глава 20

- Спасибо, спасибо, спасибо, - не умолкая говорила Элла, обнимая Чарли, а потом его жену Лорел. - Я просто не могу выразить, как благодарна вам. Надеюсь, что вы прикроете глаза, когда я буду избивать этих двух женщин.

Лорел улыбнулась, но Чарли вообще не обладал чувством юмора и с тревогой посмотрел на Джилл и Шай.

- В следующий раз, когда вы рискнете отправиться в лес, сделайте это днем и возьмите с собой полоски ткани, чтобы отметить свой путь. И обязательно соберите их на обратном пути.

- Да, сэр, - ответила Шай и опустила голову.

- Хорошего дня, дамы, - сказал Чарли и вместе с Лорел забрался в свой пикап.

Элла махала им рукой до тех пор, пока они не пропали из вида, затем повернулась к Джилл и Шай.

- Заходите внутрь, пожалуйста.

- Сейчас ты встретишься со зверем на букву "М", - быстро сказала Джилл, следуя вместе с Шай на некотором расстоянии от Эллы.

- Нам все еще стоит опасаться медведя?

Не успела закрыться дверь, как Элла начала свою тираду.

- Ты напугала меня до смерти! - она схватила телефон Джилл и поднесла его к самому ее лицу. - Это мобильный телефон, Джиллиан, он так называется, потому что ты можешь взять его куда угодно. Если вам двоим невтерпёж, то мы с Энн можем освободить вам кемпер, ты больше не пойдешь в лес… за…

- За трофеями, - подсказала Энн.

- Не было никаких трофеев! Мы смотрели на звезды и уснули, а потом заблудились, - Джилл вскинула руки. - Мы не сделали этого совершенно обдуманно. Просто для записи, я устала слушать о белочках. Знаешь ли, я уже давно взрослая женщина и…

- Простите нас, это больше не повторится, - Шай опустила голову. - Действительно, нам очень жаль.

Энн погрозила пальцем Джилл.

- Это ты должна была сказать. В следующий раз твоя задница обязательно пострадает, даже если Шай извинится за вас обеих, потому что каждый раз, когда ты открываешь свой рот, ты закапываешь себя еще глубже.

Элла топнула ногой.

- Нам пришлось разбудить этого мужчину и его жену, чтобы охотиться за тобой. Мы едва спали этой ночью, потому что обеспокоились за вас. Ты должна чувствовать ужасный стыд.

Джилл указала на Шай, и та сказала: - Мы чувствуем. Я клянусь, мы чувствуем себя ужасно.

- Хотите позавтракать? - спросила Энн. - Едва ли кто-нибудь из нас сможет уснуть в ближайшее время.

- Я голодна… - Джилл зажала рот, когда заметила злобный взгляд Эллы. - Это был риторический вопрос? - она снова указала на Шай.

- Мы приготовим, - ответила Шай с раскаянием в голосе. - Это меньшее, что мы можем сделать.

*******

Джилл знала, как приготовить омлет и поджарить бекон, и она сделала это, в то время как Шай приготовила печенье и нарезала свежие фрукты. Завтрак был подан на рассвете, они сидели на улице под навесом, ели и любовались природой. Через две минуты от начала завтрака салфетка Энн уже была испачкана клубничным вареньем.

- Ну, скажу я вам, вы устроили нам хорошую панику, - Энн помахала куском бекона и продолжила: - Я думаю, это требует от вас специальной услуги. В одном из здешних домиков по дороге сюда, расположен сувенирный магазин. После долгого сна я почувствую необходимость осмотреть его.

- Как мы попадем туда? - спросила Джилл и заметила хмурое лицо Эллы. - Хорошо, я приготовлю Салли для короткой поездки.

- Тебе не придется делать это. Чарли сказал, что у него есть автомобиль, который он сдает в аренду для тех, кто хочет съездить в город, помнишь? - произнесла холодно Элла.

Джилл кивнула.

- Теперь вспомнила.

- Ты сядешь за руль и отвезешь нас туда, куда мы захотим, - добавила Энн. - Если мы по дороге найдем курсы по обучению шитью стеганых одеял, ты будешь шить вместе с нами.

- Я не… - ноздри Джилл раздулись, она глубоко вздохнула и указала на Шай.

- Она будет шить, - кивнула головой Шай.

- Ты тоже, - добавила Элла.

Шай сначала плотно сжала губы, а потом сказала: - Я тоже.

*******

Шай проснулась незадолго до полудня с затекшей шеей. Джилл плюхнулась на кровать, слишком уставшая даже для того, чтобы расправить ее, а Шай просто хотела быть с ней. Она устроилась рядом, положила голову на ее плечо, и они проспали так нескольких часов без движения.

Она вздохнула, но осталась в этом уютном положении, несмотря на жесткость.

Дверь спальни открылась, и вышла одетая Энн, ее наполеоновская шляпа распушилась. Она замедлила шаг, а заметив, что Шай не спала, поднесла палец к губам. Энн подошла к кровати и тихонько поцеловала Джилл в нос. Джилл улыбнулась и прошептала: - Доброе утро.

- Полдень, - ответила Энн, и глаза Джилл широко распахнулись.

- Ты поцеловала меня? - требовательно спросила Джилл и, выбравшись из-под Шай, села.

- Я собиралась поцеловать тебя в губы, но у тебя ужасное дыхание. Сделай что-нибудь с этим, противная обезьяна, да и задницу тоже помой. Мы отправляемся на экскурсию.

Джилл, ничего не понимая, посмотрела вокруг.

- Я так глубоко спала, - сказала она, затем взглянула на Шай. Медленная улыбка распространилась по ее лицу. - Привет.

Шай подавила зевок и ответила: - Добрый день.

- Мы с Эллой должны покинуть кемпер? - спросила Энн с хитрой улыбкой.

- Сейчас, когда я выспалась, я больше не чувствую себя виноватой, - Джилл снова легла и обняла Шай.

Энн развернулась и ушла.

- Фу, какая гадость, у нашей обезьяны начался брачный сезон. Я предпочту смотреть, как Элла одевается, могу сказать вам, что ее задница в бабушкиных панталонах лучше, чем твоя.

- Джиллиан Савой, я могу сказать тебе, что задница у тебя очень милая.

Джилл улыбнулась.

- Она тебе нравится?

- Нравится. Но я заинтересованное лицо, - сказала Шай, устраиваясь в объятиях Джилл.

- Хорошо, тогда позволь мне сделать это.

- Побаловать меня или потискать?

- Оба, - Джилл уткнулась в щеку Шай. - Прости, что я слегка сошла с ума прошлой ночью, когда мы потерялись.

- Прости, что соврала тебе - я никогда не была скаутом. Но однажды я наряжалась в нее…

- Такой странный выбор!?

- На Хэллоуин, Джилл!

*******

Ханаанская долина привлекала к себе множество людей в зимнее время, но летом это был маленький сонный уголок, и большинство магазинов в межсезонье были закрыты. Они ехали через Аллегенские горы, останавливаясь у каждого живописного места и выходили из машины, чтобы посмотреть на водопады, глубокие овраги и на распускающуюся листву на деревьях. Покупки были произведены в сувенирных магазинах курорта.

- Любишь медведей, Джилл? - спросила Шай и, рассмеявшись, направила камеру телефона на Джилл, которая почти задыхалась, просто стоя рядом с чучелом животного. Затем Шай встала рядом с Джилл и сделала еще одну фотку своих улыбающихся лиц, прижатых друг к другу, на фоне зверя.

- Почему я продолжаю слышать песню Джеймса Брауна?

- Потому что какой-то идиот в соседнем ряду постоянно жмет кнопку на механическом танцующем медведе, - прошептала Шай и рассмеялась, - Элла, посмотри на это, он танцует джигу.

- Я не буду танцевать с тобой прямо в магазине! - возмущалась Элла. - Энн, нет!

Джилл и Шай перебрались в конец следующего прохода и смотрели на то, как Энн трясла ногами под песню "Я чувствую себя хорошо". Элла попыталась уйти, но Энн притянула ее обратно и принялась вертеть. Элла окончательно уступила ей и стала раскачивать бедрами с ухмылкой на лице.

- Я собираюсь снять это, назвать "Старики сходят с ума" и разместить в интернете, - сказала Джилл, вытаскивая телефон из кармана.

- Мне нужна еда, вы знаете, как я люблю поесть, - пела Энн и, продолжая танцевать, прошла мимо них.

- Кто-нибудь, арестуйте мои бедра и отведите их в ресторан по соседству, - Элла обмахивала себя.

- Она будет спать всю дорогу домой.

- Если бы я поверила, что это может быть правдой, я бы купила ей этого танцующего медведя и засунула его ей в задницу, - невозмутимо сообщила Джилл.

Когда они вышли из магазина и направились в ресторан, Элла обхватила рукой талию Шай.

- Хорошо проводишь время?

- Я… у меня… - Шай оглянулась через плечо. - А где Джилл?

- Она скоро придет, я уверена. Не могу представить себе, что она сможет потеряться между магазином и рестораном. Я рада, что мы остались с тобой одни, это очень редкий момент, - сказала Элла, пока они шли вместе в неторопливом темпе. - Я хочу рассказать тебе кое-что личное. Ты никому не должна рассказывать об этом, а почему, ты поймешь через мгновение.

Шай внутренне сжалась, испугавшись, что услышит признание Эллы в том, что ей тоже нравится примерять нижнее белье других людей.

- Когда я впервые встретила Джона, я уже через мгновение знала, что собираюсь игнорировать все, чему моя мать научила меня. Он был высокий и мускулистый, с густыми каштановыми волосами и самыми ослепительными голубыми глазами, какие я когда-либо видела. Малейшее прикосновение его руки к моей или, когда он брал меня за руки, вызывал во мне трепет. Между нами вспыхнул огонь - вот почему я избежала желания своих родителей выйти замуж за другого мальчика и сбежала с Джоном. Это чертово пламя пылало недолго, а когда оно остыло, я поняла, что у нас с ним не так много общего. Нам понадобилось несколько лет, чтобы развить реальные отношения. Это были трудные времена, - призналась Элла, глубоко вздохнув.

- История, которую рассказала Энн о том, как мы сразу нашли общий язык, когда впервые встретились, была не совсем правда, по крайней мере не с моей стороны. Если быть честной, и это, я надеюсь, ты никогда никому не расскажешь, мне Энн совсем не понравилась. Голос у нее был громкий и дерзкий, напористый и требовательный. Я почувствовала жалость к бедному старине Честеру, потому что ему приходилось мириться с этим. Я даже не хотела ужинать с ними в тот вечер, но считала себя обязанной, потому что они помогли нам перенести вещи. Однажды мы с Джоном поссорились, и я ушла на улицу, чтобы поплакать. Я развешивала выстиранное белье на веревку и ревела, но тут пришла Энн. Она поддержала меня и выслушала все, что я хотела ей рассказать, плакала со мной, рассказала мне про свои отношения с Честером и о той боли, какую он причинил ей. Потом я поняла, что ее громкий рот был первой линией обороны, которая защищала ее нежное сердце. Так мы подружились и стали почти, как любовники, но только без секса. У нас были общие секретные улыбки, мы обнажали наши чувства с безграничным доверием. Она стала для меня дороже, чем смог стать Джон, то же самое произошло с ней.

Элла откашлялась.

- То, что я расскажу сейчас, может оказаться для тебя сюрпризом, но после того, как родился Дэйл, если бы бог сказал мне, что пришло время выбирать между Джоном и Энн - с кем я хочу провести остаток моей жизни - я бы выбрала Энн. Это звучит как какое-то кощунство, особенно, если исходит от женщины, которая большую часть своей жизни была замужем. Я любила своего мужа и до сих пор люблю, хотя он уже ушел. Он был хорошим отцом и отличным работником, и сделал все возможное, чтобы я жила в комфорте. Он любил меня по-своему, но мы никогда не были близкими друзьями. Я не говорю, что это невозможно между мужчиной и женщиной, но, когда дело дошло до нас, мы не смогли.

Элла остановилась и посмотрела на Шай.

- Я вижу, какие искры пролетают между тобой и Джилл, а еще я вижу, как между вами растет дружба. Я надеюсь, что она будет продолжать процветать, потому что страсть, скорее всего, исчезнет. У вас есть возможность взять лучшее из обоих миров, лелейте эту дружбу.

Шай медленно кивнула.

- Вы только что заставили меня понять, что я в своей жизни была связана с большим количеством Джонов.

- О, не говори так, это звучит, как будто ты проститутка, - рассмеялась Элла и продолжила путь.

Шай открыла дверь в ресторан для Эллы, которая отправилась прямиком к хозяйке и спросила: - Вы уже усадили женщину моего возраста с большой прической?

Было очевидно, что хозяйка пыталась подавить смех.

- Да, мэм, я покажу вам столик.

Шай посмотрела в окно двери, надеясь найти Джилл, но Элла потянула ее за руку.

- Она скоро вернется, сладкая.

Проведя за последние полторы недели почти каждую минуту рядом с Джилл, Шай на самом деле скучала по ней, и ей было интересно, как она будет чувствовать себя, вернувшись домой. Джилл, более чем вероятно, вернется к работе, а Шай возобновит поиск работы для себя. Она твердо решила, что будет встречаться с Джилл, но после совместного проживания с ней, свидания для Шай казались теперь чем-то вроде движения в обратную сторону.

- Давайте сделаем заказ, наш завтрак на восходе солнца давно переварился, и я чувствую себя несчастной.

Энн передала Шай одно из меню.

- Сделай заказ для Джилл.

Шай внимательно изучила все предложения, не зная, что предпочла бы Джилл. Она решила, что это был еще один поворотный момент, о которых когда-то говорила сама Джилл. Ее выбор блюда отлично покажет - сколько внимания она уделяла желаниям Джилл. Она взглянула на Эллу, которая с интересом смотрела на нее, и ей показалось, что Элла тоже следит за ее выбором. Она знала, что Джилл нравилась говядина и тушеное филе. Они, вероятно, прекрасно подошли бы, но совсем недавно они сами жарили бургеры и стейки. Шай начала нервничать, разрываясь между курицей с пармезаном и куриным филе. Ее переживания закончились, когда к их столу подошел официант.

Сначала заказала Энн, за ней - Элла, а потом в центре внимания оказалась Шай. Она еще раз взглянула на меню и сказала: - Я буду есть цыпленка под пармезаном, а женщина, которая присоединится к нам, куриный стейк.

- Белый соус или коричневый? - спросил официант.

- Белый, и фермерский соус для ее салата. И для моего тоже, - ответила Шай, протягивая ему меню.

- Джилл рассказала тебе о своих любимых блюдах? - спросила Элла.

- Нет, я предположила сама, - призналась Шай.

Элла кивнула и улыбнулась.

- Отличный выбор.

Джилл появилась секундой позже с большим пакетом, который затолкала под стол и села.

- Вы уже заказали?

- Да, копуша, Шай заказала тебе куриный жареный стейк, - сказала Энн. - Им лучше вынести нам несколько булочек или я заведу себе друзей за одним из других столов.

Шай заметила довольную улыбку на лице Джилл и мысленно порадовалась.

- Что в сумке?

- О, это большая… я не скажу тебе, - ответила Джилл с усмешкой. - Тебе надо просто подождать, и ты увидишь.

Глава 21

- Я не привыкла ловить рыбу в ручье, - сказала Шай, забрасывая удочку.

- Я тоже. Мы, наверное, ничего не поймаем, - Джилл повесила на крючок приманку и приготовилась закидывать ее в воду. - Эй, ты хочешь знать, что лежит в той сумке?

- Да.

- Это... ты не готова еще, я не скажу тебе.

Шай наклонилась и плеснула воду на Джилл.

- Ты такая обманщица!

- Она нахалка, - сказала Энн. - Ей надо врезать.

Теперь Джилл плеснула водой в сидевших неподалеку Энн и Эллу.

- Шай - это мой собственный объект для терзаний, соблюдайте тишину или промокнете.

- Элла, ты помнишь то время, когда Джилл потребовала отправить ее на конкурс красоты? - громко спросила Энн, чтобы Шай наверняка услышала ее.

Джилл обернулась и уставилась на нее.

- О да! - рассмеялась Элла. - Она позавидовала однокласснице, которая постоянно приносила свои трофеи в школу.

- Ты? Да неужели? - спросила Шай, приподняв брови.

- Мне тогда было шесть или семь, - Джилл всплеснула руками. - Не осуждай меня за мой тогдашний выбор!

- Обучение проходило изнурительно, - Элла улыбнулась Шай, которая передвинулась поближе к ней, чтобы лучше слышать эту историю. - Джилл была такой же резкой, как ее братья, на руках мозоли от постоянного лазания по деревьям, колени всегда ободраны. Перед нами была поставлена задача превратить ее в благонравную девицу.

- Вивиан была абсолютно счастлива.

- Мисти Тайлер назвала меня уродиной и дурой, именно она владела этой чертовой короной, - Джилл выставила вперед подбородок. - Мне нужно было сбить с нее спесь, я представила себе, какое это будет унижение для нее.

- У нас было четыре недели для того, чтобы превратить уличную хулиганку в принцессу, - Энн откинула голову назад и расхохоталась. - Мы использовали тротуар перед домом, как подиум. Элла, Вивиан и я тренировали ее, пытаясь хоть чему-то научить. Она размахивала руками, как обезьяна, отсюда произошло ее прозвище. Этот ребенок прошел по дорожке вверх и вниз, наверное, миллион раз, но ни разу у нее не получилось сделать это правильно.

- В день конкурса мы накрасили ей ногти, сделали прическу, она даже согласилась на макияж, но можно было ясно видеть, что ее это просто убивало. А платье - ах да, платье! - Элла прижала руки к груди. - Когда мы надели его на нее, я думала, что она танцует джигу. Джилл начала извиваться и ёрзать так, как будто у нее горела кожа.

- Ты была очень красивой маленькой обезьянкой, - улыбнулась Энн и посмотрела на Джилл. - Мы все очень нервничали, потому как боялись, что у нее не получится выход на сцену. Ты протопала к машине, как футбольный полузащитник.

Элла кивнула.

- Когда объявили ее имя, мы все затаили дыхание. Я так боялась, что в ее душе на всю жизнь останется шрам, если у нее не получится выиграть. Я не хотела, чтобы она думала, будто не смогла победить, потому что была уродиной. А потом она вышла на эту чертову сцену - полностью уравновешенная, с грацией королевы, с высоко поднятой головой и уверенной улыбкой на лице. Она заняла первое место, а Мисти Тайлер - второе.

- Конкурс проходил в будний день, им пришлось пораньше забрать меня из школы, чтобы подготовиться, - Джилл закатила глаза. - Мама была вне себя от радости - она всегда хотела красиво одевать меня, и, наконец, у нее появился такой шанс. В тот день она вошла в класс вместе с женщиной из школьного офиса и объявила всем, что я собираюсь участвовать в конкурсе красоты. Весь класс засмеялся, будто это была очень смешная шутка, но на следующий день, когда я зашла в класс с трофеем, никто не издавал ни одного звука. Мисти Тайлер тоже молчала, потому что не хотела признать, что я победила ее.

- Ух ты, тебе потребовалось приложить немало усилий, чтобы одолеть врага. А я просто взорвала кукольный домик Джеки петардой со шнурком.

Энн толкнула Эллу локтем.

- Вот дерьмо, я забыла рассказать тебе, что она взорвала это. Не выводи ее из себя!

*******

- Я совсем не удивлена, что ты выиграла конкурс красоты. Я удивлена тем, что ты отправилась туда, но не тем, что выиграла, - Шай посмотрела на Джилл, сидящую рядом с потрескивающим огнем. - Что лежит в той сумке?

Джилл рассмеялась.

- Все дело в сроках, Шай. Ты узнаешь это, когда придет время.

- Если ты не скажешь мне, я не пойду с тобой на свидание, когда мы вернемся домой.

- Да? Ты придешь!

Шай вздохнула.

- Конечно, приду.

Джилл игриво толкнула ее.

- Не волнуйся.

- Я не знаю, как пройду через это. Мы, наверное, пойдем куда-нибудь, где кормят вкусной едой, ты будешь очаровательной и веселой. Потом будут сногсшибательные поцелуи, а мне придется каким-то образом выкарабкиваться из этого.

- На первом свидании я буду кормить тебя бутербродами с колбасой и заставлю постирать мое грязное белье.

- Прекрати, ты меня возбуждаешь! - улыбнулась Шай. - Меня пугает завтрашнее возвращение домой.

- А меня - нет, - серьезно сказала Джилл. - Я наслаждалась каждым днем этой поездки.

- Я тоже думала об этом, когда мы обедали, - Шай переставила свой стул поближе к Джилл и положила голову на ее плечо. - Я буду скучать по этому.

- У меня большой двор, я уверена, мы всегда сможем поджечь там что-нибудь.

- Знаешь, я имела ввиду тебя и твое присутствие... понятно, обезьяна?

Джилл рассмеялась, глядя на огонь.

- Ты должна перестать проводить так много времени рядом с Энн.

- По ней я тоже буду скучать.

- Ты думаешь так сейчас, она что-то вроде сиропа, который остается между пальцами после поедания блинчиков. Только что он был таким вкусным, но через некоторое время его липучесть начинает раздражать.

- Это твое лучшее сравнение?

Джилл толкнула Шай в ногу.

- У тебя есть лучше?

- Нет, но я оставляю тебе право критиковать.

- Эй, вы двое, - тихонько позвала Элла с порога кемпера. - Не сидите допоздна, завтра нас ждет долгий путь.

Джилл помахала ей рукой, и Элла закрыла дверь.

- Конечно, она должна была сказать это, особенно после того, как мы проспали до полудня.

Джилл последовала за Шай внутрь кемпера, где нашли Эллу, все еще возившуюся в кухне. Она улыбнулась им и сказала: - Я сделала заготовку для начинки, чтобы завтра утром дела пошли быстрее. Мне действительно понравилась эта поездка, но могу сказать честно - я скучаю по своей постели. Она большая и мягкая, и мне не придется делить ее с Энн.

- Ты первая идешь в душ, - сказала Джилл Шай. - Я помогу бабушке уложить лишние вещи.

Элла подождала, пока Шай войдет в ванную комнату, затем жестом пригласила Джилл сесть рядом с ней.

- Давай поговорим о дружбе.

- Вот дерьмо!

Глава 22

Следующие два дня прошли как в тумане. В первый день Джилл вела машину почти двенадцать часов, на второй - осталось еще пять часов до Батон Ружа. Чем ближе они подъезжали к дому, тем молчаливее становились.

Несмотря на то что Джилл не терпелось вернуться к нормальной обстановке, она не хотела прощаться с Шай даже на короткое время.

Разговор Эллы о дружбе оказался для Джилл откровением. Когда она впервые встретилась с Джерри, их отношения действительно были связаны в основном с сексом, хотя дружба тоже была. Но с течением времени они обе перестали заботиться о ней. Джилл поняла, что слишком часто использовала Джерри. Она делала что-то, прекрасно зная, что Джерри это не понравится, но ожидала от нее понимания - в данный момент ей это было ОЧЕНЬ нужно. Как тогда, когда Джилл купила внедорожник, хотя им приходилось на всем экономить, или когда вступила в команду по софтболу и все лето, каждый вечер и все выходные дни, уходила из дома. Джерри сначала пыталась приспособиться к этому, но в конце концов переступила через порог недовольства и безразличия.

Джилл посмотрела на Шай, которая сидела, скрестив руки и натянув бейсболку на глаза.

- Ты спишь?

Шай подняла кепку указательным пальцем.

- Ты устала, тебе нужен перерыв?

Джилл взглянула в зеркало заднего вида и заметила, что Элла и Энн спят.

- Нет, остался всего час. Знаешь, у меня даже нет номера твоего телефона.

Шай взяла телефон Джилл с передней панели, вошла в контакты и ввела свой номер, затем закинула номер Джилл в собственный телефон. - Теперь у тебя есть мой номер, а у меня твой.

- Это был еще один переломный момент. Если бы ты изменила свое мнение обо мне, ты бы не сделала этого.

- Что заставляет тебя думать, что я записала правильный номер? - улыбнулась Шай.

- Вот теперь я, возможно, немножко не уверена в этом.

- Хорошо, это успокаивает меня, потому что я тоже немножко волнуюсь. Немножко - это отличное слово, обозначает - бесконечно малая величина.

- Теперь ты можешь заткнуться.

Шай тихонько рассмеялась, чтобы не разбудить спящую сзади пару.

- Что ты собираешься делать, когда вернешься домой?

- Я перестираю свои вещи, сбегаю в продуктовый магазин и куплю чего-нибудь. После этого, наверное, на ужин приготовлю тарелку овсянки, потому что после всей той жирной пищу, что я съела здесь, я с нетерпением жду чего-то легкого. Что ты будешь делать?

- Я собираюсь отыскать свою кровать и остальную одежду. Перед тем как отправиться в эту поездку, я была в процессе разборки вещей, необходимых для немедленного использования, - Шай вздохнула. - А завтра я начну искать работу.

- Завтра вечером ты пойдешь со мной на свидание?

- Да, и в любой другой вечер после него, - Шай потерла глаза. - Я сейчас немного эмоциональная и чувствую себя так, как будто прощаюсь с тобой. Я знаю, что до этой поездки у каждой из нас была своя жизнь, но мне почему-то кажется, что я не могу вспомнить свою.

Джилл протянула к ней руку.

- Давай сразу договоримся, что мы сохраним то, что нашли в этой поездке, даже когда окажемся дома.

*******

Джилл припарковала Салли на улице перед домом Хлои. Хлоя вышла, чтобы приветствовать их всех. Элла и Энн выскочили из кемпера, как двое детей, вырвавшихся из заточения. Джилл вытащила пакет, который прятала от Шай.

- Это тебе для того, чтобы напомнить, как мы заблудились в лесу, - сказала Джилл, вытаскивая черного медведя и протягивая его Шай. - Я не смогла найти плетеных лакричных палочек, но зато нашла один пакет нарезанных со вкусом зеленого яблока. - Джилл специально сохранила его для любимой и сейчас вытащила вместе с коробкой. - Ты не должна носить мой подарок, но я надеюсь, что ты сохранишь его где-то, где можно будет часто смотреть на него и вспоминать, как нам было весело.

Шай осторожно открыла коробку и улыбнулась.

- Я меня был такой с моим именем, когда я была ребенком.

Джилл взяла простой кожаный ремешок и защелкнула его на запястье Шай. Вместо ее имени на нем были изображены рисунки.

- Этот медведь еще раз напомнит тебе о той ночи, а рыба - о рыбалке. У них не было изображения кемпера, поэтому я попросила нарисовать палатку, ну ты поняла суть. А еще я нанесла на него маленькую змею, потому что я не смогла устоять перед соблазном посмотреть на нее, ну, а смайлик - это я.

- Я ничего не купила тебе на память об этом путешествии, - разочарованно произнесла Шай.

- Ты купила мне воздушного змея, йо-йо и пару виниловых пластинок, которые мне не терпится послушать. Не говоря уже о куче сливочной помадки, которую ты купила в одном из мест, где мы остановились по дороге домой, но самое главное - ты подарила мне две замечательные недели.

- Ты сделала то же самое для меня, - сказала Шай и обвила руки вокруг шеи Джилл. Энн, Элла и Хлоя собрались около двери кемпера.

- Она целует Джилл, - сказала Элла. - Шай скучала по тебе, и я уверена, она расскажет об этом, когда наберет воздуха в свои легкие.

- Я вижу, их отношения стали очень близкими, - рассмеялась Хлоя.

- Скоро они станут еще ближе, если мы закроем дверь. Прекратите, вы двое! - рявкнула Энн.

Шай неохотно оторвалась от Джилл, закинула ремень сумки через плечо и подхватила чемодан.

- Я встречусь с тобой завтра вечером.

- Да, но сегодня я позвоню тебе, - Джилл поцеловала ее в щеку и прошептала: - Теперь я стала очень эмоциональной, пожалуйста, уходи побыстрее. Не дай Энн услышать, как я швыркаю носом.

*******

- Обойди ее еще пару раз, папа, на ней нет царапин, - сказала Джилл, стоя с матерью на подъездной дорожке возле дома родителей.

- Когда ты собираешься привести ее в порядок? - спросил Дэйл.

Прежде чем Джилл смогла ответить ему, Вивиан произнесла: - Это ты послал ее в эту чертову поездку, сам чисти свой кемпер, Дэйл. Кроме того, никто никогда не сможет прочистить его достаточно чисто для тебя.

- Мама, я не могу остаться у вас, мне нужно ехать домой, я устала, - сказала Джилл, когда Вивиан взяла ее за руку и повела к дому.

- Я хочу услышать все о вашей поездке.

- Она прошла просто замечательно, лучше, чем когда-либо, - ответила Джилл, направляясь в сторону своего автомобиля.

- Должно быть, это правда. Ты выглядишь совсем по-другому.

- Бабушка рассказала тебе, не так ли? - с кривой улыбкой спросила Джилл.

- О да, она просто в восторге. Мы все хотели, чтобы ты снова влюбилась и стала счастливой, а из того, что рассказала Элла, следует, что ты уверенно катишься вниз по дороге любви.

- Да, но на этот раз я чувствую себя совсем иначе. В первый раз это было похоже на какую-то дикую магию. Я впервые тогда почувствовала себя взрослой и делала то, что должна была сделать. Я росла, влюбилась, стала жить вместе с кем-то. Шай заставила меня вновь почувствовать себя ребенком. Я запускала с ней бумажного змея, и это простое занятие сделало меня совершенно счастливой. А теперь я чувствую себя так, как будто оставила часть себя возле дома Хлои.

Вивиан улыбнулась и обняла ее.

- О милая, похоже, что ты и в самом деле влюбилась!

Глава 23

Хлоя стояла в дверях прачечной и смотрела, как Шай складывает свои вещи в стиральную машину. Ее пухлые руки были сложены на груди, она пыталась выглядеть как можно внушительнее с ее ростом в пять футов (150см.). В красной рубашке без рукавов и шортах, висящих почти до колен, она выглядела как эльф.

- Я тут случайно оказалась свидетелем поцелуя в кемпере, так что давай, расскажи мне все о Джилл.

- Ну, твой план сработал. Я встретилась с ней, провела время, а теперь... - Шай подняла руки перед собой и смотрела, как они дрожали. - Мне кажется, это свершившийся факт. Это просто произошло! - с восторгом произнесла она.

- Так что произошло-то? - беспокойно спросила Хлоя, вставая рядом с Шай. - Что случилось?

- Я влюбилась в нее. Что мне делать!?

Хлоя улыбнулась ей, как будто та была сумасшедший.

- Продолжай делать то, что делала там, глупышка!

*******

Джилл провела рукой по еще мокрым волосам и натянула свои самые любимые шорты с большой дыркой на заднице, которым было, по крайней мере лет двадцать. Они должны были давно уйти на покой, еще когда были штанами, но изношенная ткань была такой мягкой, что шорты отлично подходили, чтобы бездельничать в них, когда рядом никого не было. Футболка тоже была не в самой лучшей форме.

Как бы она ни наслаждалась поездкой, оказавшись дома, чувствовала себя прекрасно. В ее душе был настоящий напор воды, а дом с тремя спальнями воспринимался, как особняк, по сравнению с прямоугольной коробкой, на которой они путешествовали. Сменив постельное белье, Джилл погладила матрас и рассказала кровати, как она скучала по ним. С диваном она обошлась так же.

- О, я так скучала по тебе! - она пробежалась рукой по коричневой ткани. - Я куплю тебе цветы и поставлю их на стол, чтобы ты смог видеть их. Теперь давай обнимемся и вновь познакомимся, а я пока поговорю со своей деткой.

Джилл плюхнулась на диван и вытащила телефон из кармана. Она специально ждала до восьми, чтобы позвонить тогда, когда Шай уже успеет поесть, отдохнуть и рассказать Хлое о своей поездке. Она нажала на номер, и телефон зазвонил с таким странным эхом, что Джилл даже удивилась - как она могла слышать одновременно телефонный звонок и приглушенный писк Шай!?

- Привет, - когда Шай ответила, она звучала так, как будто немного задыхалась. - Я рада слышать тебя.

- Ты говоришь так, как будто бегаешь вокруг. Что ты делаешь?

- Ну, что-то немного сумасшедшее. Ты когда-нибудь делала что-то такое импульсивное, что сначала была полностью уверена, будто поступаешь правильно, потом начинаешь сомневаться в этом, а в конце наступает паника?

- Да, - ответила Джилл с улыбкой. - Что ты сделала?

Наступила тишина, затем Шай сказала: - У тебя очень красивый дом, но вот дорожка к нему совершенно кривая. Я споткнулась на ней сорок семь раз, пока ходила взад и вперед.

Джилл села на диване.

- Ты здесь?

- Ты злишься?

- Конечно, нет, но я очень взволнована, - Джилл поднялась и побежала к входной двери, но когда открыла ее, Шай нигде не было видно. - Где ты?

- Я снова испугалась, и... ну, я думаю, что я за углом твоего дома, здесь довольно темно.

- Вернись, - рассмеялась Джилл.

Шай появилась через секунду или две после быстрой ходьбы, со все еще прижатым к уху телефоном. - Нам нужно поговорить.

- Раз уж ты здесь, мы можем сделать это без телефона?

Шай закончила вызов, сунула мобильник в карман и, постучав обувью об крыльцо Джилл, прошла мимо нее в дом. Джилл на мгновение удивленно застыла на месте, потом последовала за ней внутрь.

- У тебя хороший дом, - сказала Шай, медленно двигаясь и разглядывая все вокруг. - Твой стиль украшения похож на мужской, но с элементами женственности… не прикасайтесь ко мне! - Шай сделала два шага назад и наткнулась на диван. - Ты так хорошо выражаешь свои чувства, поэтому просто оставайся там вместе с ними. Ты такая храбрая! - она зашагала по комнате, а Джилл стояла на месте, полностью сбитая с толку. - Здесь есть рыба? - спросила Шай, заглядывая в аквариум.

- Была, но умерла прямо перед…

- Я никогда не умела выражать свои мысли так же хорошо, как ты. Сегодня вечером я думала о своих прошлых неудавшихся отношениях и поняла - причина в том, что я тогда не чувствовала того, что испытываю сейчас, - Шай обхватила свое лицо за щеки и потянула вниз, отчего черты ее лица стали выглядеть странно. - А сейчас я ощущаю это в полной мере. Меня тянет к тебе, и когда я говорю об этом, создается впечатление, что все, что выходит из моего рта, звучит так глупо. А ведь я репетировала. Я придурок или что? - Она снова начала двигаться и взяла со стола рядом с окном фото всей семьи Джилл. - Я вижу, тебе многое досталось от мамы, но при этом ты очень похожа на своего отца. Ты знаешь, все вокруг так похоже на тебя, - сказала Шай, размахивая рамкой с фотографией по сторонам. - То, что я репетировала, звучит банально и сентиментально, как в одном из тех подростковых романтических фильмов, которые так популярны сейчас. Все так драматично, - Шай сменила голос, и он стал очень похож на голос Скарлетт О'Хары. - Я никогда не чувствовала этого раньше, а теперь заявляю прямо - я нахожусь в радостном волнении. Я не могу есть, я не могу сосредоточиться на чем-то одном. Мы пробыли врозь только несколько часов, а я уже чувствую себя полностью оторванной от тебя.

- Может быть, если поубавить твой чрезмерно южный акцент, это не будет звучать так странно, - Джилл пожала плечами.

- Я всегда так говорю.

Шай продолжала изучать гостиную Джилл.

- Мне очень нравится этот ковер, его цвета совершенно не сочетаются со стенами и мебелью. Вот это действительно страшная штука - я совершенно не чувствую, что способна контролировать себя. Мне кажется, я получила опыт телепортации во время поездки сюда. В один момент я села в машину, а в следующий - уже стою перед твоей дверью, но не могу постучать. Я хотела удивить тебя, но потом разволновалась, что ты подумаешь, будто я сумасшедшая или навязчивая, - Шай подняла палец. - Но моя проблема в том, что я одержима… это так круто! Что это? - она подхватила кусок стекла странной формы. - О боже, у меня синдром дефицита внимания с гиперактивностью!

- Я обнаружила это на месте костра, где папа сжигал мусор, когда наводил порядок в задней части своего офиса. Я понятия не имею, чем это было раньше, пока оно не растаяло, но мне понравились цвета. Хочешь что-нибудь выпить?

Шай на мгновение задумалась.

- У меня сухо во рту, но я не знаю, как ответить на твой вопрос.

- Тогда сначала я принесу тебе водички, а потом, возможно, что-нибудь покрепче, - Джилл попятилась в сторону кухни. - Ты можешь сесть, если хочешь.

- Знаешь, что странно? Я не нашла ничего, что не люблю в тебе, а, как правило, у меня обычно бывает целый список претензий. Есть что-то во мне, что тебе не нравится?

- Я ничего не нашла, - честно призналась Джилл, доставая стакан из шкафа и тут же была напугана. Шай подкралась к ней, как камышовый кот, и набросилась на ее губы. Окунувшись в пламенный поцелуй, Джилл пыталась поставить стакан на столешницу, но он опрокинулся и разбился о мраморную поверхность.

Шай разорвала поцелуй, ее губы задрожали, а глаза широко распахнулись.

- Прости!

- Пожалуйста, скажи мне, что ты извиняешься за стакан, - ответила Джилл, затаив дыхание.

- Да, мне очень жаль, - быстро произнесла Шай, прежде чем снова поцеловать Джилл и снова оттолкнуть ее. - Ты чувствуешь это?

- Как я могу не чувствовать?

- Не поцелуй, а то, что за этим стоит?

- Твое тело?

- Джилл, я не влюбляюсь в тебя, - сказала Шай дрожащим голосом. - Я точно уверена, что я давно уже там.

Джилл присела на столешницу.

- Тебе действительно надо научиться как-то по-другому выражать свои мысли. Когда ты сказала: "Я не влюбляюсь в тебя", мое сердце чуть не порвалось.

- Я уже говорила тебе, что плохо выражаю свои мысли.

- Нет, ты все отлично сделала, - сказала Джилл с улыбка. - Я так рада, что ты пришла, - Джилл раскинула руки в стороны, и Шай шагнула в ее объятья.

Они наслаждалась своим действительно первым настоящим поцелуем, не спешили и не задыхались, а упивались его нежностью и сладостью. Через него они несколько драгоценных мгновений выражали то, что на самом деле чувствовали, но затем страсть снова нахлынула на них. Сплетясь в объятиях друг друга, Джилл в медленном танце направилась в сторону спальни.

- Я хочу узнать у тебя одну вещь, - сказала Шай, когда ее ноги встретились с кроватью. - Что лежит в коробке на твоем кухонном столе?

- Ты обязательно узнаешь об этом, но гораздо позже, - прошептала Джилл и, прижавшись к губам Шай, поцеловала ее, а потом стащила с нее рубашку и бюстгальтер.

Колени Шай ослабли, когда пальцы Джилл пробежались по обнаженной кожи ее груди до уже напрягшихся сосков. Не выдержав нахлынувших на нее чувств, она села на кровать и зачарованно смотрела, как Джилл снимает свою собственную одежду. Шай потянулась к Джилл, но та мягко толкнула ее спиной на кровать и сдернула с нее спортивные штаны.

Джилл никогда не ощущала ничего такого же изысканного, как те чувства, что она испытала, впервые прижавшись к обнаженному телу Шай, которая застонала в поцелуй и ухватилась ладонями за ее волосы, удивив той страстью, которая наполнила их слившиеся воедино тела и соединенные губы.

Все сомнения Шай притихли, когда Джилл осыпала ее томными поцелуями, с которыми медленно спускалась вниз по ее телу, нежно поглаживая и целуя, нашептывая напротив кожи, как прекрасна она. Шай чувствовала себя красивой и обласканной, доверяя каждому нежному слову. Она поняла, что Джилл не просто пытается сексуально удовлетворить ее - она занимается с ней любовью.

Сердце Джилл ускорило свой бег, когда она взяла один из сосков Шай в рот, и тут же почувствовала, что ритм бедер, прижатых к ней, стал быстрее. У нее не было желания дразнить Шай, ей просто хотелось доставить удовольствие, помочь освободиться от накопившегося напряжения, но постараться растянуть этот момент так долго, как только сможет. Она спустилась ниже. Кожа на животе Шай была нежной, как бархат, Джилл потерлась об нее лицом и попробовала на вкус сладость ее кожи.

Глаза Шай были открытыми, но ничего невидящими, она направляла Джилл, ухватившись руками за волосы. Когда язык Джилл прикоснулся к сердцевине ее женственности, рот Шай открылся, но не издал ни звука. Она была не способна поверить в эти невероятные ощущения и плотно сжала веки, когда Джилл ласкала самую чувствительную часть ее тела, начав с нежных поглаживаний, а затем медленно увеличивая их силу.

Джилл прижала руки к бедрам Шай, крепко удерживая их, а Шай опустила на них свои ладони. Ее дыхание стало прерывистым, а бедра задвигались быстрее, заставляя Джилл почувствовать, что она сама скоро достигнет края блаженства. Она не контролировала Шай, это Шай полностью владела ей, а Джилл просто делала то, что диктовало тело любимой. Шай резко вскинула руки вверх и вцепилась ими в одеяло. Когда Джилл почувствовала волну сладкой дрожи тела Шай у себя во рту, крик ее был очень громким.

Отредактировано Вместе (25.08.17 20:45:42)

+1

8

Глава 24

- Мне жаль, что это отняло у вас так много времени.

- Нет, я все понимаю, - Шай улыбнулась секретарше. - Я просто рискнула зайти сюда и совсем не ожидала, что собеседование состоится сегодня.

- Доктор Ласситер хочет встретиться с вами и сейчас почти закончила работу с пациентом. Я скажу вам, как только она будет готова.

- Большое спасибо, - ответила Шай и в сотый раз поправила одежду.

Она погрузилась в свои мысли - это несколько помогло ей избавиться от нервозности, которая остро чувствовалась. Каждый мускул в ее теле напрягся, когда она мысленно вернулась в прошедшую ночь, вспомнила, как звучал голос Джилл, запах и вкус ее кожи. В первый раз, когда Джилл прикоснулась к ней, Шай захотелось плакать. Связь между ними была такой сильной и совершенной - она превосходила все, что Шай когда-либо чувствовала с кем-то еще.

- Мисс Макалузо?

- Да, - ответила она, все еще находясь в мире воспоминаний, но затем неуклюже вскочила на ноги.

- Я Карла Питр, менеджер по персоналу, приятно встретиться с вами, - она пожала руку Шай. - Не могли бы вы пройти со мной, пожалуйста?

Перед тем как шагнуть в коридор, который вел в дальние офисы, Шай мельком увидела свое отражение в зеркале. Темно-красный румянец покрывал ее грудь, шею и подбирался к лицу. Предстоящее собеседование ей придется пройти в полностью возбужденном состоянии.

*******

- Я не могу найти эту чертову штуку, - произнесла Джилл, уперев руки в бедра. Она уставилась на свой новый стол, который представлялся ей зоной бедствия. - Зато теперь у меня есть окно.

- Ну хоть что-то в этом есть светлого, детка, - Вивиан сжала ладони в кулаки. - А сейчас я собираюсь оставить тебя здесь, чтобы ты сама смогла разобраться во всем.

- Нет, мама. Ты работала здесь, и мне нужно, чтобы ты показала, что уже сделано, - Джилл подняла лист бумаги с рисунками. - Это важный документ, его надо было отправить по почте в управление труда.

- Я отправила его, это копия.

- Это новая идея, мы должны будем опробовать ее в будущем. После того как ты отправляешь документ по почте, файл надо зарегистрировать. Он не должен валяться на столе и быть доступным для того, чтобы рисовать на нем душевнобольных жирафов.

- Это гиена, - парировала Вивиан. - Я рисовала талисман для бейсбольной команды Айдана. Ты спала сегодня ночью? Что-то ты сварливая очень и у тебя темные круги под глазами - это обычно означает, что ты устала или заболела.

- Гвен! - взревела Джилл.

- Да? - ответила Гвен, останавливаясь рядом с Вивиан в дверях кабинета Джилл.

- Над чем ты работаешь прямо сейчас?

- Над своими ногтями. Один из них расслаивается и беспокоит меня, когда я печатаю.

Джилл растерянно посмотрела на Гвен и вздохнула: - Ты нужна, чтобы помочь маме собрать ее вещи, а я пока разберусь, в каком состоянии находится наша новая система бухгалтерского учета.

Гвен покачала головой.

- Я не думаю, что ты сможешь разобраться в этом, несколько дней назад она слетела.

Джил в ужасе уставилась на мать.

- Уточни, что значит - слетела!?

- Карен! - громко крикнула Вивиан.

Ответ Карен прозвучал приглушенно из глубины кабинета: - Я не пойду к вам.

Вивиан вскинула руки вверх.

- Ладно, это была моя вина. Мы загружали данные из старой системы, но произошла ошибка. Я попыталась запустить отчет, чтобы посмотреть, где произошел сбой, но принтер, как одержимый, открыл стрельбу листами бумаги. Я позвонила Чипу - нашему компьютерному парню, и он заставил меня сделать несколько операций, которые совсем не помогли, а потом твой папаша проехал сквозь стену. Поэтому мы, в основном, используем старую систему.

- Почему ты не сказала мне все это раньше? - спросила Джилл так спокойно, как только смогла.

- Потому что ты была в отпуске. Но я же рассказала тебе об окне! Теперь в кабинете гораздо больше естественного света - хоть это ты должна признать.

Джилл стиснула кулаки.

- Карен!

Гвен посмотрела в коридор и сказала: - Она только что прошла в сторону входной двери. С тех пор как ты уехала, она снова начала курить.

*******

- Привет, - с улыбкой сказала Шай вечером того же дня, когда Джилл ответила на ее звонок. - Я весь день ходила на собеседования и даже еще не была дома. Как насчет того, чтобы я просто забрала тебя и отвезла на ужин?

- Я тоже сегодня заработалась допоздна и только что собиралась позвонить тебе. И я полностью согласна с твоим планом. Как далеко ты находишься от моего дома?

- Около пяти минут, я думаю. Как прошел твой день? - спросила Шай и притормозила, потому что движение машин впереди нее замедлилось.

- Я не способна даже начать описывать все мудачества, которые обнаружила. Моя мама очень опытный бухгалтер. Мы с ней работали вместе, пока она не решила стать фрилансером* - так она называет себя, но означает это то, что она просто любит подольше поспать, наслаждаться жизнью и не нести ни за что ответственность. Она ничего не понимает в программном обеспечении и утверждает, что наш технарь велел ей изменить всевозможные параметры настройки программы.

*Фрилансер - независимый работник, частный специалист со свободным графиком работы.

- О, у этой истории просто не может быть счастливого конца.

- Парень, который продал нам это программное обеспечение даже представления не имеет, как все это исправить. Целая команда техников находится в моем кабинете и ломает свои головы. Я развлекала себя тем, что наблюдала за папой, который ходит по кабинету с защемленной в ширинке зеленой рубашкой. Она торчит из молнии примерно на дюйм. Я не понимаю, почему посчитала это забавным, но это так.

Шай улыбнулась.

- Я сегодня за рулем, а ты сможешь насладиться напитком, который пьют большие девочки, потом я пораньше отпущу тебя лечь спать.

- Последнее предложение прозвучало как-то совсем не привлекательно, - сказала Джилл, разглядывая рубашки в шкафу. - Но я готова признать, что, вероятно, смогу изменить свое мнение об этом.

- Осталось три минуты.

Джилл схватила рубашку с вешалки и, накинув ее на плечи, спросила: - Я знаю два места, куда мне хотелось бы отвезти тебя на ужин, но я должна спросить - есть ли у тебя конкретное желание?

Шай рассмеялась.

- Я имела в виду еду, Шай.

- Ты как будто следишь за мной?

- Я просто знаю тебя, - ответила Джилл и улыбнулась.

- Удиви меня. Я уже вижу твой дом, так что собираюсь повесить трубку. Я буду через минуту.

Шай закончила вызов, бросила телефон на сиденье и повернула на подъездную дорожку дома Джилл. К тому времени, когда она вышла из автомобиля, хозяйка дома уже стояла на крыльце. По лицу Джилл медленно расползлась широкая улыбка, когда она обратила внимание на одежду Шай. Простая блузка на пуговках почти полностью скрывала декольте, но юбка плавно облегала все изгибы Шай и показывала красивой формы голени, высокие каблуки еще лучше подчеркивали ее ноги.

- Это... "рабочая" Шай или "хочу работу" Шай? - слегка оцепенев, спросила Джилл.

- "Хочу работу". На работе я обычно ношу спецовку, - Шай смутилась, когда Джилл продолжила разглядывать ее. - Что-то не так?

Джилл тяжело вздохнула.

- Насколько ты голодна?

*******

- Я не могу поверить, что вместо ужина в ресторане, я накормила тебя хумусом*, чипсами и печеньем, - рассеянно произнесла Джилл, положив голову на живот Шай.

*Хумус - закуска из пюре гороха нута с оливковым маслом, чесноком, паприкой и соком лимона.

- Да, разве не здорово? - улыбнулась Шай. - Кто знал, что нут сработает как афродизиак? Нам, правда, не стоило есть, лежа на диване.

- Диванные подушки можно помыть. Я уже мыла одну из них, когда пролила суп. Расскажи мне о сегодняшнем поиске работы.

- Думаю, я найду нечто стоящее. Я написала резюме на все вакансии, которые смогла найти, затем сама отвезла заявки туда, где я хотела бы работать, независимо от того, нанимали они работников или нет. В большинстве мест они просто забирали мою заявку, но в нескольких заставили меня заполнить заявление, даже если в данный момент у них не было приема. Я собиралась позвонить тебе днем, но мне позвонила женщина с самого первого офиса, куда я заходила. Она собиралась разместить объявление по открытию вакансии и хотела знать, когда я доступна для собеседования, - Шай засмеялась. - Мне, конечно же, не хотелось показаться совсем уж отчаявшейся, но я тут же вернулась в ее кабинет.

Джилл подняла голову и посмотрела на Шай.

- Стало быть, ты чувствуешь, что все прошло хорошо?

Шай кивнула с широкой улыбкой.

- Я так горжусь тобой! - Джилл поцеловала ее в живот. - Мне нравится запах твоей кожи, я хочу отвести тебя в спальню и заняться с тобой любовью, но у меня глаза слипаются.

- Я чувствую себя точно так же, - вяло ответила Шай.

Джилл уткнулась носом в мягкую кожу ее живота и вздохнула.

- Останься со мной. Я снова хочу спать, прижавшись к тебе.

- Я бы с удовольствием, но мне нужно, чтобы ты отнесла меня на кровать, мои ноги уже спят, - Шай приподняла бровь. - Ты смеешься надо мной? Джилл, сейчас ты должна была сказать: "Я бы с удовольствием, милая, и хотя ты легкая, как перышко, я боюсь уронить тебя и повредить твое безупречное тело".

Джилл чуть не задохнулась от смеха.

- Да, я так и собиралась сказать.

- Ну ладно, скорми мне еще одну печеньку. Но на этот раз без хумуса, он опасен.

Шай прикрыла ладонью глаза и рассмеялась после того, как Джилл чуть не целиком засунула печенье прямо в миску с хумусом.

- Ешь это сама, дурочка!

Глава 25

- С тех пор как вы вернулись из отпуска, она не провела здесь ни одной ночи, - сказала Хлоя, сделав глоток кофе. - Вот уже почти месяц. Дамы, я думаю, что наши девушки живут вместе.

- Мы тоже еще не видели Джилл. Обычно, она приходит сюда хотя бы раз в неделю, выпрашивая еду.

Элла вздохнула.

- Я могу предположить, что сейчас для нее готовит Шай.

Энн нахмурилась и покачала головой.

- Ну, это просто невежливо. Шай использует твой дом, в основном, в качестве хранилища, а нам приходится замораживать пищу, потому что Джилл не появляется, чтобы съесть ее.

- О нет, это совсем не так, - ответила Хлоя с улыбкой. - Ее вещи находятся в хранилище, в комнате стоят всего несколько коробок с одеждой - хотя я очень скучаю по времени, проведенному с ней. Месяц, который мы прожили вместе, был очень милым, но я рада, что она счастлива.

Энн махнула рукой Элле.

- Позвони Джилл со своего телефона, чтобы мы смогли посмотреть на нее. Я хочу поговорить с ней.

- Я не твоя секретарша, Аннабель. У тебя есть свой телефон, - проворчала Элла, но все равно принялась делать то, о чем попросила Энн. Она надела очки, и ей понадобилось почти пять минут, чтобы выяснить, что надо сделать, но вместо Джилл на экране появилось лицо Вивиан.

- Привет, мама.

- Привет, дорогая, прости, что прерву наш разговор, но я пыталась позвонить Джилл.

- Джилл? Это имя звучит как-то смутно знакомо. Дэйл, ты помнишь человека по имени Джилл?

Лицо Дэйла появилось рядом с Вивиан.

- Мама, ты имеешь ввиду ту неряху, которая раньше зависала здесь?

- Полагаю, вы тоже ее не видели, - сказала Элла.

- Мы иногда встречаем ее в офисе, - ответил Дэйл.

- И никто из нас ни разу не встретил человека по имени Шай, - добавила Вивиан. - У меня появилась хорошая мысль - надо просто прийти в дом Джилл и потребовать встречи. В субботу утром, конечно, часиков в десять, надеюсь, к этому времени они уже проснутся.

*******

- Ты обещала.

- Раз обещала, значит сделаю, - согласилась Джилл и протянула ей свободное запястье.

Она была совершенно обнаженной, и Шай привязывала ее к кровати, используя для этого два пояса от халатов, чулки и носок без пятки. После того как Шай закончила, Джилл поджала губы и проверила прочность узлов.

- Если ты покинешь эту комнату, пока я связана, я очень разозлюсь, - предупредила Джилл, пристально глядя на нее.

- Ты почти всегда доминируешь в спальне, и по этому поводу у меня нет к тебе никаких претензий, но ты не даешь мне насладиться твоим телом так, как я хочу, - глаза Шай блестели, когда она говорила это, - я никогда раньше не делала ничего подобного. И не хотела - до сих пор.

Джилл с трудом сглотнула, глядя на то, как Шай открыла ящик комода.

- Когда мы говорили об этом, я думала, что именно ты окажешься в таком положении.

- Пришла твоя очередь, - Шай подняла фиолетово-белый фаллоимитатор. - Я до сих пор не могу поверить, что именно он оказался в той коробке.

- Он согревает и вибрирует, к тому же я видела, как ты разглядывала его на том сайте.

Шай заползла на кровать с вибратором в руке и похотливым блеском в глазах и устроилась между ног Джилл. Она медленно опустила голову и лизнула один из сосков привязанной женщины, прежде чем засосать его в рот. И улыбнулась, когда Джилл застонала.

- Мне нравится, когда ты делаешь так, и я собираюсь заставить тебя прибегать к этому гораздо чаще.

Глаза Джилл прикрылись, Шай поцеловала ее и прикусила нижнюю губу. Джил смогла почувствовать дрожь в теле Шай, когда та полностью легла на нее.

- Ты нервничаешь?

- Невероятно возбуждена, - ответила Шай и поцеловала ее в шею. - То, что ты так беспомощна, влияет на меня гораздо больше, чем я мечтала, - она приподнялась и посмотрела на Джилл. - У тебя есть немного времени, чтобы передумать, потому как я не хочу делать то, чего ты не хочешь?

- Я надеюсь: что бы ты ни сделала, я буду наслаждаться этим.

Шай улыбнулась и наградила Джилл еще одним поцелуем. - Тебя беспокоит, что ты так беззащитна?

Джилл усмехнулась.

- Я беззащитна с того дня, как встретила тебя.

- Ох, не будь такой милой! Это заставляет меня хотеть развязать тебя и зацеловать.

Грудь Джилл приподнялась, когда она глубоко вздохнула.

- Заставь меня кончить.

- Скажи: "Пожалуйста".

- Ладно, ты воспринимаешь свое господство слишком серьезно.

Шай засмеялась, потом так поцеловала Джилл, что та чуть не улетела за край наслаждения. Она спускалась по телу Джилл умышленно медленно, дразнила груди зубами и языком, пока Джилл не задышала глубоко и не дернула привязанными руками. Сердце Шай бешено колотилось, глядя как Джилл сходит с ума от возбуждения. Мышцы ее бедер напряглись, когда Шай скользнула между ними. Ей потребовалось мгновение, чтобы пробежаться пальчиками по возбужденной влажности. Шай была в восторге от того, как Джилл дернулась от ее прикосновений.

Джилл плотно зажала веки, когда почувствовала дыхание Шай у себя между ног, и вздрогнула, едва ее язык проскользнул внутрь. Как бы она не хотела признавать это, но Джилл была невероятно возбуждена, особенно зная, что полностью зависит от прихоти Шай. Но еще в больший восторг ее приводила мысль о Шай, находящейся в точно таком же положении.

Шай уже прекрасно знала реакцию Джилл на ее ласки и отстранилась, когда поняла, что Джилл находилась в ожидании блаженства. Каждый мускул в ее теле был напряжен, и она вздрагивала при каждом вздохе. Это было великолепное зрелище, именно по этой причине Шай не хотела, чтобы все закончилось слишком рано. Она проверила открытость Джилл кончиком вибрирующего фаллоимитатора, и от раздавшегося стона наслаждения по ее телу пробежала волна жара, усиливая собственное возбуждение. Она приспособилась к ритму бедер Джилл и с каждым толчком отправляла прибор глубже.

Джилл снова натянула привязи, поскольку Шай любила ее медленно, иногда в ритме своего собственного языка, и каждый раз останавливалась, когда Джилл замирала в предверии надвигающегося оргазма. Джилл услышала, как она сама умоляет позволить ей кончить, и, когда Шай все-таки разрешила ей сделать это, она не узнала свои собственные крики, вырвавшиеся из ее горла.

Спустя несколько мгновений Шай поднялась вверх по телу Джилл и растерянно посмотрела на нее. Ее груди, шея и лицо покраснели.

- Развяжи меня, и я помогу тебе, - обещала Джилл, затаив дыхание.

Улыбка пробежалась по лицу Шай.

- Мне хочется повторить это снова.

- Развяжи меня, пожалуйста, - с трудом выдохнула Джилл. - Я сказала - пожалуйста.

Шай неуклюже боролась с узелками. Ее руки дрожали, когда она освобождала сначала ноги Джилл, потом ее руки. Джилл прижала ее к кровати, встав на колени между раскинутых ног. Она уткнулась головой в ее плечо и наполнила своими длинными пальцами. Шай зажала ногами бедра Джилл и вцепилась пальцами в ее спину. Джилл совершенно не контролировала себя и испугалась, что причинит боль. Она соскользнула вниз, несмотря на протесты, и едва успела погладить Шай языком, как та тут же утонула в пучине оргазма.

Они лежали, сплетясь в клубок, и задыхались, а дверной звонок звенел не переставая.

- Это Джуд, - произнесла Джилл, поймав наконец свое дыхание. - У него хреновое чувство времени, и он любит звонить, черт побери, до тех пор, пока не разозлит меня. Может, он поймет намек, если я ему не отвечу.

Звонок продолжал звонить, и к нему добавился стук в окно спальни Джилл.

- Просыпайся, бездельница!

Джилл в ужасе посмотрела на Шай.

- Это моя мать, и у нее есть ключ!

- Дерьмо! - прошептала Шай, они тут же вскочили и побежали к своей одежде.

Джилл схватила халат, завернулась в него и направилась в прихожую, услышав, как входную дверь ее дома открывают.

- Мама, сейчас действительно не лучшее время. Почему ты не... позвонила? - Джилл с трудом сглотнула, рассматривая группу гостей, стоявшую в ее прихожей.

Энн указала рукой на пол.

- Кто-нибудь говорил тебе, что пояс ты должна повязывать вокруг талии, а не вокруг лодыжки?

Каждая капля крови, которая все еще находилась в нижних районах тела Джилл, бросилась ей в лицо.

- Эмм, привет... я просто пойду оденусь.

Вивиан кивнула, пока другие гости в тишине пялились на нее.

- Да, тебе лучше пойти и сделать это.

Когда Джилл вернулась в спальню, Шай стояла в ванной, одетая в шорты и футболку, и с остервенением терла лицо.

- В гостиной находятся мои родители, твоя тетя и Элла с Энн, - сказала Джилл, сжимая кулаки. - Я вышла туда в халате - с поясом, привязанным к ноге. Ты можешь придумать более кошмарный сценарий?

- Нет, - фыркнув, ответила Шай. - Я останусь здесь.

- О нет! Ты не останешься здесь! - улыбнулась Джилл. - Мы должны разобраться с этим вместе. Это еще один поворотный момент.

*******

Когда Джилл оделась и несколько привела себя в порядок, она и Шай вошли в кухню, где Вивиан готовила кофе, а остальные гости сидели вокруг стола. Джилл смущенно помахала всем рукой.

- Привет... семья, так замечательно, что вы заглянули ко мне совершенно неожиданно.

Вивиан, не обращая на нее внимания, обняла Шай.

- Так приятно наконец-то встретиться с тобой. Наша дурно воспитанная дочь могла бы избежать этой встречи, если бы привела тебя к нам на ужин, особенно учитывая наши многочисленные приглашения, которые мы отправили ей. Не смущайся, по крайней мере, Энн не присоединилась к вам в постели, как сделала, застав Дэйла и меня прямо в середине акта.

Энн закрыла глаза и содрогнулась.

- О боже, это было так ужасно! Я готова была сделать пересадку глаз, если бы это помогло стереть тот отвратительный образ.

Дэйл встал и пожал руку Шай.

- Если ты проведешь час с мамой и Энн, встреча с остальными нами пройдет проще пареной репы. Так здорово, наконец, встретиться с тобой лично, Шай.

- Мне тоже приятно познакомиться, - ответила Шай, изо всех сил старалась не отвести взгляда, затем подошла к столу, где по очереди обняла Хлою, Эллу и Энн.

Вивиан открыла кладовку и провозгласила: - В этом доме есть еда! Чудеса никогда не прекратятся!? Кто хочет поздний завтрак?

Глава 26

В ушах Шай стучал пульс, она пыталась оправиться от эмоциональной ссоры с последним клиентом, очень расстроенным из-за отека, который появился в результате лечения. У нее оставалось меньше минуты, чтобы мысленно подготовиться к следующему клиенту. Она взяла график посещений и, разглядывая его, направилась к стойке регистрации. Имя нового клиента так поразило ее, что она тут же забыла про напряжение и стресс. Открыв дверь в комнату ожидания, она задержала взгляд на графике и громко вызвала: - Джиллиан Савой?

- Привет, - сказала Джилл, подходя к ней.

- Здравствуйте, мисс Савой, - ответила Шай таким тоном, каким разговаривала с любым клиентом. - Как дела у вас сегодня?

- Все хорошо, спасибо.

Шай привела ее в один из процедурных кабинетов и закрыла дверь после того, как Джилл вошла.

- Что ты здесь делаешь? - прошептала Шай и обняла Джилл.

- Я хочу удалить веснушки на груди.

- Серьезно? Тебе придется заплатить за это назначение. У меня пока еще здесь нет доступа на бесплатные процедуры.

- Я серьезно, - ответила Джилл и отстранилась, чтобы взглянуть на Шай. - У тебя сегодня плохой день?

- Мой последний клиент, получив лечение, расстроился, потому что у него появилась небольшая опухоль, а ему нужно было вернуться к работе. Когда ты сказала, какое лечение хотела бы получить, тебе же объяснили, что произойдет, не так ли?

- Да, прежде чем отправить к тебе, меня заставили прочитать инструкцию, затем женщина, которая консультировала меня, снова пробежалась вместе со мной по списку в документе. Она подтвердила, что будет отек, а я не должна после лечения оставаться на солнце. Некоторые люди просто любят попридираться, несмотря ни на что.

- Я знаю, но я здесь все еще новичок и должна производить хорошее впечатление.

- Ты здесь уже два месяца, детка, Я уверена, что все в этой конторе понимают - ты знаешь, что делаешь. Теперь займись мной.

Шай тихонько рассмеялась.

- Ты действительно собираешься убрать эти веснушки? Их всего-то четыре штуки.

- Они большие и уродливые, и, когда я ношу рубашку без воротника, их можно увидеть, - Джилл осторожно прикоснулась к лицу Шай. - Я хочу, чтобы ты представила себе, что я какая-то другая Джилл, которую ты совсем не знаешь, и ты должна обращаться со мной, как со всеми, - она подмигнула. - Это моя фантазия, поработай со мной.

- Мы не можем здесь заниматься сексом, - серьезно предупредила Шай.

- Я понимаю, но мы сделаем это, как только ты вернешься с работы, - Джилл запрыгнула на рабочий стол и спрятала руки. - Ты меня не знаешь, начинай работу.

Шай закатила глаза и посмотрела на график.

- Вы принимаете какие-нибудь лекарства?

- Я заполнила анкету и уже дала ответы на все эти вопросы, когда женщина в приемном кабинете спрашивала меня.

- Ты собираешься строить из себя дурочку? - прошептала Шай со смехом.

Джилл пожала плечами.

- Не знаю, я просто вхожу в новый образ.

Шай прошлась по всему списку вопросов, и Джилл ответила на каждый из них. Она сделала несколько отметок на графике и сказала: - Я сейчас выйду из комнаты, а вы разденьтесь до пояса сверху. Вам так же необходимо снять все ювелирные изделия и пирсинги, если такие имеются.

- Ты же знаешь, что мои соски не пробиты.

- Так ты в образе или нет? - спросила Шай и положила больничный наряд на стол рядом с Джилл.

- Я забыла! Ладно, хорошо, я пойду... тебе не обязательно уходить, - сказала Джилл и с огоньком в глазах расстегнула рубашку.

- Увидимся, - Шай улыбнулась, открыла дверь и вышла.

Джилл полностью проигнорировала указания Шай и не сняла бюстгальтер, но когда Шай шагнула обратно в комнату, она была одета в больничное платье. Шай принялась мыть руки в раковине и спросила: - У вас есть какие-либо вопросы перед началом процедуры?

- У вас есть девушка?

Шай тихонько рассмеялась и вытерла руки.

- Есть. Она очень ревнивая и жестокая, только на прошлой неделе вышла из тюрьмы.

- Я хотела бы надрать ей задницу.

Шай погладила поверхность рабочего стола.

- Ложитесь, пожалуйста.

- А я не могу сидеть?

- Нет, так будет удобнее, и у меня появится больше пространства для работы.

Джилл потянула вниз отворот медицинской рубашки, из-под бюстгальтера показалась роза.

- Это для тебя.

- Вы такая милая, - улыбнулась Шай. - Но вы должны были снять свой лифчик.

- Возьми сначала цветок.

Шай усмехнулась и потянула за розу, а когда та оказалась свободна - поняла, что к ней привязан шнурок, а на нем висит ключ.

- Что это?

- Ключ от дома, - Джилл взяла Шай за руку и поцеловала. - Я люблю тебя, Шай Макалузо. Ты готова официально переехать ко мне?

Шай быстро заморгала.

- Ты заставляешь меня плакать на работе.

Джилл обняла ее.

- Не плачь, ты собираешься стрелять в мою грудь с помощью лазера. Мне просто необходимо твое идеальное зрение.

- Я не могу поверить, что ты сделала это здесь, - произнесла Шай в плечо Джилл.

- Ты удивлена?

- Да.

- Вот почему я сделала это.

Шай быстро отступила назад и поцеловала Джилл.

- Я тоже тебя люблю.

Джилл, полируя ногти об рубашку, сказала: - Ты нашла правильный ответ.

- Да, - Шай, счастливо вздохнув, провела пальцем по щеке Джилл.

- Теперь сними лифчик и ложись на стол.

- Ах, ты же сказала, что мы не сможем этого сделать, пока не вернемся домой.

- Я должна заняться твоим лечением.

- Я люблю тебя, Шай, но ты действительно думала, что я позволю тебе прикоснуться к моей груди мини-сварочным аппаратом?

Глава 27

- В постель, правда? - взволнованно спросила Джилл и села.

Шай улыбнулась и аккуратно поставила поднос с завтраком на колени Джилл.

- Это новая субботняя традиция.

- Не то, чтобы я жаловалась, но я действительно наслаждалась той, что у нас была.

Шай улыбнулась.

- Сначала поешь, тогда мы сделаем это.

- Ой, вот это действительно хорошая идея. Сначала еда, потом упражнения. Ты заставляешь меня так упорно работать, - Джилл протерла ладонью лоб. - Часы любви такие напряженные.

Шай указала на таблетки возле тарелки Джилл.

- Вот почему ты собираешься выпить эти витаминки.

- Ты проводишь слишком много времени с бабушкой и Энн.

Шай подцепила вилкой яйца и протянула их Джилл.

- Я хочу, чтобы ты была здоровой, так я смогу любить тебя по вечерам и по утрам.

Джилл медленно разжевала и сглотнула.

- Ты делаешь меня счастливой.

- Даже когда мы занимаемся стиркой?

- Да.

- И когда моем посуду?

- Да.

- И когда чистим ванную комнату?

- Ладно, возможно, не тогда. Но я признаю, что домашние хлопоты становятся гораздо веселее, когда ты рядом со мной. Они были бы еще лучше, если бы ты согласилась выполнять их в том, в чем мать родила.

- Работать голой - это, конечно, весело, но мне будет не до веселья, когда придется склониться над ванной и почистить ее.

- Это твое мнение! - рассмеялась Джилл, скармливая Шай клубнику. - Сегодня никаких дел нет, мы отправимся на вечеринку у бассейна. Ты встретишь там весь выводок Савой, и я надеюсь, что после этого ты все еще будешь любить меня.

- Ничто не сможет изменить моей любви.

- Мне будет нужно такое заверение, когда мы вернемся домой сегодня вечером. Когда я познакомлюсь с твоей семьей?

Шай нахмурилась.

- Наверное, во время каких-нибудь праздников, и тогда мне понадобится вся твоя уверенность. Моя мама стесняется и будет вести себя тихо, папа будет говорить за всех, и я уже говорила тебе о брате и сестре. Есть хороший шанс, что они не приедут к маме с папой, если узнают, что я приведу тебя. Это никак не связано с тобой лично, просто они такие. Мне так жаль.

Джилл кивнула и приласкала пальцами щеку Шай.

- Я знаю таких людей. Не извиняйся за них. Это их выбор, но на мой взгляд, они многое теряют, потому что мы довольно клевые.

Шай улыбнулась, взяла руку Джилл и поцеловала ее.

- Я часто думаю о тебе. Иногда мне трудно поверить, что всего несколько месяцев назад я почти отказалась от отношений и любви, теперь я нахожусь в середине обоих.

- Ты, конечно же, поймала меня врасплох. Между нами - бабушки и Хлоя поступили просто отлично.

Шай наклонилась и поцеловала Джилл. Поднос с коленей сместился в сторону и соскользнул с края кровати, отправляя на пол яйца, кофе и фрукты. Ни одна из них этого не заметила.

*******

После встречи с Сетом и Уиллом Шай совершенно точно поняла, почему Джилл и Джуд называли их придурками. Они были громкими и резкими, но их жены - Эмбер и Шарон - были вежливыми и очень гостеприимными. Их дети были везде, и Шай подумала, что к концу дня она совершенно перепутала все их имена. Из всех детей Савой, кроме Джилл, ей понравился Джуд. Когда их познакомили, он обнял ее и прошептал: "Спасибо за то, что моя сестра так счастлива, я уже люблю тебя". Шай радостно поняла, что обрела двух новых братьев - Джуда и его партнера Рикки.

После знакомства все вышли на улицу к бассейну, Энн взяла за руку Шай и сказала: "Я хочу тебе кое-что показать". Шай последовала за Энн в ее спальню и удивилась, глядя на фотографии, висевшие на стене.

- Некоторые люди украшают стены картинами или цветами, но я украшаю их своей жизнью. Это все мое.

- Ух ты! - заявила Шай, с восторгом разглядывая в основном черно-белые фотографии. Она увидела Энн в детстве, потом молодую женщину с симпатичным парнем в тот день, когда они поженились. Здесь же было много фотографий с Эллой и Джоном. - Честер был очень красив.

- Да, был, - согласилась Энн с грустной улыбкой.

На стене висело так много совместных фотографий Энн и Эллы, что Шай не смогла бы их подсчитать. Обе женщины были уже в возрасте, Шай медленно двинулась к другой стене, где увидела фотографии Дэйла и Вивиан на их свадьбе, затем последовал поток детских фотографий.

- Это Джилл, - сказала Шай и засмеялась, указывая на младенца с кашей на лице.

- Да, но я хотела бы, чтобы ты увидела вот это, - Энн сняла фотографию со стены и протянула Шай. Длинные темные волосы Джилл были уложены сверху на голове. Она была одета в светло-голубое мерцающее платье и туфли из белой лакированной кожи на низком каблуке. Ее лицо было очень женственным, а в руках она держала трофей. - Эта фотография была сделана сразу после конкурса, и это был последний раз, когда кто-либо видел Джилл одетую подобным образом. Она была великолепна в тот день, но я готова признать, что наедине с тобой она гораздо более прекрасна, чем здесь. Снимок твой, ты можешь сохранить его.

- Ах, Энн, я не могу забрать его у вас.

Энн пренебрежительно махнула рукой.

- Я меня есть еще, - она похлопала по пустому месту на стене, окруженному семейством Сета и многочисленными снимками Джуда и Рикки. - Это место оставлено для Джилл и ее любви, и я знаю, что на тех фотографиях ты точно будешь рядом с ней.

- Прежде чем прийти сюда, я намазала лицо солнцезащитным кремом, а теперь я прослезилась, и он оказался в моих глазах, - Шай швыркнула носом. Энн потянула ее за руку.

- Пошли, рыдающая дура, в ванной у меня есть глазные капли.

*******

- Вот получи, придурок! - крикнула Джилл и бросила в бассейн рядом с Джудом бомбочку из мокрого полотенца. Элла улыбнулась, глядя на эту возню.

- Джилл набрала вес, а это значит, что она счастлива.

- Да, теперь ее кормят дома, - согласилась Вивиан. Она, Элла, Энн, и Хлоя лежали в тени патио, в то время как остальная часть семьи Савой играла в воде. Энн смотрела на весь этот переполох сквозь очень большие солнцезащитные очки, которые делали ее похожей на жука.

- Шай все еще худая, как думаешь, она счастлива? - спросила она с ухмылкой.

Они наблюдали, как Шай подкралась к Джилл сзади и столкнула ее в воду. На мгновение она рассмеялась, а потом взвизгнула и сама оказалась под водой. Хлоя улыбнулась и сказала: - Она просто в восторге.

- Поездка и влюбленность произошли очень быстро, - озабоченно заметила Вивиан. - Это единственное, что беспокоит меня.

Элла потянулась через стол и сжала руку Вивиан.

- Ну, ты можешь перестать беспокоиться об этом. Кто-то однажды рассказал мне: "Когда все сделано правильно, время не имеет к этому никакого отношения" - это так верно.

Энн покачала головой.

- Я это не так сказала.

- Я говорила не о тебе, - Элла выставила вперед упрямый подбородок. - Я услышала это от кого-то более умного.

- Это была я, Элла. И сказала я это в поездке, когда ты разволновалась.

Элла чмокнула ее в губы.

- Я просто не помню этого, - сказала она и улыбнулась. - Но уверена, что это был кто-то очень умный.

- Может не надо? - заскулила Джилл, когда Шай вытащила ее из бассейна.

- Надо, я на работе каждый день вижу рак кожи, давай, вытирайся! - распорядилась Шай и, подойдя к столу, взяла тюбик с солнцезащитным кремом.

- Я уже мазала это дерьмо, прежде чем попала в бассейн, - жаловалась Джилл. - Я все еще жирная!

- Значит намажешься снова, - Шай протянула ей полотенце. - Досуха, как я сказала.

- Правильно говоришь, Шай, - поддержала Вивиан. - Вразуми ее.

Джилл посмотрела на мать.

- Да, мама, просто… ты намазала мне это в рот, Шай! - Джилл принялась тереть язык полотенцем. Шай взглянула на всех собравшихся вокруг стола с улыбкой.

- Быстрый способ заставить ее замолчать.

Энн запрокинула голову и расхохоталась.

- Горячая, блин, она учится так быстро!

- Не отвлекай ее, она трет мой зад, - сказала Джилл с усмешкой.

Шай протянула ей тюбик солнцезащитного крема.

- Остальное ты сможешь сделать сама.

- Медовый месяц закончился, Джилл, - поддразнила ее Вивиан.

- Правильно, Шай, не очень-то балуй ее, - вмешалась Элла.

Шай бросила в них свое полотенце.

- Эй, вы тоже можете успокоиться.

- Они дразнят тебя, сестренка? - Джуд подошел и шлепнул Джилл по попе. - Это потому, что у тебя, наконец, появилась задница?

Шай игриво оттолкнула его.

- Поосторожней, не повреди, потребовалось много еды, чтобы построить ее.

- Ты собираешься превратить меня в половую тряпку, дорогая? - спросила Джилл и жалобно посмотрела на Шай.

Шай улыбнулась и быстро поцеловала ее.

- Ни в коем случае, просто я люблю тебя.

Демонстрация привязанности снова вызвала насмешки, но Джилл проигнорировала их. Она обняла Шай и сказала: - Я тоже тебя люблю.

Эпилог
Один год и два месяца спустя...

- Энн, сядь на место, а ты, Элла, перестань ябедничать, - прикрикнула Шай, глядя через плечо.

- Построй их, детка, - сказала Джилл, с улыбкой глядя, как Шай ведет Салли по автомагистрали.

- Я не должна слушаться обезьяны, - надменно ответила Энн.

Шай гордо выставила подбородок вперед.

- Сегодня я обезьяна, понятно. Садись!

Элла запрокинула голову назад и рассмеялась.

- О, это так замечательно - вернуться обратно на дорогу!

Джилл подняла палец вверх.

- И на этот раз никакой охоты на фальшивого снежного человека.

- Все в порядке, но за это ты не получишь большую кровать кемпера, - парировала Энн.

- Шай, люди действительно получают удовольствие от зажимов для сосков?

- Я никогда не использовала их, Элла, поэтому не могу ответить тебе, - улыбнулась Шай.

Джилл взглянула на дорогу.

- Не поощряй их!

Шай снова посмотрела через плечо.

- Но я настоятельно рекомендую вам вибрирующий фаллоимитатор.

Шай засмеялась, а Джилл смущенно засуетилась. Энн заняла место рядом с Эллой и сказала: - Я говорила тебе, что мы отправимся еще в одно путешествие, и теперь ты должна сказать, что я была права.

Элла покачала головой и улыбнулась.

- Я не помню.

- Элла, мы не можем больше ходить по барам и танцевать под джаз, как привыкли делать когда-то, но в нас осталось еще много жизни.

- Что мы и делаем, - Элла обняла Энн. - В прошлом году мы помогли им влюбиться. В этом году мы должны заставить их сделать ребенка.

Энн громко вздохнула.

- Отлично, еще один безрассудный план.

Элла улыбнулась и, посмотрев на золотое кольцо на пальце Шай, протянула руку и погладила Джилл по голове.

- Я хочу поблагодарить вас обеих за то, что вы взяли нас в свой медовый месяц.

Джилл посмотрела в зеркало и улыбнулась.

- Мы не могли придумать лучшего способа провести его.

Конец

Отредактировано Вместе (25.08.17 20:49:41)

+1

9

Как же я смеялась! До слёз просто)) Спасибо Крохе за возможность получить удовольствие и отличное настроение от этой книги.

+1

10

это было и правда весело!))) спасибо

+1

11

Спасибо всем кто переводил. Произведение шикарное. Смеялась читая. Но переводчик - вы сделали большую работу чтобы передать весь юмор, всю соль этой книги. вам реально большой респект и огромное спасибо.

+2

12

Присоединяюсь ко всем с благодарностью!!!
http://s7.uploads.ru/t/Hj73y.png

0


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Темная литература » Робин Александер "Путешествие"